¿Cómo las indestructibles cucarachas colonizaron todo el mundo?

Las cucarachas lograron expandirse globalmente viajando con los humanos, primero acompañando a soldados hacia el Oriente Medio hace unos 1200 años y, más tarde, escondiéndose en las mercancías de comerciantes europeos hace unos 270 años.

Cucarachas, las conocemos sobre todo por encontrarlas en habitaciones no demasiada limpias, pero ¿sabías que estos insectos indestructibles se han extendido por todo el mundo? Para ello han necesitado un poco de ayuda. De los humanos, claro.

La investigación genética ha conseguido trazar la propagación de la cucaracha. El animal primigenio empezó modestamente en el sudeste asiático, pero pronto se trasladó a Europa y al resto del mundo. El nuevo estudio abarca miles de años de historia de las cucarachas y demuestra que los animales consiguieron extenderse haciendo autostop con otra especie, concretamente los humanos. “No es solo una historia de insectos”, afirma el investigador Stephen Richards. “Es una historia tanto de insectos como de la humanidad”.

Los investigadores estudiaron los genes de más de 280 cucarachas de 17 países de seis continentes. Descubrieron que la cucaracha alemana, presente en todo el mundo, es en realidad originaria del sudeste asiático y se cree que evolucionó a partir de la cucaracha asiática hace unos 2100 años. Los científicos especializados en insectos lo sospechaban desde hacía tiempo, ya que en Asia aún se encuentran especies similares a la cucaracha alemana.

Junto con los soldados

Pero desde el sudeste asiático hasta Europa hay un buen trecho. ¿Cómo lo consiguieron las cucarachas? Presumiblemente, tomaron dos rutas diferentes. Hace unos 1200 años, viajaron hacia el oeste, a Oriente Medio. Posiblemente, viajaron en las fiambreras de los soldados. Y mucho más tarde, hace solo unos 270 años, probablemente se escondieron en las mercancías de los comerciantes de la Compañía Holandesa y Británica de las Indias Orientales para llegar a Europa.

Resistentes a los pesticidas

Una vez allí, se encontraron en el paraíso: incluso a través de las máquinas de vapor y las tuberías interiores, pudieron extenderse aún más y encontrar un buen sitio en cocinas y baños, donde hoy se encuentran con más frecuencia.

Es una información interesante para mejorar el control de estas criaturas. Sigue siendo muy difícil acabar con las cucarachas porque se reproducen muy rápidamente y se adaptan fácilmente a los pesticidas. Así que aún no nos hemos librado de estas criaturitas veloces como el rayo.

Todo lo que hay que saber sobre las cucarachas

Se han encontrado huellas fósiles que indican que la cucaracha existe desde hace más de 300 millones de años. Actualmente, existen unas 4500 especies en todo el mundo. Las cucarachas pueden correr muy rápido. Alcanzan velocidades de más de 5 kilómetros por hora. Esto las convierte en las terceras corredoras más rápidas de todos los insectos. También hay algunas especies voladoras.

Las cucarachas también son criaturas resistentes. Pueden pasar hasta 40 días sin comer y son difíciles de controlar porque son muy resistentes a los pesticidas. Se hacen resistentes a ellos muy rápidamente. Y entonces puede desarrollarse rápidamente una plaga, porque las hembras transportan una media de 30 huevos y pueden hacerlo entre cuatro y ocho veces cada seis meses. Haz cuentas: en poco tiempo tendrás un montón de cucarachas.

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