¿Qué es agroturismo, y por qué es importante desarrollarla?

Siempre que una explotación agrícola abra sus puertas al público e invite a los visitantes a venir y disfrutar de sus productos y servicios, eso es agroturismo. Hay varios términos que se refieren al agroturismo en diferentes partes del mundo; el más común es "estancias en granjas".

El agroturismo incluye una gran variedad de actividades, como la compra de productos elaborados directamente en un puesto de la granja, la navegación por un laberinto de maíz, la recolección de frutas, la alimentación de animales o simplemente la estancia en un B&B de una granja. Las granjas y los ranchos invitan al público a entrar en su propiedad para experimentar la vida al aire libre, el ritmo de ocio y los productos sanos y nutritivos que solo son posibles cuando se recogen en su punto óptimo. Algunos propietarios de granjas se han involucrado en el agroturismo como una forma de complementar sus ingresos, mientras que otros desean una oportunidad para educar al público e introducir a la gente en la agricultura.

Hoy en día, el agroturismo se considera uno de los segmentos de la industria de los viajes de más rápido crecimiento porque ofrece una enorme variedad de experiencias de entretenimiento, educación, relajación, aventuras al aire libre, compras y comidas. Las empresas de estancias en granjas comercializan sus actividades destacando cómo la gente puede vivir una nueva experiencia en las tierras de la granja mientras se escapa del estrés de los atascos, los cubículos de la oficina y los viajes en coche.

Para muchas personas que visitan las granjas, especialmente los niños, la visita marca la primera vez que ven el origen de sus alimentos, ya sea una vaca lechera, una mazorca de maíz que crece en un campo o una manzana que pueden recoger directamente de un árbol. Los padres acompañarán a sus hijos mientras aprenden cómo se cultivan los alimentos, y tal vez ordeñen una vaca con sus propias manos. Las personas interesadas en saber cómo se producen sus alimentos quieren conocer a los agricultores y procesadores y hablar con ellos sobre lo que conlleva la producción de alimentos.

Un segmento del turismo rural se denomina turismo de naturaleza, ecoturismo o, a veces, turismo recreativo. El turismo basado en la naturaleza atrae a personas interesadas en visitar zonas naturales con el fin de disfrutar del paisaje, incluida la fauna y la flora. Algunos ejemplos de turismo de naturaleza son la caza, la pesca, la fotografía, la observación de aves y la visita a parques.

Las actividades de turismo equino también pueden formar parte del agroturismo; esto incluye el uso de caballos para dar clases de equitación, oportunidades de montar a caballo, instalaciones de embarque y servicios de reproducción, y puede proporcionar negocios rentables de valor añadido. Otra posibilidad que puede considerarse es la celebración de bodas en una granja como parte del agroturismo.

Como forma de turismo de nicho, el agroturismo se cuenta como una industria bien establecida en muchas partes del mundo. Los pioneros de esta industria son Australia, Canadá, China, Filipinas y Estados Unidos.

En China, un estudio imperial realizado en una aldea rural del distrito de Yunnan examinó las repercusiones del agroturismo en una comunidad étnica y analizó los retos a los que se enfrentan los residentes que intentan mejorar sus medios de vida a través del turismo. Este estudio cualitativo de los hogares seleccionados indicó experiencias positivas tanto desde el punto de vista económico como sociocultural, basándose en las reacciones de los elementos de estudio registrados. El agroturismo no solo ha proporcionado ingresos suplementarios y nuevas oportunidades de empleo a la comunidad rural, sino que también ha aumentado la conservación del medioambiente y la apreciación de las culturas minoritarias y el estilo de vida rural.

Sin embargo, el desarrollo del agroturismo se enfrenta a una serie de retos. Es necesario formular normas o leyes sistemáticas para apoyar a las familias de agricultores que establecen y explotan empresas turísticas. Por cada historia de éxito de un negocio de agroturismo, hay una historia contraria de un agricultor o ganadero que se retiró del agroturismo porque no era rentable y perdía dinero continuamente.

La mayoría de las encuestas realizadas a agricultores o ganaderos revelan que el negocio está lleno de retos y dificultades. Los problemas de impuestos sobre la propiedad, los elevados costes de los seguros y la responsabilidad civil, y los límites de la estacionalidad y el clima son algunos de los muchos problemas a los que se enfrentan regularmente los operadores de agroturismo.

La comercialización del negocio en un mercado que no está muy familiarizado con este tipo de turismo, como es el mercado turístico en latinoamérica, también es un reto. En resumen, el agroturismo tiene un gran potencial para los agricultores y ganaderos que buscan generar ingresos adicionales, capitalizar activos infrautilizados y educar al público. Sin embargo, no es una solución mágica y no todas las empresas de agroturismo tendrán éxito.

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