Las hembras de gato suelen vivir más tiempo que los machos, según revela un estudio

Al igual que en los seres humanos, las hembras de gato tienden a vivir más que los machos. En promedio, las gatas viven 1,33 años más que los gatos machos.

Así se desprende de una nueva investigación, en la que los científicos también revelan qué razas de gatos tienen, de media, la vida más larga y la más corta.

Los resultados se publican en la revista Journal of Feline Medicine and Surgery. Para el estudio, los científicos se inclinaron sobre los registros de 7936 gatos registrados con un veterinario que murieron entre el 1 de enero de 2019 y el 31 de marzo de 2021. Sobre la base de este vasto conjunto de datos, los investigadores calcularon el promedio de vida por raza y sexo.

Hembras frente a machos

En primer lugar, el estudio revela que los humanos tienen más en común con los gatos de lo que se podría pensar. Por ejemplo, en el caso de los gatos (como en el de los humanos) resulta que tienden a vivir más si son de sexo femenino. Por ejemplo, las gatas viven 1,33 años más que los machos.

Por cierto, no está claro por qué las hembras tienden a vivir más que los machos, aunque hay una serie de enfermedades (potencialmente mortales) que afectan sobre todo a los gatos machos, escriben los investigadores. Además, las heridas sufridas por los gatos machos durante peleas con congéneres también podrían ayudar a explicar por qué los machos tienden a morir más jóvenes. Pero, de momento, todo son especulaciones.

Gatos más longevos

En su estudio, los científicos revelan además que los birmanos y los san birmanos (dos razas de gatos bastante conocidas) son los que tienen una vida media más larga. Estos gatos viven una media de 14,4 años. Les siguen de cerca las razas cruzadas (obtenidas por el cruce de dos gatos de pura raza pertenecientes a dos razas diferentes) y el gato siamés. Estos alcanzan una edad media de 11,9 y 11,7 años, respectivamente.

Una muerte precoz

El más longevo es la esfinge, una raza de gato desnudo. Estos gatos solo viven una media de 6,8 años. No está claro por qué el gato esfinge suele morir bastante joven. Pero un estudio anterior encontró indicios provisionales de que la raza está predispuesta a sufrir problemas de corazón y otras afecciones. Sin embargo, los investigadores afirman que se necesita más investigación al respecto. Sobre todo porque el gato esfinge es cada vez más popular en todo el mundo.

Demasiado ligeros o demasiado pesados

En su estudio, los investigadores también identifican una serie de factores que pueden estar asociados a una menor esperanza de vida en los gatos. Por ejemplo, los gatos que no tienen un peso ideal (y, por tanto, tienen sobrepeso o están por debajo de su peso) parecen tender a vivir menos tiempo. Lo mismo ocurre con los gatos de raza pura.

Todo esto no son más que promedios y predicciones; sin duda, también hay gatos de raza pura que realmente envejecen mucho y cruces que mueren antes de tiempo. Aun así, los investigadores afirman que es importante tener una idea de la edad media de un gato. Por ejemplo, conocer mejor la esperanza de vida de un gato puede ser útil cuando los propietarios o los veterinarios tengan que tomar decisiones difíciles sobre el mejor tratamiento para un gato enfermo. Los investigadores creen que también puede ser útil para los refugios de animales y las personas que acuden a recoger un gato.

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