¿Pueden los tatuajes aumentar el riesgo de cáncer? Un nuevo estudio encuentra una posible asociación

En el estudio, se reveló que la investigación sueca encontró una relación entre los tatuajes y un aumento potencial en el riesgo de desarrollar linfoma

Una investigación sueca sugiere provisionalmente que los tatuajes pueden ser un factor de riesgo para desarrollar linfoma. Pero se necesitan más estudios.

Mucha gente se tatúa, pero mientras tanto sabemos muy poco sobre las consecuencias (a largo plazo) para la salud de hacerse un tatuaje. Esto tiene que cambiar, según los investigadores suecos. Y por eso decidieron empezar a investigarlo. Y sus conclusiones iniciales son en cierto modo inquietantes. Por ejemplo, el estudio sueco insinúa la existencia de una posible relación entre los tatuajes y el linfoma.

La investigación realizada

Para su estudio, los científicos se inclinaron por los datos de 2938 personas diagnosticadas de linfoma. También recopilaron un grupo de control, formado por personas del mismo sexo y edad que el grupo de pacientes con linfoma. “Todos los participantes rellenaron un cuestionario sobre su estilo de vida y cualquier tatuaje que tuvieran”, explica la investigadora Christel Nielsen.

A continuación, los investigadores comprobaron si existía una relación entre los tatuajes colocados y el riesgo de linfoma. “Después de tener en cuenta otros factores relevantes (que pueden afectar a la probabilidad de contraer linfoma), como el tabaquismo y la edad, descubrimos que la probabilidad de contraer linfoma era un 21 % mayor para quienes estaban tatuados”, afirma Nielsen.

Esto puede sonar bastante alarmante, pero los científicos subrayan que, por el momento, sus hallazgos son sobre todo un alegato a favor de una mayor investigación, y no de que cunda el pánico. “Es importante recordar que el linfoma es una enfermedad muy rara y que el 21 % más de probabilidades de contraer linfoma se traduce en una probabilidad aún muy pequeña de contraerlo”. Además, cabe destacar que este es solo el primer estudio sobre una posible relación entre el linfoma y los tatuajes y que la naturaleza de la relación encontrada no está clara. “Se necesita más investigación antes de poder concluir que los tatuajes causan linfoma”, subraya Nielsen. “Pero nuestro estudio muestra claramente que necesitamos comprender mejor cómo pueden afectar los tatuajes a nuestra salud”.

Muchas incógnitas por resolver

Porque aunque muchas personas se tatúan hoy en día, en realidad todavía sabemos muy poco sobre el efecto a largo plazo que los dibujos de tinta tienen en nuestra salud. “En la última década, más o menos, se ha prestado bastante atención a la composición química de la tinta de los tatuajes”, dice Nielsen. “Las tintas de los tatuajes suelen contener sustancias químicas que sabemos (aunque en un contexto diferente) que pueden provocar cáncer, por ejemplo, entre las personas que trabajan mucho con ellas profesionalmente”. Además, gracias a investigaciones anteriores, ahora sabemos que la tinta no se queda donde la aplica el tatuador. “Sabemos que la tinta es transportada por el sistema inmunitario, lejos de la piel”, explica Nielsen. “El cuerpo intenta deshacerse de las partículas de tinta, que ve como algo extraño, algo que no pertenece a ese lugar. Y se ha demostrado que en el proceso, las partículas de tinta son transportadas a los ganglios linfáticos y almacenadas allí permanentemente”. Esa ciencia inspiró entonces a Nielsen y sus colegas para estudiar específicamente una posible relación entre los tatuajes y el linfoma. “Queríamos entender cómo afecta a nuestra salud el almacenamiento permanente de sustancias químicas potencialmente tóxicas en el sistema inmunitario”. Y al hacerlo, encontraron una relación provisional entre los tatuajes y el linfoma.

El tamaño del tatuaje no importa

Antes del estudio, Nielsen y sus colegas esperaban que el riesgo de linfoma también se viera afectado por el tamaño del tatuaje. Por ejemplo, pensaban que un tatuaje enorme en la espalda podría asociarse a un mayor riesgo de linfoma que un tatuaje pequeño. Pero (sorprendentemente) resultó no ser cierto; no había ninguna asociación entre el tamaño del tatuaje y el riesgo de linfoma. “No sabemos a qué se debe”, explica Nielsen. “De momento, solo podemos especular con que un tatuaje (independientemente de su tamaño) provoca una inflamación de bajo grado en el organismo que, a su vez, puede derivar en cáncer”.

Una prioridad en el futuro 

Por ahora (siguen subrayando los investigadores) solo se trata de especulaciones. Se necesita urgentemente una investigación de seguimiento para desentrañar la supuesta relación entre linfoma y tatuajes. Y también aclarar cualquier otro efecto sobre la salud que puedan tener los tatuajes (a largo plazo). “Como investigador, pero también como persona con tatuajes, me parece muy preocupante que (a pesar de que los tatuajes son tan comunes hoy en día) no sepamos (qué impacto tienen los tatuajes en la salud)”, afirma Nielsen. “Nuestro estudio revela claramente que la investigación sobre los tatuajes debería ser una prioridad en el futuro”.

Nielsen y sus colegas, por cierto, En este último punto están respaldando sus palabras con acciones concretas; están continuando su investigación sobre los posibles efectos de los tatuajes en la salud. Por ejemplo, tienen previsto empezar a investigar en breve si existe alguna relación entre los tatuajes y otras formas de cáncer. Es una investigación importante, cree Nielsen. “Estoy convencido de que la gente seguirá haciéndose tatuajes y de que tenemos la responsabilidad social de garantizar que se haga de la forma más segura posible”.

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