¿Por qué hay tiburones en un lago de agua dulce en Nicaragua?

¿Por qué hay tiburones en un lago de agua dulce en Nicaragua? Tiburones en lago de Nicaragua

Se cree que los tiburones son los peces más feroces del océano. Especialmente los de gran tamaño, como el gran tiburón blanco, al que se conoce como el "amo del océano". Pero, ¿Los tiburones solo pueden subsistir en el océano? La respuesta se encuentra en el Cocibolca, el lago de agua dulce más grande de Nicaragua, que alberga un gran número de tiburones.

En primer lugar, echemos un breve vistazo al lago de Nicaragua

El lago Nicaragua o Cocibolca está situado en el sur de Nicaragua y tiene una superficie de agua de 8.264 kilómetros cuadrados, lo que lo convierte en el mayor lago de agua dulce de Centroamérica. Los geólogos han descubierto que el lago de Nicaragua es un "lago nuevo" que se formó en las últimas decenas de miles de años. Originalmente, era una bahía en el océano Pacífico. Hace decenas de miles de años, quedó aislada del océano Pacífico por una erupción volcánica. Posteriormente, al desconectarse del mar, el lago con el pasar de los años se desalinizó lentamente hasta convertirse en un lago de agua dulce.

¿Por qué hay tiburones en un lago de agua dulce en Nicaragua?
Se cree que el origen del lago Cocibolca en Nicaragua es el resultado de una erupción volcánica.

Después de decenas de miles de años, el lago de Cocibolca es ahora uno de los paisajes más famosos de Nicaragua. Es muy visitado por sus aguas azules, por las especies de aves, la variedad de vida en el lago y por el verdor que rodea sus orillas. Pose más de 300 islas, entre grandes y pequeñas. Incluso la mayor de las islas, la isla de Ometepe, tiene dos volcanes de más de mil metros de altura.

Las evidencias arqueológicas actuales sugieren que también hubo una antigua civilización americana en Ometepe, y algunas de las islas siguen siendo habitadas en la actualidad.

¿Tiburones en el lago de Nicaragua?

El lago de Nicaragua es rico en vida acuática, posee miles de tiburones. Además de los tiburones, también hay peces marinos como el pez espada y los grandes cachos de mar, que se supone que no se deberían encontrar en los lagos de agua dulce. ¿Y cómo han llegado estos peces marinos hasta aquí?

Antes del siglo XXI, los científicos nicaragüenses pensaban que, dado que el lago de Nicaragua quedó dividido del océano Pacífico hace decenas de miles de años, estos peces marinos habrían quedado atrapados. Y que durante un largo proceso de cambio de agua salada a agua dulce, estos peces marinos se abrían adaptado gradualmente a la vida en agua dulce.

¿Por qué hay tiburones en un lago de agua dulce en Nicaragua?
Según una teoría, los tiburones del lago de Nicaragua quedaron atrapados en la bahía, luego de una erupción volcánica  

A primera vista, esta teoría no plantea ningún problema. Ya que el lago Baikal en Rusia también es un lago de agua dulce, en el que también hay criaturas marinas, como las focas del Baikal. 

Orígen de los tiburones en el lago Cocibolca de Nicaragua

El lago de Nicaragua es adyacente al océano Pacífico, y fue dividido tras una erupción volcánica. Durante mucho tiempo se creyó que esta teoría era la razón de la presencia de peces marinos en el lago.

Más adelante, en el siglo XXI, cuando los científicos estudiaron los peces marinos del lago, esta afirmación quedó desmentida. En primer lugar, el tiburón del lago de Nicaragua no es único, se trata de un tiburón presente en muchas aguas de agua dulce en la actualidad: el tiburón toro.

El tiburón toro es un tiburón del género Odontaspididae, que se encuentra en todo el mundo en aguas costeras cálidas. Además del mar, el tiburón toro también se encuentra en muchas aguas dulces, como el río Ganges en la India, el río Misisipi en Estados Unidos y el río Amazonas en Sudamérica, entre otros. El tiburón toro es capaz de sobrevivir en agua dulce porque habita en aguas costeras, que son la desembocadura de muchas fuentes de agua dulce, por lo que ha evolucionado a lo largo del tiempo para adaptarse tanto a entornos de agua dulce como de agua salada.

Al vivir en aguas costeras, el tiburón toro también ha tenido la oportunidad de entrar en aguas dulces por los ríos. Por lo que se puede encontrar en casi todos los ríos del mundo que son grandes y están conectados directamente con el agua salada.

Ahora que se ha establecido que hay tiburones toro en el lago de Nicaragua, esto pone un signo de interrogación sobre la conclusión anterior de que los tiburones evolucionaron solos en el lago. Para aclarar aún más de dónde vinieron los tiburones, los científicos hicieron dos cosas: en primer lugar, compararon los genes de los tiburones del lago con los del océano; y en segundo lugar, marcaron algunos de los tiburones del lago para ver si se podían encontrar de nuevo en el océano.

¿Por qué hay tiburones en un lago de agua dulce en Nicaragua?
Los tiburones toro pueden habitar aguas dulce, como tíos y lagos.

En primer lugar, al comparar los genes de los tiburones toro del lago con los del océano, se descubrió que los genes de los tiburones toro del lago de Nicaragua diferían un poco de los de la población de tiburones toro del océano Pacífico y, en cambio, coincidían con los de la población de tiburones del mar Caribe, lo que demostraba que los tiburones del lago no procedían del océano Pacífico, sino del mar Caribe, y que los tiburones del lago no evolucionaron de forma independiente (las diferencias genéticas evolutivas independientes pueden ser significativas).

En segundo lugar, al marcar tiburones toro en el lago, los científicos también han encontrado individuos marcados en el mar Caribe.

En este punto, el origen de los tiburones en el lago de Nicaragua está claro: entraron en el lago desde el mar Caribe a través del río San Juan.

En conclusión

La presencia de vida marina en agua dulce no es inusual. Esto también es cierto para el lago de Nicaragua, que está conectado con el mar Caribe por el río San Juan. Por lo que no es raro que los tiburones toro entren en el lago desde el río San Juan.

En cuanto a los demás peces marinos del lago. La realidad es que no evolucionaron de manera independiente, sino que entraron en el lago del mismo modo que el tiburón toro. Como demuestra el hecho de que los grandes cachorros de mar (lobos marinos, focas, morsas)y otras especies marinas también tienen la costumbre de entrar en zonas de agua dulce.

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