La depresión aumenta el riesgo de muerte en pacientes con cáncer de mama

¿Qué efecto tiene la depresión en la supervivencia de las pacientes con cáncer de mama?

Uno no pensaría inmediatamente que el efecto del tratamiento del cáncer de mama depende de su estado de ánimo, pero resulta que el cuerpo y la mente están más relacionados de lo esperado: las pacientes con cáncer de mama deprimidas tienen peores tasas de supervivencia que las pacientes que sí se sienten bien psicológicamente.

Así se desprende de un nuevo estudio estadounidense sobre mujeres deprimidas en el momento del diagnóstico de cáncer de mama y su repercusión en el tratamiento. En resumen, la conclusión es la siguiente: las posibilidades de supervivencia de las mujeres con cáncer de mama varían bastante si sufrieron síntomas depresivos antes o después del diagnóstico.

Deprimidas o no deprimidas

Los investigadores tuvieron acceso a los historiales médicos de más de seis mil mujeres diagnosticadas de cáncer de mama entre 2007 y 2011 en el estado de Kentucky. Distinguieron entre mujeres sin síntomas depresivos, mujeres que sufrían depresión solo antes o solo después del diagnóstico de cáncer y un grupo que estaba crónicamente deprimido. 

También examinaron qué porcentaje de pacientes se sometió al tratamiento recomendado y cuál fue el efecto sobre las posibilidades de las mujeres de seguir con vida cuatro años después del diagnóstico.

De todas las participantes, el 4,1 % padecía depresión crónica, el 3,7 % solo tenía depresión antes del diagnóstico de cáncer y el 6,2 % solo después. En general, algo más del 29 % de los pacientes no se sometió al tratamiento médico recomendado. Al cabo de cuatro años, el 26,3 % de las mujeres había fallecido.

Depresión y tasa de supervivencia

Las mujeres que estaban deprimidas antes o después del diagnóstico tenían menos probabilidades de sobrevivir, de media, en comparación con las que no presentaban síntomas depresivos. Las que sufrían depresión antes del diagnóstico tenían una tasa de mortalidad un 26 % mayor. De hecho, la depresión después del diagnóstico aumentaba el riesgo de muerte en un 50 %.

Curiosamente, las mujeres con depresión crónica no presentaban una mayor tasa de mortalidad. “Las pacientes que sufren depresión a largo plazo no tienen menos probabilidades de sobrevivir que las mujeres que no están deprimidas ni antes ni después del diagnóstico de cáncer de mama. Se trata de un hallazgo sorprendente”, afirma el investigador Bin Huang, del Centro Oncológico Markey de la Universidad de Kentucky.

Diagnóstico erróneo

También se descubrió que las mujeres que no se sometían al tratamiento recomendado tenían un 118 % más de probabilidades de morir en un plazo de cuatro años, unas cifras muy claras. Las pacientes de la región montañosa de Kentucky tenían un 18 % menos de probabilidades de recibir el tratamiento recomendado que las mujeres que no vivían en los Apalaches. Sin embargo, no hubo diferencias significativas en las tasas de supervivencia entre ambos grupos. Lo que sí quedó claro a partir de las cifras, dicen los investigadores, es que el diagnóstico y el tratamiento de la depresión, desde el momento en que se detecta el cáncer de mama, son muy importantes para las posibilidades de supervivencia de las mujeres.

“Es un hecho que el diagnóstico de depresión se pasa por alto con relativa frecuencia en pacientes con cáncer”, prosigue Bin Huang. “Los síntomas psicológicos no suelen tratarse adecuadamente en este grupo. Es muy posible que las mujeres crónicamente deprimidas reciban mucho mejor tratamiento para sus problemas psicológicos y que, en consecuencia, sus posibilidades de supervivencia sean similares a las del grupo no deprimido. 

Las conclusiones de nuestro estudio muestran, por tanto, la importancia de detectar y tratar los síntomas depresivos durante el tratamiento del paciente con cáncer”.

Enfoque mejorado

Pero todavía hay muchas cosas que no están claras sobre esta conexión. “Estamos lejos de estar fuera de onda”, se afirma. “Se necesita mucha más investigación para llegar al meollo de la relación entre la depresión y la eficacia de los tratamientos contra el cáncer. En las personas deprimidas antes o después del diagnóstico de cáncer, ¿cómo podemos garantizar que las tasas de supervivencia sean tan altas como en el grupo de control sin síntomas depresivos? Esperamos que las conclusiones de nuestro estudio sirvan para elaborar políticas y directrices que mejoren la gestión de la depresión en torno a la atención oncológica”, concluye Huang.

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