Análisis de ADN permiten conocer más sobre cultura megalítica

El análisis de ADN de 14 cadáveres de uno de los túmulos funerarios megalíticos

Hace unos 6500 años, se construyeron en Normandía los enormes túmulos funerarios de la cultura Cerny, una de las primeras culturas megalíticas de la Edad de Piedra. Ahora, los análisis de ADN de 14 cadáveres de uno de estos yacimientos revelan más datos sobre la estructura social de estas comunidades. El hecho de que solo se enterraran en los túmulos hombres solteros o parejas de padre e hijo habla de una sociedad patrilineal y patriarcal. Lo más sorprendente es una mujer enterrada con atributos masculinos.

El Neolítico Medio de Europa Occidental se caracteriza por sus estructuras funerarias monumentales. En casi toda la costa atlántica de Europa, los habitantes de la época comenzaron a enterrar a sus muertos en grandes tumbas de piedra, túmulos y otras estructuras megalíticas. Una de las primeras manifestaciones de estas culturas megalíticas es la cultura Cerny, que se originó hace unos 6500 años en la cuenca de París y luego se extendió a Normandía. Son típicos de esta cultura los largos túmulos de tierra amontonada.

Túmulos funerarios de 300 metros de largo

En Fleury-sur-Orne, en Normandía, se encuentra uno de los lugares de enterramiento más conocidos y mejor investigados de la cultura Cerny. Aquí se encuentran 32 túmulos funerarios de hasta 300 metros de longitud, en los que normalmente se enterraba a una sola persona a la vez, y más raramente a dos o tres muertos. Los ajuares funerarios, como las puntas de flecha, los arcos y posiblemente también los carcajs, marcan a los muertos con un estatus particularmente alto y con túmulos funerarios correspondientemente grandes. La datación por radiocarbono de 15 muertos enterrados en Fleury-sur-Orne indica que la mayoría de estos túmulos se construyeron entre el 4600 y el 4300 a.C.; tres de las tumbas son ligeramente más jóvenes y datan de después del 4000 a.C.

Para conocer mejor a los muertos y la estructura social de la cultura Cerny que hay detrás de las prácticas funerarias, Maïté Rivollat, de la Universidad de Burdeos y sus colegas, han sometido a un análisis genómico a 14 de los 19 muertos de este lugar de enterramiento excavados hasta ahora. Mediante comparaciones de ADN, querían averiguar, entre otras cosas: "¿Era el sitio utilizado por un grupo homogéneo? ¿Incluye el sitio de enterramiento una o más familias biológicas y qué ascendencia puede inferirse de la estructura genética?", escribe el equipo.

Hombres en lugar de familias

Los análisis de ADN revelaron: 13 de los 14 muertos eran hombres, pero en su mayoría no estaban directamente relacionados entre sí. La excepción fueron dos individuos enterrados por parejas en un túmulo, que resultaron ser parejas de padre e hijo. Así, la práctica funeraria de la cultura de Cerny difiere claramente de las culturas megalíticas de Irlanda y Gran Bretaña: "En Irlanda, las tumbas de paso contienen cámaras que pueden contener hasta varias docenas de cadáveres", informan Rivollat y sus colegas. A menudo se trata de parientes cercanos. En Inglaterra, se encontraron 27 cadáveres, también estrechamente relacionados, en un túmulo neolítico. "Esto sugiere que la organización de los enterramientos se basaba en un sistema familiar", afirman los arqueólogos.

La situación era diferente en Fleury-sur-Orne: aunque los muertos de los distintos túmulos eran en su mayoría de origen similar, no eran miembros de la misma familia o grupo de parentesco. A partir de esto, los investigadores concluyen que la estructura social y la asignación de un estatus elevado podrían ciertamente diferir en las diversas manifestaciones regionales de las culturas megalíticas. Sin embargo, según Rivollat y su equipo, el predominio de los muertos masculinos en los túmulos de la cultura Cerny indica una transmisión de la autoridad sociopolítica dominada por los hombres. El enterramiento de las dos parejas de padre e hijo también podría apuntar a un sistema social patrilineal.

Una mujer con atributos masculinos

Lo más sorprendente es la única excepción entre los 14 muertos: Una persona era claramente femenina genéticamente, pero, sin embargo, había sido enterrada en un gran túmulo propio. "Su tumba está situada en el eje central del monumento, y también fue enterrada con cuatro puntas de flecha, un tipo de artefacto que se consideraba exclusivamente asociado a los hombres en la cultura Cerny", informan los arqueólogos. En su opinión, esto sugiere que esta mujer fue aparentemente considerada como una especie de hombre honorable durante su vida. Este papel masculino que se le atribuye le dio el honor de ser enterrada en el lugar de enterramiento que, de otro modo, estaría reservado a los hombres.

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