Las vacunas contra la COVID-19 son increíblemente eficaces, según el estudio más grande de la historia

En el estudio, se descubrió que la cobertura de vacunación completa fue especialmente baja entre los jóvenes, los hombres, las personas que vivían en zonas desfavorecidas y los inmigrantes. Esta disparidad resalta la importancia de abordar inequidades en la distribución de vacunas para garantizar una protección más amplia y efectiva contra la COVID-19.

Curiosamente, mucha gente criticaba las vacunas en tiempos de la COVID-19, pero (obviamente) se demostró que estaban equivocados. Las vacunas contra la COVID-19 resultaron ser extremadamente eficaz, según una nueva investigación británica.

Por primera vez, se ha examinado la cobertura de vacunación entre toda la población del Reino Unido y se ha analizado el número de hospitalizaciones y muertes por COVID-19 que podrían haberse evitado si se hubiera vacunado a un mayor número de personas.

Alrededor del 40 % de los británicos no habían recibido todas las vacunas y refuerzos recomendados contra la COVID-19 en el verano de 2022. Si el Reino Unido hubiera tenido una mayor tasa de vacunación, se habrían evitado más de 7000 hospitalizaciones y muertes, según concluyen esta semana investigadores de la Universidad de Edimburgo y otros en The Lancet.

La COVID-19 en este momento

En los últimos meses, el número de casos de la COVID-19 ha vuelto a aumentar. Recientemente, ha aparecido incluso una nueva variante denominada JN.1, que suele presentar diarrea como síntoma, además de fatiga, dolor de cabeza, tos y dolor de garganta. La pérdida del olfato es menos frecuente que en las variantes anteriores. Pero la enfermedad sigue estando presente. Razón por la que las personas mayores y vulnerables, en particular, siguen deseando vacunarse.

Para el estudio se estudiaron los datos sanitarios de 67 millones de británicos, prácticamente todos. Según los científicos, un conjunto de datos anónimos tan enorme es ideal. De este modo, dicen, se pueden hacer grandes avances en el conocimiento de las enfermedades y el tratamiento de los pacientes.

“Los estudios de datos a gran escala han sido cruciales para hacer frente a la pandemia. Esto ha permitido a los científicos hacer todo tipo de descubrimientos relevantes a la velocidad del rayo. Las vacunas contra la COVID-19 han salvado vidas. A medida que surjan nuevas variantes, este estudio ayudará a identificar grupos de nuestra sociedad y zonas concretas del Reino Unido en las que merece la pena organizar campañas adicionales de salud pública”, explica el profesor Aziz Sheikh, de la Universidad de Edimburgo.

Vacunar o no vacunar

La campaña de vacunación voló en el Reino Unido: en enero de 2022, más del 90 % de la población mayor de 12 años ya había recibido al menos una dosis. Pero hasta ahora no estaba claro hasta qué punto se realizaban las vacunas de seguimiento y los refuerzos. Por ello, se recopilaron todos los datos al respecto de junio a octubre de 2022 y se agruparon por estado de vacunación, distinguiendo los científicos entre las personas que habían recibido todas las vacunas para las que cumplían los requisitos y las que se habían saltado una dosis de recuerdo o de seguimiento.

El número de personas que no estaban completamente vacunadas oscilaba entre un tercio y la mitad de la población. En Gales, por ejemplo, la cobertura de vacunación se mantuvo en un tercio, mientras que en Irlanda del Norte aproximadamente la mitad de las personas estaban parcialmente vacunadas. Los modelos matemáticos mostraron entonces que se podrían haber evitado más de 40 000 casos de COVID-19 grave y casi 7200 ingresos hospitalarios y muertes si la población del Reino Unido se hubiera vacunado completamente. Y nótese que estas cifras son solo los casos adicionales de enfermedad durante los cuatro meses estudiados en el verano de 2022.

El mayor estudio de la historia

En todos los grupos de edad, los investigadores encontraron un vínculo claro entre la vacunación incompleta y más ingresos hospitalarios y muertes, y entre las personas mayores de 75 años que no estaban completamente vacunadas, había incluso más del doble de riesgo de COVID-19 grave que entre los mayores completamente protegidos. La cobertura de vacunación completa fue especialmente baja entre los jóvenes, los hombres, las personas que vivían en zonas desfavorecidas y los inmigrantes.

El mayor estudio jamás realizado en Gran Bretaña sabe a más. Los investigadores afirman que marca una nueva era para la ciencia británica. “Ya existe la infraestructura necesaria para aprovechar al máximo el potencial de todos los datos recogidos. Creemos que podemos extender este enfoque a muchas otras áreas de la medicina, como el cáncer, las cardiopatías y la diabetes, para reunir más conocimientos y lograr un mejor tratamiento o prevención de las enfermedades”, afirma la investigadora principal, Cathie Sudlow, de la Fundación Británica del Corazón.

Más información sobre las vacunas contra la COVID-19

Las vacunas contra la COVID-19 jugaron un papel fundamental en la gestión de la pandemia que, para el año 2024, ha quedado atrás. Desde el inicio, diversas vacunas fueron desarrolladas y autorizadas para su uso en todo el mundo. Entre ellas se encuentran la Pfizer-BioNTech, Moderna, AstraZeneca y Johnson & Johnson, cada una con enfoques distintos en su diseño.

La vacuna Pfizer-BioNTech utiliza la tecnología de ARN mensajero para instruir a las células a producir una proteína similar a la del virus, desencadenando así una respuesta inmunitaria. Moderna también se basa en esta tecnología, brindando una alta eficacia en la prevención de enfermedades graves.

AstraZeneca, por otro lado, utiliza un vector viral para introducir instrucciones genéticas a las células, estimulando la producción de proteínas virales y desencadenando la respuesta inmune. Johnson & Johnson emplea una estrategia similar con su vacuna de dosis única.

Estudios demostraron que estas vacunas son efectivas en prevenir enfermedades graves, hospitalizaciones y reducir la propagación del virus. Aunque la pandemia ha quedado atrás, la importancia de la vacunación continua y la adaptación de las estrategias a nuevas variantes sigue siendo relevante.

Es fundamental mantenerse informado sobre las actualizaciones en la investigación y desarrollo de vacunas, así como seguir las pautas de salud pública. La colaboración global y la distribución equitativa de vacunas siguen siendo aspectos cruciales para la prevención de futuras amenazas epidemiológicas.
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