¿Por qué son peligrosas las olas de calor y qué efectos tiene el calor extremo en el cuerpo?

La ola de calor puede ser peligroso, ¿que es la ola de calor?, Los riesgos que conlleva el calor extremo

El calor extremo conlleva graves riesgos para la salud, especialmente para las personas mayores o con una salud frágil. Esto es lo que necesita saber sobre ella y cómo armarse contra ella.

Como consecuencia del cambio climático, las olas de calor son cada vez más frecuentes. También son más intensos y duran más que nunca, con consecuencias mortales. La investigación sugiere que alrededor de 356 000 muertes en todo el mundo en 2019 pueden estar relacionadas con el calor extremo.

En este artículo, explicamos cómo afecta el calor al cuerpo y cómo puede protegerse de él.

¿Qué hace el calor extremo en nuestro cuerpo?

El cuerpo humano reacciona a las altas temperaturas de dos maneras principales: dilatando los vasos sanguíneos de la piel y produciendo sudor.

El aumento del flujo sanguíneo en la piel permite que se libere más calor al ambiente. El sudor enfría el cuerpo al evaporarse sobre la piel. Estos procesos ayudan a mantener la temperatura corporal entre 36 °C y 37 °C, lo que es necesario para que el metabolismo funcione con normalidad.

Pero también pueden tener efectos perjudiciales. La dilatación de los vasos sanguíneos conduce a una presión arterial más baja, lo que significa que el corazón tiene que trabajar más para bombear la sangre a través del cuerpo. En las personas con enfermedades cardíacas, esto puede provocar un ataque al corazón.

La sudoración excesiva puede provocar la pérdida de sal del cuerpo. En casos extremos, los niveles bajos de sodio en la sangre pueden provocar náuseas y dolores de cabeza.

¿De qué muere la gente durante una ola de calor?

"Durante las olas de calor muere un número superior a la media de personas por enfermedades cardiovasculares y respiratorias. Pero no siempre está claro si la muerte de una persona fue causada por el calor", afirma la investigadora sanitaria Ana Nunes, de la Universidad de Warwick (Reino Unido). "La relación entre las muertes durante o inmediatamente después de una ola de calor debido a la exposición al calor es difícil de establecer. La tasa de mortalidad atribuida al calor extremo está ciertamente subestimada", afirma.

¿Quiénes son los más vulnerables a las altas temperaturas prolongadas?

Las personas más expuestas a las altas temperaturas son los ancianos, las personas que viven aisladas, las que padecen enfermedades cardíacas y las que no tienen acceso al aire acondicionado, según las investigaciones. Otro estudio reveló que las personas con problemas de salud mental también tienen un mayor riesgo de morir a causa del calor extremo. Esto puede deberse a los efectos de la medicación o a que no toman las precauciones necesarias para mantenerse frescos durante una ola de calor, creen los investigadores.

Los bebés también corren el riesgo de sufrir el calor. Tienen una superficie corporal mucho mayor en relación con su masa que los adultos. Esto significa que pueden absorber el calor más fácilmente en condiciones de calor.

¿Cuáles son los riesgos del calor extremo durante el embarazo?

En Estados Unidos, unos 25 000 niños al año nacen antes de lo que les correspondería debido a la exposición al calor extremo, según un estudio. Otro estudio reveló que, en los países de ingresos bajos y medios, las mujeres embarazadas que experimentan un calor extremo en la última semana antes del parto corren un mayor riesgo de sufrir un parto prematuro y una muerte fetal.

¿Te acostumbras más al calor cuando creces en un país cálido?

Todo el mundo puede adaptarse fisiológicamente al clima cálido en el transcurso de unos días; esto se conoce como aclimatación. Una persona acostumbrada al calor sudará más y también segregará un sudor con menor concentración de sal. Esto ayuda a mantener el equilibrio de la sal en el cuerpo. También aumenta la tasa de perfusión de la piel para maximizar la transferencia de calor al entorno.

¿Cómo puedo mantenerme seguro y fresco durante una ola de calor?

Beba mucho líquido y manténgase a la sombra en la medida de lo posible durante una ola de calor. Cierre las cortinas de las habitaciones orientadas al sol durante el día. Usa crema solar para proteger tu piel de los rayos UV y ponte ropa holgada para mantenerte fresco. Evite también el ejercicio al aire libre en las horas más calurosas del día.

¿Cuál es la diferencia entre el golpe de calor y la insolación?

El agotamiento por calor se produce cuando el cuerpo pierde una cantidad excesiva de agua y sal. Esto puede provocar dolores de cabeza, mareos y respiración acelerada. Si se vuelve a enfriar en media hora, no suele ser grave.

Sin embargo, el agotamiento por calor puede convertirse en un golpe de calor. Se trata de una afección médica grave que se produce cuando el cuerpo se sobrecalienta gravemente, lo que puede provocar la pérdida de conciencia. Si alguien sigue sintiéndose mal por el calor después de 30 minutos de descanso en un lugar fresco, debe llamar a los servicios de emergencia.

¿Cómo se trata el golpe de calor y la insolación?

El agotamiento por calor puede tratarse buscando un punto fresco para descansar y bebiendo mucha agua. Si sospecha que alguien está sufriendo un golpe de calor, llame inmediatamente a los servicios de emergencia.

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