Los gibones demuestran habilidades musicales sorprendentes

Los Gibones tienen habilidades musicales

Los Hylobates o gibones emiten sonidos sincronizados y a intervalos regulares. Se trata de una combinación de cualidades rítmicas observadas anteriormente solo en los seres humanos.

Los machos y las hembras de Hylobates, una especie de mono del sudeste asiático, cantan a dúo con notas sincronizadas y a intervalos regulares. Estas características rítmicas son similares a las de las canciones humanas. Esto podría indicar una base evolutiva para la aparición de la música.

“Estoy seguro de que los gibones saben medir el tiempo mejor que yo”, afirma el bioacústico Andrea Ravignani, del Instituto Max Planck de Psicolingüística. Se refiere a la capacidad de los animales para cantar notas a intervalos regulares repetidos. Ravignani y sus colegas describen su investigación en Proceedings of the Royal Society B.

Música humana

La capacidad de medir el tiempo se ha observado anteriormente en el indri’s (Indri indri), una especie de lémur que se encuentra en Madagascar. Es el único primate cuya llamada presenta ritmos similares a los de la música humana.

Los gibones macho y hembra cantan a dúo para marcar su territorio y forjar vínculos sociales. Ravignani y sus colegas analizaron 215 cantos grabados de 12 gibones: cuatro parejas que vivían en libertad en Tailandia y dos parejas de santuarios de fauna salvaje en Italia.

Tras separar las llamadas de machos y hembras en función de su tono, los investigadores marcaron el punto de partida de cada nota. Midieron con qué frecuencia se repetían las notas a intervalos regulares y con qué frecuencia se solapaban las notas masculinas y femeninas.

Canciones de Gibbon

Encontraron ritmos regulares en todos los cantos de gibón. Los machos cantaban con más sentido del ritmo durante los dúos que cuando cantaban solos. En los dúos, las notas de los cantantes coincidían entre el 16 y el 18 por ciento de las veces, más de lo que cabría esperar por pura casualidad.

Los investigadores descubrieron que las hembras cantaban con menos regularidad cuando sus llamadas se solapaban más con las de los machos. Según Ravignani, esto demuestra que el ritmo del gibón varía en función del contexto social.

El hallazgo sugiere que la evolución ha seleccionado las capacidades rítmicas en los primates, afirma el investigador en cognición musical Henkjan Honing, de la Universidad de Ámsterdam. Esto les permite coordinar los enunciados vocales.

Antepasado común

Pero no está claro si el último antepasado común del gibón y los humanos también poseía tales habilidades. También podría ser que surgieran más tarde, por evolución convergente, “utilizando la misma arquitectura cognitiva”, según el lingüista Simon Townsend, de la Universidad de Zúrich (Suiza).

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