La esperada píldora para hombres: investigadores hallan compuesto clave para la anticoncepción temporal

La proteína serina/treonina quinasa 33 (STK33), crucial para la fertilidad masculina, es el objetivo de un nuevo inhibidor que, en estudios con ratones, ha demostrado ser eficaz para reducir la motilidad espermática en solo siete días, haciendo infértiles a los animales sin causar efectos secundarios permanentes.

A pesar de los años de búsqueda, aún no hay ninguna píldora masculina en el mercado. Pero un nuevo estudio podría cambiar esta situación.

En los últimos 60 años, la población mundial se ha multiplicado por más de 2,6 veces. Y parece que esta tendencia aún no tiene fin. Las previsiones indican que el número de habitantes del planeta ascenderá a 9000 millones en 2037. Estas cifras subrayan la importancia de la planificación familiar. Sin embargo, a pesar de esta necesidad, en las últimas décadas ha habido pocos avances en el campo de la anticoncepción. Especialmente en el caso de los hombres, existe una llamativa falta de métodos anticonceptivos disponibles. Pero gracias a este nuevo estudio, brilla la esperanza.

Una búsqueda infructuosa hasta ahora

Durante décadas, los científicos se han esforzado por sacar al mercado una píldora anticonceptiva eficaz para los hombres. Pero esa búsqueda ha sido hasta ahora en vano. Aunque los investigadores han explorado diversos enfoques para desarrollar métodos anticonceptivos para hombres, una píldora anticonceptiva eficaz sigue estando fuera de nuestro alcance. “Desarrollar métodos anticonceptivos para hombres presenta algunos retos únicos”, explica la investigadora Courtney Sutton. “El uso de hormonas puede provocar cambios importantes en el organismo, lo que puede echar para atrás a los hombres. Por eso, un anticonceptivo sin hormonas parece ser la mejor opción por el momento”.

Sin embargo, es difícil fabricar una píldora anticonceptiva que no contenga hormonas. “Es biológicamente más fácil desarrollar métodos anticonceptivos para las mujeres”, prosigue Sutton. “En este caso solo hay que impedir la liberación de un óvulo. En los hombres, sin embargo, hay que impedir el movimiento de millones de espermatozoides a la vez. En resumen, es difícil encontrar objetivos que puedan afectar a los espermatozoides sin causar efectos secundarios adicionales (como aumento de peso o un cambio en el tamaño de los testículos). Esto hace que el camino hacia una anticoncepción fiable y reversible para los hombres sea un poco más largo”.

El descubrimiento, bloquear la STK33

Sin embargo, los investigadores parecen ir ahora por el buen camino. Por ejemplo, han descubierto una pequeña molécula que podría inhibir la serina/treonina quinasa 33 (STK33). Esta proteína es esencial para la fertilidad masculina. “La STK33 es una proteína de los testículos importante para la motilidad y la estructura de los espermatozoides”, explica Sutton. “Si se interrumpe su función, puede perjudicar el funcionamiento de los espermatozoides”. Que los investigadores se dirijan a esta proteína concreta es bastante comprensible. “Bloquear la STK33 no afecta a la producción hormonal ni provoca cambios negativos en el peso corporal o el tamaño testicular”, afirma Sutton. Además, las investigaciones han demostrado que los ratones se vuelven estériles cuando se desactiva la STK33 debido a la anormalidad de los espermatozoides y a su reducida movilidad.

En resumen, inhibir la STK33 podría ser un método anticonceptivo eficaz para los hombres. Mientras tanto, se han descrito varios inhibidores de STK33, pero ninguno es lo suficientemente potente como para interferir eficazmente en la función de STK33. Hasta ahora. Utilizando técnicas de vanguardia, los investigadores buscaron inhibidores potentes de STK33. A continuación, generaron versiones modificadas para hacerlos más estables, potentes y selectivos. Entre estas versiones modificadas, el compuesto CDD-2807 resultó ser el más eficaz.

La molécula CDD-2807

“La molécula CDD-2807 tiene un fuerte efecto sobre la función espermática”, explica Sutton. “En nuestros ensayos, hizo infértiles a los ratones. La fertilidad puede restablecerse tras interrumpir el tratamiento con CDD-2807. Además, este inhibidor parece actuar con rapidez. Tras solo siete días, observamos una disminución significativa de la motilidad espermática. Esto significa que hemos desarrollado un anticonceptivo no hormonal que es eficaz, no tiene efectos secundarios y puede restaurar la fertilidad cuando se interrumpe su uso. Es un gran paso adelante en el desarrollo de una píldora anticonceptiva para hombres”.

Los resultados del estudio son prometedores: amplían significativamente las opciones anticonceptivas para los hombres. Y al darles más opciones, también se implican más que antes en la prevención del embarazo. Esto podría ser especialmente beneficioso para los hombres solteros, ya que les permite tomar sus propias decisiones sobre su fertilidad. Una píldora masculina podría garantizar que un hombre puede estar seguro de que no deja embarazada a una mujer por accidente, lo cual es mucho más tranquilizador.

Importancia de una píldora masculina

Sutton también subraya la importancia de una píldora masculina eficaz. “Poner los anticonceptivos a disposición de los hombres puede ayudar a prevenir embarazos no deseados”, afirma. “Capacita a los hombres para tomar cartas en el asunto”. Muchos hombres quieren controlar su fertilidad, pero por ahora las opciones son limitadas (pueden usar preservativo o esterilizarse). Además, en todo el mundo, la mitad de los embarazos no son deseados, lo que da lugar a abortos con importantes consecuencias médicas, económicas y fisiológicas. Esto demuestra que los métodos anticonceptivos disponibles en la actualidad son inadecuados. Por tanto, la píldora masculina podría considerarse una opción adicional. Y cuantas más opciones haya, mejor, por supuesto.

La investigación sobre el potente inhibidor de STK33 CDD-2807 continúa. “El siguiente paso es probar el compuesto CDD-2807 en primates no humanos”, explica Sutton. “Entonces empezaremos a ver si obtenemos resultados similares. También perfeccionaremos aún más el método de administración y la dosificación para garantizar una transición fluida a los ensayos clínicos”.

Con todo, los investigadores se muestran optimistas. “Seguiremos investigando el CDD-2807 y otros compuestos similares para descubrir el método anticonceptivo más eficaz para los hombres”, afirma Sutton. “Esperamos que esta investigación progrese rápidamente”.

Publicar un comentario

Artículo Anterior Artículo Siguiente

Formulario de contacto