Descubren restos de sangre y leche en calderos de 2700 años de antigüedad en Mongolia

El análisis de los calderos reveló que, además de sangre bovina, también se encontraron restos de leche de yak, lo que sugiere que este animal fue domesticado por los habitantes de la estepa mongola mucho antes de lo que se pensaba anteriormente.

La investigación aporta nuevos datos sobre lo que se comía en Mongolia tan cerca del final de la Edad de Bronce.

Es 2019 y dos pastores están en el norte de Mongolia haciendo una valla para sus caballos, cuando de repente tropiezan con objetos antiguos en el suelo. Resultan ser dos calderos de bronce aparentemente muy antiguos, que los pastores no mucho más tarde entregan a los arqueólogos mongoles. Estos, junto con colegas extranjeros, han investigado a fondo los calderos e incluso creen saber qué contenían.

En primer lugar, la investigación revela que los dos calderos tienen unos 2700 años de antigüedad. Esto significa que datan del final de la Edad de Bronce mongola, escriben los investigadores en la revista Scientific Reports.

Información sobre los calderos

Los calderos son redondos y tienen una base trapezoidal. Uno de ellos mide 46,2 centímetros de alto y tiene un diámetro máximo de 36 centímetros. En la parte superior hay dos asas redondas de unos 7,4 centímetros de alto y 9,4 centímetros de ancho. El otro caldero, más pequeño, mide 38,5 centímetros de alto y tiene un diámetro máximo de 28,5 centímetros. Este caldero tiene un asa de 6,5 centímetros de alto y 7,8 centímetros de ancho. Ambos calderos presentaban hollín por fuera y por dentro, lo que indica que fueron calentados o quemados en el pasado.

No bebían sangre

Naturalmente, los investigadores también tenían mucha curiosidad por saber qué había dentro de los calderos de 2700 años de antigüedad. Así que tomaron muestras del interior de ambos calderos. En el caldero grande encontraron proteínas presentes en la sangre bovina. Según los investigadores, esto sugiere que el caldero se utilizaba para recoger la sangre del ganado sacrificado. “Aunque es posible que la sangre se recogiera para su consumo en crudo o con fines rituales, creemos que es más probable que se utilizara para elaborar alimentos”, escriben los investigadores en su artículo de investigación. Y es que, aunque los escritores chinos mencionan grupos de consumidores de sangre en la estepa mongola, parece que se trataba principalmente de propaganda. “En la mentalidad de los escritores chinos que recopilaron tales relatos, comer carne cruda o beber sangre equivalía a un comportamiento primitivo. Más que relatos veraces, estas afirmaciones parecen más bien un intento de retratar a los pueblos de la estepa como bárbaros”.

Probablemente preparaban morcilla

No parece que los habitantes de la estepa mongola de finales de la Edad de Bronce utilizaran calderos para beber sangre. Pero entonces, ¿para qué utilizaban la sangre recogida en los calderos? Probablemente, para hacer morcilla, escriben los investigadores. “El uso de estos calderos para recoger o almacenar la sangre recuerda al modo en que se elabora la morcilla en la actualidad. Hoy en día, la sangre del ganado (tras su sacrificio) se recoge en cuencos de plástico o metal, tras lo cual se añaden a la sangre otros ingredientes (como hígado o verduras finamente picados) y se vierte la mezcla en intestinos”.

Restos de leche en el caldero

También se detectaron restos de sangre en el segundo caldero, más pequeño. Pero además, los investigadores también encontraron restos de leche en él. El análisis de esa leche sugiere que se trata de leche de yak. Y eso es intrigante, piensan los investigadores. Al fin y al cabo, sugiere que el yak fue domesticado por los antiguos habitantes de la estepa mongola mucho antes de lo que se pensaba.

“Estas revelaciones nos dan una idea de las tradiciones gastronómicas y las preferencias dietéticas de los nómadas de la Edad de Bronce y arrojan luz sobre los diversos métodos culinarios utilizados por las antiguas civilizaciones”, concluye la investigadora Shevan Wilkin. Pero la cosa no queda ahí. Sobre todo, el estudio también revela que los calderos de bronce tienen más que contarnos de lo que podría pensarse a primera vista. “Nuestro análisis subraya las notables propiedades de conservación de los materiales de bronce, en los que se pueden preservar proteínas y otras moléculas orgánicas”. Por ello, Wilkin y sus colegas ven su estudio principalmente como el preludio de algo más. De hecho, señalan en su estudio que hay miles de calderos de bronce en museos de todo el mundo que, en conjunto, podrían decirnos mucho más sobre lo que la gente solía comer y cómo preparaba sus alimentos.

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