El café en crisis: cambio climático afecta el rendimiento de la planta

El café está en peligro debido al cambio climático

Los investigadores llegan con una amarga noticia: la actual crisis climática amenaza realmente con afectar al rendimiento del café.

Hace tiempo que sabemos que el café está gravemente amenazado. ¿El culpable? El cambio climático. El aumento de las temperaturas y los cambios en las precipitaciones inducidos por el cambio climático están llevando a los caficultores a una situación desesperada. Es probable que hasta ahora no hayamos reparado mucho en ello. Sin embargo, mientras tanto, la situación es cada vez más grave, según escriben los investigadores en un nuevo estudio. ¿Significa esto que tenemos que dejar de consumir la droga más consumida del mundo?

Café: la droga más consumida del mundo

Se calcula que alrededor del 90 % de los adultos toman café a diario. Esto convierte a la cafeína en la droga más consumida del mundo. Como su consumo (en dosis bajas o moderadas) se considera generalmente seguro, el café se puede comprar en todas partes y no tiene por qué ser caro, pocos ven motivos para renunciar a esta droga. Sin embargo, los ávidos bebedores de café que, por cualquier motivo, deciden dejarlo, pronto descubren que esto provoca verdaderos síntomas de abstinencia. En resumen: la adicción al café existe de verdad. Y también los síntomas de abstinencia.

El 99 % de todo el café que se consume en el mundo procede de dos especies de cafetos: Coffea arabica y Coffea robusta. El café arábica es la variedad más popular: el 56 % del consumo de café procede de C. arabica. C. robusta es el proveedor del 43 % del café que se consume en el mundo.

Dos especies de café 

Pero a estas plantas no les gusta en absoluto el calor extremo. De hecho, C. arabica prospera mejor a una temperatura media anual de 19 grados. Esto la hace bastante vulnerable frente al cambio climático. Lo que tampoco ayuda es que la planta es muy susceptible a una enfermedad fúngica que se da en muchas plantaciones de café de América Central y del Sur y que causa la roya del cafeto. A C. robusta le va un poco mejor. Prospera a una temperatura media anual ligeramente superior (23 grados centígrados) y es resistente a ciertas cepas de la enfermedad fúngica antes mencionada. Pero, por otro lado, el café Robusta es menos sabroso que el Arábica y también se considera un café inferior por este motivo.

El cambio climático afecta al café 

En resumen, la planta del café está luchando en el cambiante clima actual. Además, estudios anteriores han demostrado que, debido al cambio climático (y al consiguiente aumento de la sequía, las olas de calor y las enfermedades), la producción de café podría disminuir hasta un 50 % con el tiempo. “El café es un cultivo sensible y muy vulnerable al cambio climático”, afirma el investigador Doug Richardson. “Los cultivos de café pueden fracasar si la temperatura media anual y las precipitaciones no se encuentran dentro del rango óptimo”.

Riesgos climáticos

La cuestión, sin embargo, es cómo de grave es la situación en estos momentos. Para averiguarlo, los investigadores estudiaron los efectos de varios factores climáticos clave (pensemos en la temperatura, las precipitaciones y la humedad) en los 12 principales países productores de café del mundo entre 1980 y 2020. Y los resultados no dejan lugar a dudas. Muestran, por ejemplo, que la frecuencia de los “riesgos climáticos” (las condiciones de cultivo subóptimas derivadas de fenómenos extremos como las altas temperaturas) ha aumentado en todas las regiones durante el periodo estudiado. “Se aprecia un claro cambio”, afirma Richardson. “Antes, los riesgos climáticos predominantes eran el frío y la lluvia. Ahora son el calor y la sequía. Desde 1980, por tanto, la producción mundial de café corre cada vez más riesgos de malas cosechas, que pueden ser causadas por peligros climáticos que afectan simultáneamente a múltiples regiones productoras”.

Menos tierras aptas para su cultivo

Además, como consecuencia de unas condiciones de cultivo que no son óptimas, se prevé que el cafeto siga sufriendo continuos golpes en el futuro. Además, cada vez hay menos tierras aptas para el cultivo del café. La cantidad de tierra apta para el cultivo del café podría reducirse a la mitad en todo el mundo, de aquí a 2050. Y eso bien podría encarecer esa taza de café matutina.

El fenómeno de El Niño

Además del cambio climático provocado por el hombre, los investigadores también estudiaron el efecto de las fluctuaciones climáticas naturales, incluido El Niño, un calentamiento periódico del agua oceánica a lo largo del ecuador en el Océano Pacífico oriental. “El Niño es un patrón climático recurrente que afecta al clima de gran parte de los trópicos y sub trópicos”, explica el investigador James Risbey. “Pero la buena noticia es que El Niño parece tener menos impacto en el sur de Brasil, el mayor productor mundial de café arábica. Esto significa que este continente podría ayudar potencialmente a compensar las reducciones en otros lugares”.

En definitiva, parece que ya no podemos dar por sentado que podremos seguir empezando la mañana con una taza de café recién hecho en el futuro. Debido a los crecientes riesgos climáticos, el suministro mundial de café es cada vez menos fiable. Es una noticia especialmente amarga para los ávidos amantes del L profundo. Quizá pasarse al té no sea una idea tan descabellada.

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