Así quedó el asteroide Dimorphos luego del impacto de DART

Así es como quedó Dimorphos luego del impacto de de la sonda DART para desviarlo

Mientras que el LICIACube de Italia captó el accidente de cerca, el Observatorio Les Makes lo hizo desde la Tierra. Y ambos conjuntos de fotos son realmente espectaculares.

Fue un momento especial cuando la nave espacial DART embistió con éxito la roca espacial Dimorphos en la noche del lunes. La gente de todo el mundo pudo verlo en directo y fue testigo del abrupto final de la transmisión en vivo, que significaba que la misión había tenido éxito: DART se había estrellado deliberadamente contra la pequeña luna. Poco a poco van llegando las primeras imágenes de las secuelas. Echa un vistazo.

Imágenes de LICIACube

Durante el viaje de DART a Dimorphos, la sonda fue acompañada por el CubeSat italiano LICIACube. A esta nave (del tamaño de una tostadora) se le había asignado la importante tarea de producir imágenes de las secuelas inmediatas del accidente. Y tuvo éxito. Unas tres horas después del fatal impacto, llegaron al centro de control de Turín las primeras fotos históricas que confirmaban que el DART había dado en el blanco. Las fotos se pueden admirar a continuación.

Animación que muestra a la luna Dimorphos como la roca espacial Didymos
Imagen: ASI/NASA

La animación mostrada arriba muestra tanto la luna Dimorphos como la roca espacial Didymos, mucho más grande, alrededor de la cual orbita Dimorphos. La distancia entre Dimorphos y LICIACube es de unos 1020 kilómetros. Resulta especialmente llamativo el cambio de brillo de Dimorphos poco después de la colisión.

Imágenes que muestran a Dimorphos de una distancia de 80 kilómetros y 57 kilómetros, se observa el polvo que se generó tras el impacto de DART
Imagen: ASI/NASA

En la primera imagen, la distancia entre Dimorphos y LICIACube es de unos 80 kilómetros y en la segunda de menos de 57 kilómetros. Ambas imágenes muestran claramente la pluma de escombros y polvo que se levantó tras el accidente.

LICIACube muestra las imágenes después del choque de DART y Dimorphos
Imagen: ASI/NASA

Arriba, se pueden ver varios cortes de imágenes producidas por el LICIACube a 56,7 kilómetros de Dimorphos. Especialmente en la última foto, se puede ver claramente el penacho arrastrado por el viento.

Desde la Tierra

Pero no solo el LICIACube italiano consiguió inmortalizar el accidente en cámara. Los telescopios también pudieron presenciar el fatal impacto desde una pequeña parte de la superficie de nuestro planeta, una zona que se extiende desde el sur y el este de África hasta el océano Índico y la Península Arábiga. Por ello, media docena de estaciones tenían sus telescopios enfocados al cielo nocturno. Y en particular, el observatorio de Les Makes, en la isla francesa de La Reunión, en el océano Índico, pudo captar el choque de forma espectacular.

Imágenes del Observatorio Les Makes

La serie de imágenes que ofrece el observatorio es impresionante. Muestra cómo Dimorphos se iluminó inmediatamente después del choque, tras solo unos segundos. En menos de un minuto, una nube de material expulsado se hizo visible. Esta pluma de polvo pudo seguirse mientras se desplazaba hacia el este y se disolvía lentamente. A continuación, un vídeo para admirar, realizado gracias a las observaciones del Observatorio Les Makes. Muestra en unos segundos lo que ocurrió en menos de media hora.

Puedes prepararte para más. Porque en las próximas semanas, equipos de investigación con decenas de telescopios en todo el mundo, así como en el espacio, observarán las consecuencias de la colisión. De hecho, hay una gran cantidad de preguntas que los investigadores esperan responder. Por ejemplo, ¿cuánta roca se desprendió en el impacto? Y lo que es más importante, ¿en qué medida exacta cambió de rumbo Dimorphos? En otras palabras, ¿cuál es la eficacia exacta del DART? Las respuestas a estas preguntas conducirán a su vez a una versión mejorada del DART, que podremos desplegar si un asteroide amenaza realmente con embestir la Tierra. "La misión proporcionó importantes datos que los astrónomos analizarán ahora", afirma Dora Föhring, astrónoma del NEOCC de la ESA. "Esperamos obtener valiosa información científica sobre los efectos del impacto".

Satisfecho

Por ahora, los astrónomos están muy satisfechos con las imágenes fabricadas de las secuelas inmediatas del impacto fatal de DART: una misión en la que se ha trabajado durante años. "Nunca se había hecho algo así y no sabíamos muy bien qué esperar", explica Marco Micheli, también astrónomo del NEOCC de la ESA. "Fue un momento emotivo para nosotros cuando llegaron las imágenes".

El final de la misión DART abre un nuevo capítulo para la misión Hera de la ESA, que se lanzará dentro de unos años para realizar una investigación detallada en Dimorphos. "Los resultados de DART nos prepararán para la visita de Hera al sistema binario", afirma el director de la misión Hera, Ian Carnelli. "Hera nos ayudará a entender lo que ocurrió con Dimorphos, el primer cuerpo celeste embestido y desviado deliberadamente por los humanos. En última instancia, esto nos dirá mejor cómo protegernos de las futuras amenazas".

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