Nanoplásticos encontrados en un lugar inesperado del corazón de un feto: su posible efecto dañino

Los investigadores descubrieron que los nanoplásticos pueden atravesar las paredes de los vasos sanguíneos y acumularse en cantidades relativamente altas en el corazón, el hígado y los riñones, incluso en áreas sin vasos sanguíneos como los cojines del corazón en desarrollo.

Los nanoplásticos se encuentran en los sitios más disparatados, incluso en lugares apenas visitados por el ser humano, como la Antártida. Ahora, los científicos han descubierto que el plástico se acumula incluso en corazones que aún se están desarrollando. Y eso, presumiblemente, supone un peligro para nuestra salud.

Los nanoplásticos llegan a nuestra sangre principalmente a través de la comida y la bebida y, por tanto, también a los embriones. Los investigadores encontraron las partículas de plástico en embriones de pollo, que utilizaron para el estudio. Anteriormente, ya habían demostrado lo perjudicial que es para la salud de los pollos. “En un estudio anterior ya descubrimos que una concentración elevada de nanoplástico en embriones de pollo puede provocar malformaciones del corazón, los ojos y el sistema nervioso. Pero para entender realmente hasta qué punto son tóxicos los nanoplásticos, primero necesitamos más información sobre cómo se propagan desde la sangre al resto del cuerpo”, explicó la bióloga Meiru Wang en el comunicado de prensa.

Malformaciones causadas por los nanoplásticos

Anteriormente, Wang estudió el impacto de las nanopartículas de espuma de poliestireno en embriones de pollo. Observó malformaciones en el corazón, el sistema nervioso y en los ojos y otras partes de la cara. Para ello utilizó una dosis extremadamente alta de espuma de poliestireno a la que normalmente nunca se expondría un embrión. “Pero demuestra lo que los nanoplásticos pueden hacer en casos extremos en embriones muy jóvenes. Y eso nos da pautas sobre lo que puede ocurrir en casos menos graves en etapas de desarrollo de la vida real”, dijo entonces Wang. Al parecer, las nanopartículas se dirigen a cierto tipo de células madre, que acaban convirtiéndose en partes del sistema nervioso, así como del corazón y la cara.

Tan grandes como un virus

El investigador y sus colegas introdujeron nanopartículas del plástico poliestireno en el torrente sanguíneo de los embriones de pollo. Se trata de un plástico común que se encuentra en envases, juguetes, ropa y poliestireno, entre otras cosas. ¿Y por qué pollos? “A menudo utilizamos embriones de pollo como modelos para investigar el crecimiento y el desarrollo. En los mamíferos es mucho más difícil administrar sustancias o tomar medidas porque los embriones están en el útero de su madre”, explica Wang.

Normalmente hablamos de microplásticos. Estos tienen un tamaño inferior a medio centímetro. Los nanoplásticos miden como mucho 100 nanómetros, el mismo tamaño que un virus, por lo que no pueden verse a simple vista. Incluso con microscopios normales apenas funciona, pero los investigadores encontraron una solución a este problema: marcaron las nanopartículas con fluorescencia o europio. Se trata de metales raros que no se encuentran en nuestro cuerpo. “Descubrimos que los nanoplásticos podían atravesar las paredes de los vasos sanguíneos y acumularse en cantidades relativamente altas en el corazón, el hígado y los riñones”, explican los investigadores. “Los riñones también excretaron parte de los nanoplásticos”, afirma Wang.

Plástico en los cojines del corazón

Aunque era de esperar encontrar plástico en el tejido cardiaco con vasos sanguíneos, también lo hallaron en los cojines del corazón, donde no hay vasos sanguíneos. “Creemos que los nanoplásticos pueden entrar en el corazón a través de las fenestraciones. Se trata de pequeños orificios en el interior del tejido cardíaco en desarrollo. Durante el desarrollo, intervienen en la formación y adaptación de la estructura del corazón”, explica Wang. “Estos agujeros vuelven a desaparecer cuando el corazón está completamente desarrollado”.

Malo para el corazón

Ya está claro cómo se propagan los nanoplásticos. La siguiente pregunta es: ¿hasta qué punto es perjudicial? La respuesta probablemente no sea positiva. “Por ejemplo, ya hay investigaciones que relacionan las nanopartículas con un mayor riesgo de infarto o ictus. Así que, especialmente para un corazón en desarrollo, las nanopartículas podrían ser bastante peligrosas”, afirma Wang, que añade que las mujeres embarazadas no deberían tomar nanomedicamentos porque existe la posibilidad de que las nanopartículas entren en el feto.

Investigaciones anteriores

No es ni mucho menos el primer estudio que demuestra que los microplásticos y los nanoplásticos son probablemente perjudiciales para la salud. Hace menos de una semana, escribimos sobre cómo ahora también se han encontrado microplásticos en los testículos, afectando potencialmente a la fertilidad. De hecho, los testículos que contenían más partículas de plástico tenían menos espermatozoides.

Publicar un comentario

Artículo Anterior Artículo Siguiente

Formulario de contacto