Comer maní resulta ser muy bueno para la flora intestinal

Los manis o cacahuetes son muy buenos para la flora intestinal

Los maní o cacahuetes, las hierbas y las especias proporcionan innumerables bacterias intestinales. Y cuantos más habitantes de las tripas tengamos, mejor.

Desde hace tiempo, los investigadores saben que el intestino es muy decisivo para la salud en general. Por un lado, el intestino es, por supuesto, esencial para la digestión. Pero lo que mucha gente olvida es que nuestro intestino hace mucho más que eso. Por ejemplo, las bacterias intestinales también desempeñan un papel muy importante en nuestro sistema inmunitario, nos protegen de otras bacterias causantes de enfermedades y producen vitaminas. En resumen, lo que quieres es una tripa rebosante y laboriosa. Y los cacahuetes, las hierbas y las especias podrían ayudar a ello.

La flora intestinal

Dentro y fuera de nuestro cuerpo hay muchos microorganismos, como bacterias, virus y levaduras. La mayoría de estos microorganismos residen en nuestros intestinos. La flora intestinal comprende el conjunto de microorganismos que se encuentran en el sistema gastrointestinal. Y no se equivoque, se trata de una colección de verdaderos billones de microorganismos. Y todos ellos tienen un importante trabajo que hacer. “Muchas de las bacterias que alberga la flora intestinal son esenciales para las funciones metabólicas”, explica la investigadora Penny Kris-Etherton. “Además, la investigación ha demostrado que las personas que tienen muchos microbios diversos tienen mejor salud y dieta que las que no tienen mucha diversidad bacteriana. La dieta, el entorno y los fármacos (especialmente los antibióticos) pueden afectar a la composición del intestino”.

Estado

Significa que no todo el mundo tiene una población intestinal sana. Y eso puede causar más daño del que se piensa. “Para determinar el ‘estado’ de la flora intestinal, solemos fijarnos en la proporción de bacterias Firmicutes respecto a las Bacteroidetes”, explica Kris-Etherton. “Ambas son cepas bacterianas importantes que representan más del 90 % de las bacterias del intestino. Cuando cambia la proporción de cepas bacterianas, también hablamos de disbiosis, en la que se altera el equilibrio entre bacterias buenas, neutras y malas. A veces también se asocia a diversas afecciones, como la inflamación, el cáncer y los trastornos metabólicos.”

Cacahuetes, hierbas y especias

En dos estudios paralelos, los investigadores estudiaron el efecto exacto del consumo de determinados alimentos en la composición del intestino humano. En el estudio de los cacahuetes, los participantes con una dieta media estadounidense tuvieron que comer un puñado de cacahuates (28 gramos) cada día. Y en el estudio sobre hierbas y especias, el equipo analizó el efecto de añadir hierbas y especias (canela, jengibre, comino, cúrcuma, romero, orégano, albahaca y tomillo) a la dieta media estadounidense. El equipo examinó tres dosis diferentes, los cuales fueron: 1/8 de cucharadita al día, algo más de 3/4 de cucharadita al día y alrededor de 1 1/2 cucharaditas al día.

Bacterias Ruminococcaceae

Los investigadores descubrieron que los cacahuetes, las hierbas y las especias tienen un efecto extraordinariamente positivo en nuestra flora intestinal. Por ejemplo, resulta que los participantes que habían comido cacahuetes todos los días durante seis semanas albergaban más bacterias Ruminococcaceae. Es el nombre genérico de una familia de bacterias que agrupa a decenas de microbios diferentes, cada uno de los cuales desempeña una función distinta. En general, este grupo de bacterias está relacionado con la salud del metabolismo hepático y la función inmunitaria. “Ruminococcaceae es también uno de los principales productores de ácidos grasos de cadena corta”, explica Kris-Etherton. “Estos ácidos grasos son importantes para la función intestinal”.

¿Sabías qué?

 ¿una reducción del número de bacterias Ruminococcaceae puede estar asociada con el estrés y la depresión? Varios estudios han descubierto que cuando se está expuesto a condiciones estresantes, la cantidad de estas bacterias disminuye. La idea subyacente es que el estrés provoca un cambio en los niveles hormonales y en la conducción nerviosa, afectando así directa o indirectamente a la composición de la flora intestinal. Esto demuestra que también existe un vínculo entre las bacterias intestinales y nuestra salud mental. Algunos científicos sospechan incluso que existe una clara conexión entre nuestra flora intestinal y el cerebro (el llamado “eje intestino-cerebro”). De hecho, ambos se comunicaban sin parar.

Los participantes que habían añadido hierbas y especias a sus comidas a diario también cosecharon los beneficios después de solo cuatro semanas. No solo tenían un eje intestinal mucho más diverso, sino que también pululaban más bacterias Ruminococcaceae, especialmente en los participantes que habían consumido diariamente la dosis media y alta de hierbas y especias.

Mejoras

En resumen, los investigadores observaron notables mejoras en la flora intestinal. Gracias a pequeños ajustes en la dieta, la abundancia de bacterias intestinales aumentó significativamente, lo que puede estar asociado a una mejor salud. Esto significa que consumir diariamente un puñado de cacahuetes y unas pizcas de hierbas y especias es especialmente bueno para la salud. Esto se debe a que los cacahuetes contienen fibra y fenoles, ambos capaces de modular la flora intestinal. “Es algo muy sencillo que la gente puede hacer”, dice Kris-Etherton. “La dieta occidental dista mucho de ser ideal. Por eso creo que todos podrían beneficiarse”.

Además, añadir hierbas y especias a la comida también es una buena forma de reducir el consumo de sal, subraya Kris-Etherton. Se sabe que consumir demasiada sal (que muchas personas echan sobre sus comidas como condimento) puede provocar hipertensión arterial, uno de los principales factores de riesgo de las enfermedades cardiovasculares.

Menos sal

Hace poco, unos investigadores descubrieron que las personas que no espolvorean sal extra en sus comidas tienen un riesgo significativamente menor de padecer enfermedades cardiacas, independientemente de los factores relacionados con el estilo de vida y las enfermedades preexistentes. En resumen, una dieta baja en sal es buena para el corazón. ¿Cómo hacer que su comida sea sabrosa sin sal? “En lugar de sal, puedes sazonar los alimentos con hierbas y especias”, sugiere Kris-Etherton. “Esto puede hacer que tu comida sea realmente deliciosa (y más sana)”.

Poco a poco, los científicos empiezan a saber más y más sobre la relación entre nuestra flora intestinal y una serie de factores de salud, que van desde la tensión arterial hasta el peso. Sin embargo, Kris-Etherton subraya que se necesita más investigación para comprender todas las implicaciones. A pesar de ello, los resultados del estudio actual son sorprendentes. “Todo lo que aparentemente hay que hacer es cambiar un solo aspecto de la dieta”, dice Kris-Etherton. “Con solo añadir un puñado de frutos secos o una pizca de hierbas o especias, ya puedes cambiar la composición de tu flora intestinal y afectar así a su funcionalidad”.

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