Dejar de fumar antes de los 35 podría evitar una muerte temprana

Deja de fumar y evita una muerte temprana

Si deja de fumar antes de cumplir los 35 años, por lo general vivirá tanto como alguien que nunca ha encendido un cigarrillo.

Hace tiempo que se sabe que fumar es malo para la salud. No obstante, a muchos fumadores les resulta difícil dejar de fumar de una vez por todas. Sin embargo, los investigadores demuestran ahora que merece mucho la pena fumar al menos el último cigarrillo antes de cumplir los 35 años. En ese caso, su esperanza de vida es incluso igual a la de un no fumador.

El nuevo estudio incluye datos de una encuesta realizada a más de 550 000 adultos de entre 25 y 84 años. Los participantes son fumadores actuales, exfumadores y los llamados nunca fumadores (personas que han fumado menos de 100 cigarrillos en su vida). Todos habían completado varios cuestionarios entre enero de 1997 y diciembre de 2018. Estos mostraron que el 54 % de los participantes que habían fumado alguna vez habían dejado de hacerlo en algún momento. Por término medio, la mayoría de los fumadores dejan de fumar a los 38 años.

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A finales de 2019, los investigadores hicieron balance. Para entonces, de un total de 550 000 sujetos, 75 000 habían muerto. Los investigadores descubrieron una fuerte relación entre el consumo de cigarrillos y la muerte prematura, principalmente por cáncer, problemas cardíacos y enfermedades de las vías respiratorias inferiores.

Dejar de fumar antes de cumplir los 35

Hasta ahora, probablemente nada nuevo. Pero un análisis más profundo nos lleva a un descubrimiento sorprendente. Es bien sabido que cuanto antes deje un fumador, mejor. Pero el nuevo estudio vincula ahora una edad específica a eso. Así, resulta que lo mejor es dejar de fumar antes de los 35 años. Si lo consigues, incluso vivirás en general tanto tiempo como alguien que nunca ha encendido un cigarrillo. “Dejar de fumar antes de los 35 años salva realmente la vida”, afirma el investigador Blake Thomson en una entrevista.

Esto no quiere decir, sin embargo, que sea inofensivo fumar hasta los 35 años para dejarlo después, advierte Thomson. “Ciertamente, no es sin consecuencias. El tabaquismo afecta a la calidad de vida y hace mucho daño al organismo, aunque no sea mortal. 

En resumen, fumar no es inofensivo ni siquiera a una edad temprana. Además, dejar de fumar es extremadamente difícil. Pero los beneficios para la salud aumentan rápidamente para aquellos que lo consiguen. El cuerpo posee la notable capacidad de recuperarse, pero tarda en hacerlo”.

Dejar de fumar después de los 35 años

Por cierto, si solo se deja de fumar después de los 35 años, no se pierde inmediatamente toda esperanza. Los participantes en el estudio que dejaron de fumar más tarde también se beneficiaron. Sin embargo, una vez más, cuanto antes mejor. Los exfumadores que dejaron de fumar entre los 35 y los 44 años tenían un 21 % más de probabilidades de morir prematuramente en comparación con los que nunca habían fumado. Los que dejaron de fumar entre los 45 y los 54 años tenían un 47 % más de riesgo de muerte.

Fumadores empedernidos

A la pregunta de si hay alguna diferencia en cuanto a la cantidad de tabaco que fuma una persona, Thomson tiene que dejarnos con la respuesta. “No hemos investigado esto”, dice. “Pero hay pruebas claras y consistentes de que cuanto más se fuma, mayor es el riesgo de mortalidad. Esto significa también que si usted es un fumador empedernido o empezó a fumar a una edad muy temprana, puede esperar más beneficios para su salud si lo deja antes. Pero para ser claros, todo fumador se beneficia de dejar de fumar, sin importar cuánto fume”.

Dejar de fumar es difícil

Aunque los resultados reiteran la importancia de dejar esos paquetes de cigarrillos a tiempo, esto no es factible para todos. Según la Organización Mundial de la Salud, unos 8 millones de muertes anuales pueden atribuirse a la industria del tabaco. El tabaquismo es altamente adictivo, por lo que las personas que intentan dejarlo experimentan regularmente recaídas. “Dejar de fumar es muy difícil para cualquier fumador”, sabe también Thomson. “Esperamos alertar a los que intentan dejar de fumar de que realmente merece la pena tomárselo en serio”.

Por cierto, los gobiernos y las organizaciones sanitarias también podrían desempeñar un papel importante en este sentido. Por ejemplo, con campañas destinadas a resaltar el daño que los cigarrillos causan a las personas y al medioambiente. Pero también reduciendo el número de puntos de venta de productos de tabaco y cigarrillos electrónicos, haciendo que los lugares frecuentados por los niños estén libres de humo y aumentando el precio de los productos de tabaco.

Pero tal vez el estudio de Thomson también marque la diferencia. En lugar de describir los aspectos negativos del tabaquismo, él y sus colegas muestran el impacto positivo de dejar de fumar. “Y esos beneficios para la salud van muy lejos”, reitera Thomson. “Nunca es demasiado pronto para dejar de fumar, pero para los que luchan contra esto, tampoco es demasiado tarde”.

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