Los rusos enviarán una nueva para recoger a los astronautas varados por avería del Soyuz

Los rusos enviarán otra nave para rescatar a los astronautas varados

La Soyuz MS-22, dañada por el deslizamiento de una roca espacial, descenderá a la Tierra sin tripulación. A continuación se enviará una nueva nave a la ISS.

A mediados de diciembre, los astronautas rusos a bordo de la Estación Espacial Internacional se preparaban para un paseo espacial, cuando los equipos en la Tierra vieron de repente copos aparentemente nevados que salían de la nave Soyuz acoplada a la ISS. Pronto se hizo evidente que había una fuga de refrigerante de la nave espacial. En las últimas semanas, se ha reflexionado profundamente sobre un plan para la misión . Así lo han revelado Sergei Krikalev, de la compañía rusa Roscosmos, y Joel Montalbano, de la NASA, en una rueda de prensa celebrada esta tarde.

La fuga

Aunque los investigadores aquella vez localizaron rápidamente la fuga (resultó estar en el circuito de refrigeración externo de un radiador), la causa quedó envuelta en brumas. Mientras tanto, hay más claridad al respecto. De este modo, los expertos descartan fallos técnicos. En su lugar, la fuga parece haber sido causada por una roca espacial que colisionó con la Soyuz MS-22 a gran velocidad. Por cierto, el agujero es muy pequeño: su diámetro es inferior a 1 milímetro.

De vuelta a la Tierra sin tripulación 

Una cuestión apremiante, por supuesto, es cómo proceder. Y ahora parece que se ha encontrado una respuesta. Así, los expertos concluyen que la Soyuz con fugas tendrá que regresar a casa sin tripulación. A continuación, se enviará una nueva nave espacial para recoger a los astronautas varados.

Astronautas varados

La Soyuz con fugas llegó a la ISS en septiembre y transportaba entonces a tres astronautas: los dos rusos Sergei Prokopiev y Dmitry Petelin y el estadounidense Francisco Rubio. Debían regresar a casa en la misma Soyuz en marzo. Esa idea ha quedado descartada debido a la filtración. Por tanto, el 20 de febrero se lanzará una Soyuz MS-23 vacía para recoger a los astronautas varados. Esto prolonga varios meses su misión en la ISS.

Misión ampliada

Inicialmente, estaba previsto que los cosmonautas Oleg Kononenko y Nikolai Chub y la astronauta de la NASA Loral O'Hara partieran hacia la estación espacial el 16 de marzo a bordo de la Soyuz MS-23. En su lugar, la estancia de Prokopiev, Petelin y Rubio en la estación espacial se prolongará varios meses hasta que regresen a la Tierra a bordo de la Soyuz MS-23 a finales de este año. “La tripulación se encuentra en buen estado de salud y no hay motivos para regresar a casa inmediatamente”, declaró Montalbano en la rueda de prensa.

No es la primera vez

Por cierto, no es la primera vez que se filtra una cápsula Soyuz. Ya en 2018, también se descubrió un pequeño agujero en la parte superior de la Soyuz MS-09 acoplada a la ISS, lo que provocó una caída repentina de la presión atmosférica en el interior de la Estación Espacial Internacional. Los astronautas cerraron el agujero y la presión atmosférica se recuperó. Fin de la historia, se podría pensar. Pero pronto circularon todo tipo de historias descabelladas sobre cómo podría haberse creado este agujero. Al fin y al cabo, recordaba un poco a un taladro. ¿Había sido alguien un poco torpe? ¿O alguien había intentado sabotear la Soyuz y/o la ISS? Se descartó un defecto de fabricación, pero ¿cuál fue la causa? Eso aún no se sabe después de todos estos años.

En el caso de la Soyuz MS-22, tanto los rusos como la NASA están seguros de que el agujero fue causado por un micrometeorito. Por cierto, la tripulación a bordo de la ISS no ha estado en peligro en ningún momento.

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