¿Salvará este dispositivo a los tiburones en peligro de extinción?

Podría este invento salvar a los tiburones de su extinción

Millones de tiburones mueren cada año en las capturas accidentales y cada vez hay más especies de tiburones en peligro de extinción. Para invertir la tendencia, los investigadores de la empresa británica Fishtek Marine han desarrollado un nuevo dispositivo: SharkGuard. ¿Salvará esto al tiburón?

La pesca con palangre (dirigida al atún, por ejemplo) es uno de los mayores peligros para los tiburones en alta mar. Caen presas de anzuelos que no están destinados a ellas y mueren como captura accidental. Con un artilugio de aspecto sencillo, los investigadores británicos de la empresa Fishtek Marine esperan mantener vivos a estos tiburones.

El funcionamiento de SharkGuard es específico y relativamente inofensivo. Se trata de un pequeño dispositivo que se ata al sedal. A continuación, produce una señal eléctrica pulsante, creando un campo eléctrico alrededor del gancho. Solo los tiburones y las rayas tienen electrorreceptores, que son extremadamente sensibles a este tipo de señales, por lo que solo ellos se alejan del anzuelo.

“Lo importante es que la pesca comercial pueda continuar, pero que no conduzca necesariamente a la captura accidental masiva de tiburones y rayas”, dijo Robert Enever, jefe científico de la organización, en un comunicado de prensa.

SharkGuard está todavía en una fase inicial de producción, pero los resultados iniciales parecen prometedores. Los investigadores lanzaron más de 18 000 anzuelos y observaron una reducción de hasta el 91 % en las capturas accidentales de tintorera y raya. “Esto podría detener el declive mundial de los tiburones”, afirma Enever.

Su objetivo es seguir probando y desplegando este producto a mayor escala para salvar a las especies de tiburones y rayas, una cuarta parte de las cuales está oficialmente en peligro de extinción. Se prevé que un juego completo de dispositivos, válido para 2000 ganchos, cueste unos 25 000 euros y dure unos cuatro años.

¿Esto podría funcionar?

Pero, ¿será que el producto realmente salvará a todos los tiburones? “Probablemente no”. Un investigador que no participan en el estudio, dicen. “De entrada que es bueno que se busquen nuevos métodos”, “pero hay algunos peros”.

“Por mi parte, tienen que justificar más su utilidad, en términos de costes y beneficios, por ejemplo. Ahí es donde las cosas suelen ir mal: en la investigación sobre la pesca selectiva no se tienen suficientemente en cuenta las pérdidas económicas de los pescadores. Supongamos que este método le priva de una gran parte de sus capturas y, por tanto, de sus ingresos, entonces, como pescador, no le apetecerá tanto usarlas”.

En caso de que el producto se ponga de moda, no se utilizará a escala mundial: “En algunos lugares, nos enfrentamos a un tipo de pesca totalmente diferente, por ejemplo con redes, para el lenguado y la solla. No se puede utilizar el mismo sistema para estos”. Según los investigadores, tampoco se espera que SharkGuard entre en Asia. “Allí, están francamente interesados en la captura incidental de tiburones, solo hay que pensar en la sopa de aleta de tiburón”.

Aspectos a mejorar 

Además, los dispositivos funcionan con pilas, que deben ser sustituidas regularmente. Esto también se ve como un problema. Sobre todo porque las baterías son bastante corrosivas. “Realmente no quieres eso en un sistema en el mar”. Los investigadores indicaron que quieren resolver esto de alguna manera.

Pero con todo, algunos investigadores califican la idea de “sencilla y factible”. “Si resulta realmente eficaz, también podría incluirse en la normativa pesquera. Entonces, esperemos que se reduzcan las capturas accidentales”.

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