La subida del nivel del mar provocará un éxodo de cientos de millones de personas

La subida del nivel del mar creará un éxodo de Miles de personas

Los océanos y los mares subirán inexorablemente, solo podremos ralentizarlo, nos recuerda un nuevo estudio.

El aumento del nivel de los océanos y del mar es inevitable. Las concentraciones actuales de dióxido de carbono (CO₂) (el gas de efecto invernadero considerado el principal responsable del cambio climático) es 50 % mas de lo que había en 1800, y la temperatura media en la superficie de la Tierra ha aumentado 1,1 grados centígrados desde entonces. Estas cifras son suficientes para elevar los niveles en dos metros.

Esta es la conclusión de un estudio publicado en la revista Environmental Research Letters. "La cuestión no es si se producirá esta subida, sino cuándo", dijo a la AFP Ben Strauss, director de Climate Central.

Mientras tanto, está claro que los niveles aumentarán aún más. Sobre todo porque la gente añade más dióxido de carbono al aire al quemar combustibles fósiles.

La marea se acerca

Los gobiernos se comprometieron en el Acuerdo de París a limitar las emisiones a un nivel en el que la temperatura media mundial no aumente más de dos grados, según el modelo climático. Deben aspirar a 1,5 grados. Si los gobiernos cumplen sus compromisos, los niveles subirían tres metros.

Más de 110 millones de personas viven ya por debajo de la línea de pleamar. Su hábitat está creado por un sistema de defensas contra el mar y las inundaciones y por rompeolas.

"Actualmente, el 5 % de la población mundial (es decir, casi 400 millones de personas) vive por debajo del nivel que alcanzarían los mares del mundo en marea alta, bajo la influencia del dióxido de carbono ya acumulado en la atmósfera", señaló Ben Strauss.

Venecia se inundará con la subida del nivel del mar por el cambio climático
Venecia desde la estación espacial ISS. La emblemática ciudad se asienta en una isla en una laguna. Probablemente, sea solo cuestión de tiempo que la subida del nivel del mar lo inunde.

El estudio dirigido por Strauss planteó dos escenarios extremos:

- Si los gobiernos cumplen su ambicioso objetivo y mantienen el aumento de la temperatura en 1,5 grados (lo que, según la mayoría de los expertos, no es realista), las zonas en las que viven actualmente 500 millones de personas quedarán por debajo del nivel del mar.

- Si las emisiones industriales se mantienen en los niveles actuales, mil millones de personas estarán en esta situación.

(Ambos escenarios se basan en los niveles de población actuales y no tienen en cuenta el crecimiento de la población).

El aumento del nivel de los océanos y del mar pesará mucho en los países asiáticos (China, India, Indonesia y Vietnam) que son los que más centrales eléctricas de carbón han construido en los últimos años.  Otro país críticamente amenazado es Bangladesh, donde viven 164 millones de personas.

En un mundo en el que la temperatura aumente solo dos grados centígrados, la mitad de este país quedará por debajo del límite de afluencia a largo plazo.

El País de los Tulipanes será un mundo acuático

En Europa, los Países Bajos son los que más riesgo corren. Una cuarta parte de su territorio está ya por debajo del nivel del mar. Alemania, por ejemplo, también tendrá grandes problemas, especialmente con la zona del estuario del Elba, donde se encuentra la ciudad de Hamburgo, con dos millones de habitantes.

Es cierto que el aumento del nivel del mar será gradual. Por lo tanto, será el momento de reubicar o construir presas, pero estas únicamente serán una solución temporal en vista de nuevas subidas del nivel del mar. Y muy caro: la mayoría de los países no podrán permitírselo.

Cientos de millones de personas se enfrentarán así a un éxodo lejos de las costas y de la subida de los mares en las próximas décadas.

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