Cada ola de calor es más intensa hoy en día debido al cambio climático

Las olas de calor son cada vez más extremos o intensas debido al cambio climático

Según los científicos, ya no es importante utilizar modelos para determinar si una ola de calor se ha vuelto más probable debido al cambio climático. Hoy en día, el cambio climático influye en todas las olas de calor, dicen.

Cada ola de calor que se produce ahora es más probable debido al cambio climático. Por lo tanto, ya no es necesario recurrir a estudios para averiguar su papel en eventos individuales de calor extremo, dice un científico que fue pionero en esos "estudios de atribución".

Fenómenos meteorológicos extremos

Los investigadores suelen advertir del peligro de atribuir al cambio climático determinados fenómenos meteorológicos extremos. Las olas de calor de la semana pasada en China y Japón no suelen relacionarse con el cambio climático hasta que se realizan "estudios de atribución". Se trata de estudios que comparan la probabilidad de que se produzcan olas de calor en un mundo con un clima cambiado con la probabilidad en un mundo sin cambio climático.

Estos estudios, dirigidos por la climatóloga Friederike Otto, del Imperial College de Londres, se han desarrollado durante la última década y ahora pueden ejecutarse en cuestión de días. Pero, dice Otto, en el caso de las olas de calor, ya no hay que esperar a eso. Creo que ahora podemos afirmar con seguridad que cualquier ola de calor que se produzca ahora es más intensa y más probable debido al cambio climático", afirma. No hay duda de que el cambio climático es un factor de cambio absoluto en lo que respecta a las olas de calor".

Situación actual

Pero los cambios en el uso del suelo pueden influir en la probabilidad exacta. En parte por esta razón, Otto dice que todavía se necesitarán estudios para saber con exactitud cuánto más probables e intensas se han vuelto las olas de calor debido al cambio climático. No deberíamos detenernos en los estudios de atribución", afirma. Pero el statu quo, con muchos de estos estudios realizados por ONG, como el proyecto World Weather Attribution del que Otto es miembro, "ciertamente no es sostenible", añade.

Las agencias meteorológicas nacionales, como la británica Met Office, deberían investigar más para hacerse una idea de las repercusiones del cambio climático, afirman Otto y sus colegas en una revisión de los estudios de atribución publicada la semana pasada.

Peter Stott, jefe de atribución climática de la Met Office, afirma que este tipo de trabajo ya se está haciendo en la organización. Llevamos más de dos décadas investigando la atribución del clima en la Met Office, y ya somos capaces de atribuir rápidamente algunos fenómenos extremos utilizando un método revisado por expertos".

Luke Harrington, de la Universidad Victoria de Wellington (Nueva Zelanda), que colaboró con Otto en la investigación, afirma que las olas de calor son el tipo de fenómeno meteorológico extremo que está cambiando más rápidamente como consecuencia del cambio climático. "Se observa un mayor aumento de la frecuencia de las olas de calor severas con cada grado adicional de calentamiento global, en comparación con el cambio en la frecuencia de otros tipos de clima extremo".

Sequías, incendios forestales y lluvias torrenciales

En comparación, la mayoría de las sequías graves del mundo no se deben al cambio climático, según el informe. Y tampoco lo son la mayoría de los incendios forestales, con la excepción de que existe una gran confianza en la relación entre el cambio climático y los incendios forestales cada vez más frecuentes en el oeste de Estados Unidos. Sin embargo, las lluvias intensas han aumentado en la mayor parte del mundo como consecuencia del cambio climático, y en ningún lugar del mundo han disminuido.

Las olas de calor relacionadas con el cambio climático mataron a 157 000 personas en todo el mundo entre 2000 y 2020. El 80 % de ellos murieron durante la ola de calor europea de 2003 o la rusa de 2010. Harrington afirma que esta cifra es, con toda seguridad, una subestimación porque las olas de calor no se vigilan en muchas partes del mundo y, a menudo, no existe una definición de ola de calor. 

Solo el 6,3 % del total de muertes relacionadas con el calor se registró en Asia, África, América del Sur y Central y el Caribe, a pesar de que casi el 85 % de la población mundial vive en estas regiones.

Artículo Anterior Artículo Siguiente

Formulario de contacto