Estudio revela: Noctámbulos tienen mayor riesgo de morir antes

El riesgo de una vida más corta para los noctámbulos: Explorando los hábitos poco saludables que contribuyen a la muerte prematura

No, no tiene nada que ver con los patrones de sueño, sino con ciertos hábitos poco saludables. Ser un ave nocturna no significa estar condenado.

¿En qué te reconoces más: eres alguien a quien le gusta trasnochar o prefieres estar junto a tu cama antes de la media noche? Si se sitúa en la primera categoría, no augura nada bueno, según un estudio publicado anteriormente: de hecho, se descubrió que las personas que se desenvuelven mejor por la noche tienen un 10 % más de probabilidades de morir prematuramente. 

En un nuevo estudio, los científicos se basan ahora en estos resultados. ¿A qué se debe exactamente este mayor riesgo?

Mayor riesgo de muerte prematura

Que los noctámbulos tendrían una esperanza de vida menos próspera se sugirió por primera vez en 2018. Además, investigaciones anteriores también habían encontrado que las personas nocturnas que a menudo también se acuestan más tarde tienen un mayor riesgo de enfermedades como las enfermedades cardiovasculares. Pero por qué las personas nocturnas son más propensas a enfermar e incluso morir prematuramente, los investigadores no hicieron ninguna afirmación firme en ese momento. Sospechaban que podría tener que ver con el jet lag social: el ritmo de las personas nocturnas es muy diferente del que la sociedad suele esperar, a saber, que la gente vuelva a trabajar temprano por la mañana.

El estudio

Este estudio anterior inspiró a los científicos finlandeses. Querían aclarar una serie de cosas, incluidos ciertos factores que no se habían medido entonces, como el consumo de alcohol y el tabaquismo. De este modo, querían intentar explicar por qué las personas nocturnas tienen más probabilidades de morir antes de tiempo. “Es importante saber si ciertos comportamientos asociados a una mala salud o a la muerte son una causa real o solo un indicador”, explica el investigador Jaakko Kaprio. “Por ejemplo, tener los dedos amarillos se asocia a un mayor riesgo de cáncer de pulmón, pero no es una causa de cáncer. Es solo un indicador de tabaquismo intenso y prolongado, la verdadera causa del cáncer de pulmón. Por tanto, animar a la gente a lavarse los dedos correctamente no reduciría el riesgo de cáncer de pulmón; solo puede hacerse dejando de fumar. En resumen, las medidas de salud pública deben dirigirse, por tanto, a las causas reales, no a los factores indirectos”.

Los investigadores analizaron los datos de casi 23 000 participantes finlandeses durante un periodo de 37 años. Alrededor de 10 000 de ellos dijeron que eran vespertinos, mientras que 13 000 se clasificaron como matutinos. A continuación, el equipo analizó su nivel educativo, el consumo diario de alcohol, si fumaban (y cuánto), su IMC y la duración del sueño.

El nuevo estudio también muestra que los noctámbulos tienen un riesgo ligeramente mayor de morir prematuramente que los matutinos. Sin embargo, es probable que este mayor riesgo no se deba a que los noctámbulos permanezcan despiertos hasta altas horas de la madrugada. En general, los noctámbulos eran más jóvenes y bebían y fumaban más. Según los investigadores, esto sugiere que el alcohol y el tabaco son responsables de las muertes prematuras entre los noctámbulos. Esta conclusión se ve corroborada por el hecho de que los noctámbulos que no fumaban ni bebían no tenían un mayor riesgo de muerte prematura.

El cronotipo

Esto significa que quedarse despierto hasta tarde por la noche tiene básicamente poco impacto en la duración de la vida. El hecho de que las personas nocturnas tengan más probabilidades de morir antes se debe simplemente a unos hábitos y un estilo de vida poco saludables. Esto significa que, en principio, no importa si eres una persona madrugadora o vespertina. “Para empezar, ambos son estados saludables”, afirma Kaprio. “El cronotipo (es decir, si eres una persona matutina o vespertina) es un rasgo de la personalidad. Pero, por diversas razones, un estilo de vida poco saludable parece ser más común entre las personas nocturnas”. Dicho esto, hay individuos sanos y no sanos en ambos extremos del espectro.

Actualmente, se desconoce por qué las personas nocturnas son más propensas a abrir una botella de vino o encender un cigarrillo que las matutinas. “Una posibilidad es que los noctámbulos permanezcan más tiempo en fiestas, pubs o bares y, por tanto, tiendan a beber y fumar más”, sugiere Kaprio. Pero, de momento, esto no deja de ser una especulación.

Hallazgo tranquilizante

Así que aquellos que se describen a sí mismos como noctámbulos y han estado un poco preocupados durante los últimos cinco años, si no beben ni fuman, afortunadamente no hay necesidad. “Nuestros hallazgos les tranquilizan”, afirma Kaprio. “Así que si usted es una persona nocturna, esto no significa que también tenga un mayor riesgo de morir”.

Así que las personas nocturnas pueden animarse. Sobre todo porque muchas personas no pueden evitar el hecho de ser noctámbulas. Afortunadamente, ahora parece que esto no tiene mayores inconvenientes. Sin embargo, según Kaprio, es importante dejar de beber y fumar lo antes posible. Porque, como demuestran los hallazgos, esa es la verdadera razón de la muerte prematura. “Independientemente de su cronotipo, en realidad no debería fumar nunca y solo beber con moderación”, subraya Kaprio. “Si no eres capaz de hacerlo por ti mismo o con el apoyo de familiares y amigos, sería una buena idea buscar ayuda profesional”.

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