Groenlandia se derretirá seis veces más rápido de lo que se pensaba

Groenlandia podría derretirse hasta seis veces más rápido

A finales de siglo, el hielo de Groenlandia puede haberse derretido seis veces más rápido de lo que se pensaba. Lo que provocará una mayor subida del nivel del mar.

Los glaciares de Groenlandia se están derritiendo a un ritmo vertiginoso y los modelos existentes han subestimado su velocidad. En 2100, la pérdida de hielo en el noreste de Groenlandia contribuirá seis veces más al aumento del nivel del mar de lo que sugerían los estudios anteriores. Un nuevo estudio de la Universidad Técnica de Dinamarca indica que la subida será de entre 13,5 y 15,5 milímetros. Esto es tanto como el hielo de toda Groenlandia ha contribuido al aumento del nivel del mar en el último medio siglo.

Lugares remotos

“Nuestras estimaciones anteriores sobre la pérdida de hielo de Groenlandia hasta el año 2100 estaban muy subestimadas”, afirma el investigador principal, Shfagat Abbas Khan, de DTU Space. “Los modelos se basan principalmente en las observaciones realizadas en la parte delantera de la capa de hielo, que es fácilmente accesible y en la que ocurren muchas cosas de forma visible”. Pero a más de 200 kilómetros hacia el interior, la pérdida de hielo es aún mayor si cabe, según el estudio, que combinó los datos de las estaciones de GPS de esa zona con datos de satélite y modelos numéricos. “Nuestros datos muestran que lo que vemos que ocurre en el frente llega hasta el corazón de la plataforma de hielo”, dice Khan. “Vemos que toda la cuenca se está adelgazando y que el ritmo en la superficie se está acelerando. Cada año que estudiamos los glaciares han retrocedido más hacia el interior y prevemos que esto continuará en las próximas décadas y siglos. Con el cambio climático actual, es poco probable que este retroceso pueda detenerse”.

En el interior

En 2012, tras una década de deshielo, parte del gran glaciar Zachariae Isstrom se derrumbó y desde entonces el glaciar se ha ido reduciendo a un ritmo acelerado. Y aunque el invierno de 2021 y el verano de 2022 fueron relativamente fríos, el glaciar sigue retrocediendo. Como apenas hay precipitaciones en el noreste de Groenlandia, el hielo no puede crecer lo suficiente. Sin embargo, no está claro el alcance exacto de los daños porque es difícil ver el interior de la plataforma de hielo. “Es estupendo que podamos detectar un sutil cambio de velocidad con los datos del GPS, qué combinados con un modelo del flujo de hielo nos dan información sobre cómo se desplaza el glaciar”, afirma el investigador Mathieu Morlighem, profesor de ciencias de la tierra en el Dartmouth College. “Es muy posible que lo que descubrimos en el noreste de Groenlandia esté ocurriendo también en otras partes de la capa de hielo. Muchos glaciares han acelerado su deshielo y se han vuelto muy delgados en las últimas décadas. Los datos del GPS nos ayudan a determinar hasta dónde se extiende esa aceleración hacia el interior, posiblemente entre 200 y 300 kilómetros desde la costa. Si esto es correcto, entonces la contribución de la masa de hielo cambiante a la pérdida total de hielo en Groenlandia es mucho mayor de lo que predicen los modelos actuales”.

Más de lo que predice el IPCC

El Zachariae Isstrom se mantuvo estable hasta 2004, seguido de un periodo de constante retroceso hasta 2012. Entonces se rompió una gran sección de la parte flotante. Desde entonces, observaciones más precisas de los cambios en el hielo han llevado al panel climático IPCC a revisar al alza sus estimaciones de aumento del nivel del mar. “Prevemos grandes cambios en el nivel del mar, más de lo que predicen actualmente los modelos existentes”, afirma el investigador de la Universidad de California Eric Rignot. “Los datos recogidos en el interior masivo de las plataformas de hielo nos ayudan a entender lo que está ocurriendo mejor que los modelos estándar que tenemos y, por lo tanto, conducen a predicciones más realistas sobre el aumento del nivel del mar en el mundo”.

El hielo de Groenlandia

Después de la Antártida, Groenlandia tiene la mayor masa de hielo de agua dulce de la Tierra. Hasta 1990, la capa de hielo era estable. Entonces comenzó a derretirse lentamente. A partir del año 2000, el proceso se aceleró. En los últimos años, la pérdida de masa de hielo es aproximadamente cuatro veces mayor que antes del año 2000. Entre 1992 y 2018, Groenlandia perdió casi 4000 millones de toneladas de hielo, gran parte de ellas en la última década. La principal consecuencia es el aumento del nivel del mar. Solo el hielo de Groenlandia puede elevarlo entre 27 y 78 centímetros.

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