Alarmante aumento de cáncer de colon entre los jóvenes: hay dos causas principales, revela un estudio

El estudio revela que, aunque las tasas de mortalidad por cáncer en general están disminuyendo, el cáncer de colon se está convirtiendo en una preocupación creciente, especialmente entre los jóvenes. A pesar de los avances en diagnóstico y tratamiento, la obesidad, el consumo excesivo de alcohol y la falta de actividad física están contribuyendo a un aumento significativo en las muertes por esta enfermedad en adultos jóvenes en la Unión Europea.

El cáncer de intestino es cada vez más frecuente entre los jóvenes, según revela un importante estudio sobre las tasas de cáncer. Es la primera vez que se prevé un aumento del número de muertes por cáncer de intestino entre adultos jóvenes en la Unión Europea. La obesidad, así como el consumo excesivo de alcohol, son las principales causas.

Por ejemplo, las diferencias entre los países europeos son grandes: en comparación con 2018, en 2024 el número de mujeres de entre 25 y 49 años que morirán de cáncer de intestino aumentará casi un 40 % en el Reino Unido, y un 26 % en el caso de los hombres. En Italia, el aumento se limita al 2,6 % para las mujeres y al 1,5 % para los hombres, mientras que para los hombres jóvenes, españoles y polacos, las muertes por cáncer de intestino aumentarán entre un 5,5 % y un 6 %. Las mujeres alemanas, por su parte, tienen más de un 7 % más de probabilidades de morir de esta enfermedad que hace cinco años.

Cáncer, obesidad y alcohol

“Los principales factores que contribuyen al aumento entre los jóvenes son el sobrepeso, la obesidad y las afecciones de salud relacionadas, como la hiperglucemia y la diabetes”, explica el profesor Carlo La Vecchia, investigador de la Universidad de Milán. “Otras razones son el aumento del consumo excesivo de alcohol en Europa central y septentrional y la disminución de la actividad física”.

El consumo de alcohol está relacionado con el cáncer de colon a una edad temprana. Los países donde se bebe menos alcohol que antes, como Francia e Italia, apenas registran un aumento de la mortalidad. El cáncer de intestino suele ser más agresivo a una edad temprana y las tasas de supervivencia son más bajas que cuando se diagnostica más tarde. “Los gobiernos deberían hacer más para que la gente se mueva, disminuir el número de personas obesas y con sobrepeso y reducir el consumo de alcohol”, opina el investigador.

“En lo que respecta a la prevención, los gobiernos deberían considerar la posibilidad de iniciar el cribado poblacional del cáncer de intestino a partir de los 45 años. El aumento de los casos de cáncer de colon entre los jóvenes ya ha llevado a recomendar el inicio del cribado a los 45 años también en EE. UU.”, señala La Vecchia.

Los investigadores analizaron las tasas de mortalidad por cáncer en los 27 países de la UE en su conjunto, haciendo Zoom en los países más grandes (Francia, Alemania, Italia, Polonia y España) y el Reino Unido. Compararon datos de 1970 a 2018. Es la decimocuarta vez consecutiva que elaboran estas predicciones, y por primera vez observan una tendencia al alza del cáncer colorrectal entre los jóvenes, pero también hay buenas noticias: para todos los tipos de cáncer, la tasa de mortalidad entre los hombres disminuye un 6,5 %, de 132 por 100 000 personas en 2018 a 123 por 100 000 en 2024, y entre las mujeres, la tasa de mortalidad baja un 4 %, de 82,5 a 79 por 100 000.

La forma más mortal de cáncer, no fumar

Pero mientras las muertes por cáncer de pulmón disminuyen lentamente a medida que la gente fuma menos, el cáncer de colon va en aumento. Actualmente, es el segundo tipo de cáncer más mortal entre los hombres, después del de pulmón, y la tercera causa de muerte entre las mujeres (después del de pulmón y el de mama). Peor aún, entre los no fumadores, el cáncer de colon es el más mortal. Dicho esto, las tasas de mortalidad también están disminuyendo en este caso: en comparación con 2018, las muertes por cáncer de colon se han reducido un 5 % en los hombres y un 9 % en las mujeres.

“Estas tendencias positivas pueden explicarse por un mejor diagnóstico y tratamiento del cáncer de colon. Las tasas de mortalidad parecen disminuir en los países con mejores opciones de detección y diagnóstico precoz. Sin embargo, el aumento del número de muertes entre los jóvenes es preocupante”.

En general, eliminar el tabaquismo sigue siendo primordial. “El tabaquismo sigue siendo responsable del 25 % de todas las muertes por cáncer en hombres y del 15 % en mujeres en la UE. No solo es la principal causa de cáncer de pulmón, sino también de otros tipos, como el de páncreas. Otra cuestión importante es controlar el aumento del consumo excesivo de alcohol en Europa central y septentrional”.

También es importante reducir las disparidades entre los países europeos. “Las tasas de mortalidad siguen siendo más elevadas en Polonia y otros países de Europa Central y Oriental, y esto se debe en parte a que el cribado es insuficiente para detectar a tiempo el cáncer de mama y de colon, por ejemplo, pero también a que los métodos de tratamiento más avanzados están menos disponibles en esos países”, concluye La Vecchia.

Más información sobre el cáncer de colon

El cáncer de colon, también conocido como cáncer colorrectal, se origina en el colon o el recto, a menudo a partir de pólipos benignos. Estos crecimientos pueden volverse cancerosos con el tiempo. Factores de riesgo incluyen la edad avanzada, antecedentes familiares, dieta baja en fibra, y condiciones como la enfermedad inflamatoria intestinal.

Los síntomas del cáncer colorrectal abarcan cambios en los hábitos intestinales, sangrado rectal, dolor abdominal persistente, y pérdida de peso inexplicada. La prevención y detección temprana son clave, destacando la importancia de la colonoscopia para identificar y extirpar pólipos antes de que se vuelvan cancerosos.

El tratamiento suele implicar cirugía para extirpar tumores, y en algunos casos, quimioterapia y radioterapia. Adoptar un estilo de vida saludable, con una dieta equilibrada y actividad física regular, puede reducir el riesgo. La conciencia sobre los factores de riesgo y la promoción de prácticas de detección son fundamentales para mejorar las tasas de supervivencia y reducir la incidencia del cáncer colorrectal.
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