La creencia de que hay que fallar para triunfar es falsa y dañina

Las personas que creen firmemente que el fracaso es un precursor necesario del éxito tienden a ser menos motivadas para ayudar a otros en dificultades, bajo la suposición equivocada de que estos resolverán sus problemas por sí mismos.

Se oye muy a menudo en boca de empresarios de éxito: los 10 primeros planes de negocio fracasaron, pero aprendí tanto de ello que ahora tiengo mucho éxito. Puede resultar reconfortante pensar así después de un fracaso. Pero no es cierto, según demuestra una investigación estadounidense.

Y no solo eso, también es perjudicial para la sociedad, según demuestran 11 experimentos con más de 1800 participantes. En el proceso, los investigadores también utilizaron estadísticas nacionales para comparar las respuestas de los participantes. La idea de que el fracaso suele preceder al éxito está muy extendida, según demuestra un experimento. En él se sobrestimaba enormemente cuántos futuros enfermeros, abogados y profesores suspendían primero un examen antes de aprobarlo. En la mayoría de los casos, los estudiantes simplemente aprobaban inmediatamente.

“La gente espera mucho más a menudo de lo que es en realidad que el éxito siga al fracaso”, afirma la investigadora principal, Lauren Eskreis-Winkler, de la Universidad Northwestern de EE. UU. Y en realidad, es una locura. “Normalmente, asumimos que el comportamiento pasado puede predecir más o menos el comportamiento futuro, así que es sorprendente que pensemos lo contrario cuando se trata del éxito tras el fracaso”.

Desmotivador y malo para el ego

Por ejemplo, en algunos experimentos, los participantes pensaron erróneamente que la gente prestaría atención a lo que había hecho mal y aprendería de sus errores. Por ejemplo, en una prueba práctica, los enfermeros sobrestimaron cuánto habían aprendido sus compañeros de un error pasado: con mucha más frecuencia de lo que se pensaba, volvieron a cometer el error. “La gente suele confundir cómo es con cómo debería ser”, responde Eskreis-Winkler. “Deberían reflexionar sobre lo que salió mal para aprender de ello, pero a menudo no lo hacen, porque el fracaso es desmotivador y malo para el ego”, explica.

Entonces, ¿por qué nos insistimos unos a otros en que tendremos éxito después de fracasar? Simplemente, nos hace sentir mejor. Pero no es bueno. De hecho, según la investigadora, tiene consecuencias perjudiciales. Otro experimento demostró que los participantes suponen que los pacientes cardíacos, que acaban de sufrir el susto de sus vidas debido a un infarto, por ejemplo, empezarán inmediatamente a llevar una vida mucho más sana. Sin embargo, muchos de ellos no lo hacen. Con consecuencias nefastas.

Sin capacidad de autocorrección

“Las personas que creen que existe algún tipo de capacidad de autocorrección tras el fracaso están menos motivadas para ayudar a otros necesitados”, explica Estreis-Winkler. “¿Para qué invertir tiempo o dinero en ayudar a personas que tienen dificultades si suponemos erróneamente que resolverán sus problemas por sí mismas?”. Así, esta idea de caerse 10 veces y levantarse 11 puede ser gravemente perjudicial para quienes te rodean y para la sociedad en general.

Hay una solución

Pero hay una solución: la gente puede revisar sus expectativas si se les informa de los insignificantes beneficios del fracaso. En dos experimentos, los participantes se mostraron más dispuestos a destinar dinero de los impuestos a programas de rehabilitación para ex reclusos y centros de rehabilitación para drogadictos si oían lo bajos que eran los índices de éxito de este tipo de programas. “Corregir nuestras creencias incorrectas sobre el fracaso puede ayudarnos a gastar menos dinero de los impuestos en castigos y más en programas de rehabilitación”, concluye Eskreis-Winkler.

Como ven, las consecuencias de un concepto erróneo, aparentemente inocuo, de que el fracaso precede supuestamente al éxito pueden ser enormes. Basta con mostrar cifras al respecto (ya se trate de la reincidencia entre delincuentes o de las tasas de éxito en los exámenes) para ayudar a la gente a pensar de otra manera y, así, prestar más apoyo a quienes fracasan y no saben cómo convertirlo en éxito.

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