La esperanza de vida aumenta en todo el mundo, pero a ritmos diferentes

La esperanza de vida de las mujeres no ha experimentado un aumento significativo desde el año 2000, lo que sugiere un cambio en el ritmo de crecimiento. Además, un estudio mencionado revela que en los hombres mayores, la pérdida del cromosoma Y se asocia con un mayor riesgo de enfermedades y muerte, mientras que en las mujeres este cromosoma se conserva, ofreciendo una perspectiva intrigante sobre las diferencias de longevidad entre géneros.

Todos envejecemos, pero el ritmo de aumento varía. Por ejemplo, la esperanza de vida aumenta más rápido en África que en Europa. Y las mujeres siguen envejeciendo más que los hombres, pero la diferencia se está reduciendo.

En casi todo el mundo, la esperanza de vida ha aumentado considerablemente en los dos últimos siglos, pero la cuestión es si los países están convergiendo en cuanto a la edad de sus habitantes o, por el contrario, se están distanciando. 

Lo que ha surgido: tanto en 1990 como en 2010, los países pueden agruparse en cinco grupos en función de su esperanza de vida. En el intervalo, varios países cambiaron de grupo, sobre todo a causa de guerras o del aumento de la pobreza. En general, sin embargo, los grupos coinciden con los cinco continentes.

El mundo occidental a la cabeza

Como era de esperar, los países con mayor esperanza de vida son los europeos, Norteamérica, Australia, Japón y Nueva Zelanda. El segundo grupo son los países de Asia y las islas del Pacífico. El tercer grupo lo forman los países de América Central y del Sur. La mayoría de los países africanos forman el cuarto grupo. El quinto grupo es realmente pequeño y está formado solo por unos pocos países que se encuentran en una situación difícil debido, por ejemplo, a la guerra. Gracias a los datos de las Naciones Unidas, fue posible trazar un mapa de 194 países de todo el mundo.

“Los habitantes de los países del primer grupo tienen claramente la mayor esperanza de vida. Los hombres de este grupo alcanzaron una edad media de más de 72 años en 1990 y las mujeres de más de 77 años”, explica el investigador David Atance, de la Universidad de Alcalá (España). “En el cluster con los peores resultados, principalmente países de África central y meridional, los hombres vivían entonces menos de 45 años y las mujeres más de 50”.

África se está poniendo al día

La situación ha mejorado mucho en 2010. “La esperanza de vida media en el grupo de países con los mejores resultados supera entonces los 78 años para los hombres y los 83 años para las mujeres. En el mismo periodo, el grupo con los peores resultados tiene una esperanza de vida media de casi 58 años para los hombres y más de 61 para las mujeres”.

Se prevé que esta tendencia continúe. “Para 2030, los hombres del cluster de países ricos vivirán una media de más de 83 años y las mujeres 86,5 años. Para el cluster de países más pobres, la esperanza de vida es de algo más de 61 años para los hombres y casi 63 años para las mujeres”. Así pues, lo que tienen en común los países de los cinco clusters es que la esperanza de vida sigue aumentando y la diferencia entre hombres y mujeres se está reduciendo.

Menor brecha entre hombres y mujeres

“La esperanza de vida de las mujeres no ha aumentado desde el año 2000 aproximadamente, por lo que el ritmo de crecimiento se ha ralentizado”, explica el investigador Atance. “Mientras tanto, este ritmo también ha bajado en los hombres, solo que no tan rápido como en las mujeres. Así que la diferencia entre hombres y mujeres se está reduciendo, pero se mantendrá, según los modelos”.

A menudo la explicación es que las mujeres viven más sanas que los hombres, pero Atance apunta a otra causa. “Un estudio de 2022 muestra que en los hombres, a medida que envejecen, cada vez más células pierden el cromosoma Y, lo que se asocia a un mayor riesgo de muerte y enfermedades de la vejez, mientras que en las mujeres se conserva. Esto explica por qué es probable que siga habiendo una diferencia en la esperanza de vida entre hombres y mujeres, incluso en el futuro”.

A la investigadora le sorprende la coincidencia de los clusters con los continentes y también que la esperanza de vida siga aumentando. “Todos los países han mejorado su esperanza de vida en todos los periodos estudiados (1990-2030). África es la región con mayores mejoras en este ámbito. Pero incluso en los países con mejores resultados, la esperanza de vida aumenta, aunque el incremento disminuye con el tiempo”.

De cara al futuro, esta tendencia continúa. “Las predicciones para 2030 son que las diferencias entre países están disminuyendo. La diferencia entre hombres y mujeres también se está reduciendo, pero como se ha mencionado, es cierto que esta diferencia continuará en el futuro”.

¿Que es la esperanza de vida?

La esperanza de vida es un indicador estadístico que representa el número medio de años que se espera que una persona viva en un determinado momento y lugar. Este cálculo se basa en diversos factores, como las tasas de mortalidad, las condiciones de salud, y otros aspectos demográficos y sociales. La esperanza de vida se expresa comúnmente en años y refleja la situación general de la salud y la longevidad de una población.

Para calcular la esperanza de vida, se utilizan datos de mortalidad recopilados a lo largo de un período específico. Estos datos se desglosan por grupos de edad y género, permitiendo obtener una estimación más precisa. Además, se emplean técnicas estadísticas para prever posibles cambios en las tendencias demográficas y de salud.

La mejora de la esperanza de vida a lo largo del tiempo suele asociarse con avances en la atención médica, mejores condiciones de vida, educación y acceso a recursos básicos. Sin embargo, es importante destacar que la esperanza de vida puede variar significativamente entre diferentes regiones y países debido a factores como la calidad del sistema de salud, la nutrición, la seguridad, y la prevalencia de enfermedades.

En la actualidad, diversas organizaciones internacionales, como la Organización Mundial de la Salud (OMS), monitorean y publican datos sobre la esperanza de vida a nivel mundial. Estos informes proporcionan una visión integral de la salud global y sirven como base para la planificación de políticas y programas de salud pública.
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