Píldoras multivitamínicas podrían frenar el deterioro cognitivo

Las piedras multivitamínicas pueden retrasar el deterioro cognitivo según un estudio

Las personas que tomaron suplementos multivitamínicos y minerales a diario durante tres años obtuvieron mejores resultados en las pruebas cognitivas y de memoria que las que tomaron comprimidos de placebo. Posiblemente, esto podría frenar el deterioro cognitivo a medida que envejecemos.

Al final de un estudio de tres años, se comprobó que las personas que habían tomado suplementos multivitamínicos y minerales comprados en una tienda eran 1,8 años más jóvenes en términos de edad cognitiva que el grupo que tomaba pastillas de placebo. Es una revelación", afirma la primera autora, Laura Baker, profesora de gerontología y medicina geriátrica de la Universidad Wake Forest, en el estado norteamericano de Carolina del Norte.

Para estar seguros

Existe un gran debate entre los médicos sobre los beneficios de tomar pastillas multivitamínicas. En un tiempo, se recomendaban ampliamente a las personas con dietas pobres, solo para estar seguros. Esto se basaba en estudios que demostraban que las personas que los tomaban tenían mejor salud.

Pero no se trataba de estudios aleatorios con control de placebo (el mejor tipo de evidencia médica). Cuando se realizaron estos estudios, se comprobó que la toma de suplementos no aportaba ningún beneficio a la mayoría de las personas sanas. Esto podría deberse a que las pastillas de vitaminas son más populares entre las personas que ya prestan atención a su salud en muchos otros ámbitos. Sin embargo, el último estudio se realizó de forma aleatoria, entre casi 2300 estadounidenses de entre 65 y 100 años, y ofrece resultados.

Puntuación cognitiva

Baker y su equipo querían investigar si los flavanoles, sustancias que también se encuentran en el chocolate, podrían ayudar a frenar el deterioro cognitivo con la edad. Este estudio también incluyó a un grupo de sujetos que no tomaron flavanoles, sino que tomaron una píldora multivitamínica y mineral para comparar.

Al principio del estudio, los participantes realizaron una serie de pruebas cognitivas por teléfono. Tenían que trabajar con números y se les evaluaba la capacidad verbal y la memoria. Sus resultados se resumieron en una puntuación global.

A continuación, se les seleccionó al azar para que tomaran un suplemento de flavanol, o el comprimido combinado de multivitaminas y minerales, o un placebo todos los días durante tres años. Las pruebas cognitivas se repitieron cada año.

Por término medio, todos los grupos obtuvieron mejores resultados después del primer y segundo año. Pero después de tres años, esto se estabilizó bastante. Esto se debe probablemente a que en los dos primeros años la gente aprendió a hacer mejor las pruebas, dice Baker.

Las personas que tomaron los suplementos multivitamínicos y minerales obtuvieron una puntuación ligeramente superior a las que tomaron el comprimido de placebo. Pero no hubo ningún beneficio significativo para el grupo de los flavanoles. No se sabe qué sustancias del suplemento multivitamínico y mineral son las responsables de las puntuaciones más altas.

Impacto en la salud pública

El beneficio de las multivitaminas fue mayor en las personas que padecían enfermedades cardiovasculares, al haberse sometido a una cirugía para dilatar sus vasos cardíacos, por ejemplo. Según Baker, esto puede deberse a que las enfermedades cardiovasculares pueden tener fuertes efectos en la salud del cerebro.

Estos resultados son prometedores y podrían tener un impacto significativo en la salud pública", afirma Rebecca Edelmayer, directora de la Asociación de Alzheimer, una organización benéfica estadounidense. Sin embargo, Edelmayer afirma que la investigación no aporta pruebas suficientes para legitimar la recomendación de suplementos: el hallazgo aún debe probarse en un grupo más amplio de personas.

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