El agujero de la capa de ozono vuelve a reducirse ligeramente

El agujero que está en la capa de ozono se reduce

Para la alegría de todos, la tendencia a la reducción de este agujero en el ozono, que antes era enorme, continúa de forma constante.

El agujero de la capa de ozono sigue reduciéndose, incluso en 2022. Este es el alegre mensaje de los científicos de la NASA y la NOAA. La brecha anual sobre la Antártida alcanzó una media de 23,3 millones de kilómetros cuadrados entre el 7 de septiembre y el 13 de octubre. Esto lo hace más pequeño que el año pasado.

Más información sobre el agujero de la capa de ozono

El ozono es una molécula compuesta por tres átomos de oxígeno y se encuentra en la estratosfera: una capa de la atmósfera terrestre situada a unos 40 kilómetros de altura. Allí forma la llamada “capa de ozono” que protege la superficie de nuestro planeta de la dañina radiación UV y permite la vida en la Tierra. En la década de 1980, los investigadores descubrieron que esta importante capa de ozono estaba gravemente mermada por ciertos propulsores (CFC) que se utilizaban masivamente en aerosoles y frigoríficos, entre otros. Cuando estos CFC entran en la capa de ozono, se descomponen (bajo la influencia de la radiación UV) creando radicales de cloro, que a su vez descomponen las moléculas de ozono. En particular, sobre la Antártida, esto hizo que la concentración de ozono disminuyera hasta tal punto que a veces se denominó “agujero en la capa de ozono”. Este “agujero” (que, por tanto, no es un agujero real, sino una zona en la que la concentración de ozono es simplemente mucho más baja de lo normal) se origina hacia el final del invierno, cuando el sol vuelve a iluminar esta parte de la estratosfera y rompe los propulsores, creando sustancias destructoras del ozono. En respuesta al descubrimiento de este “agujero en la capa de ozono”, se creó el Protocolo de Montreal, en el que los países de todo el mundo se comprometieron a reducir la producción de sustancias que destruyen la capa de ozono.

Que el agujero se reduzca es una buena noticia. Significa que la tendencia a la reducción de este agujero, que antes era grande, continúa de forma constante.

Años anteriores

Por cierto, esto no es un hecho. Desde la prohibición de los CFC, es cierto que la capa de ozono ha mostrado signos de recuperación. De hecho, en 2019, el agujero de la capa de ozono nunca había sido tan pequeño. Pero, de repente, los científicos vieron algo alarmante: el agujero de la capa de ozono volvió a ser mucho más grande. En 2020, incluso creció hasta convertirse en uno de los más grandes y profundos de los últimos años, alcanzando un tamaño máximo de unos 25 millones de kilómetros cuadrados. El año pasado, fue solo ligeramente menor, con un tamaño de 24,8 millones de kilómetros cuadrados. Este año, en un solo día, el 5 de octubre, el agujero de la capa de ozono tenía un tamaño de 26,5 millones de kilómetros cuadrados. Pero con una media de 23,3 millones de kilómetros cuadrados durante un periodo más largo, los investigadores siguen siendo optimistas.

Progreso constante

El investigador Paul Newman también sostiene que las cosas van en la dirección correcta. “Se están haciendo progresos constantes con el tiempo”, dice. “La brecha se está reduciendo. Estamos viendo algunos contratiempos debido a los cambios climáticos y otros factores. Esto hace que las cifras fluctúen ligeramente de un día a otro y de una semana a otra. Pero en general, vemos que la diferencia se ha reducido en las dos últimas décadas, gracias al Protocolo de Montreal”.

Volcán Tonga

Además, las cifras demuestran que, al menos, la erupción del volcán Tonga no tuvo un gran impacto en el agujero de la capa de ozono. Algunos científicos se preocuparon por los posibles efectos estratosféricos de esta inmensa erupción volcánica, que incluso ha pasado a los libros como una de las mayores de la historia. El hecho de que los investigadores teman esto no es sorprendente. Al fin y al cabo, la erupción del Monte Pinatubo en 1991 liberó importantes cantidades de dióxido de azufre que intensificaron el agotamiento del ozono. Sin embargo, actualmente no parece que la erupción del volcán Tonga esté provocando lo mismo.

A pesar de que el agujero de la capa de ozono se está reduciendo, tardará algún tiempo en recuperarse por completo. Esto se debe a que algunas de las sustancias químicas que causan el agujero pueden permanecer en el aire durante mucho tiempo. Especialmente a manos de estos CFC de larga vida, se espera que pasen décadas antes de que el agujero sea historia. Los científicos prevén que se necesitará al menos hasta 2060 o incluso 2070 para eliminar por completo las sustancias que agotan la capa de ozono. Por lo tanto, subrayan que es esencial continuar el control para garantizar el cumplimiento del Protocolo de Montreal.

Publicar un comentario

Artículo Anterior Artículo Siguiente

Formulario de contacto