Investigación detecta microplásticos en coágulos sanguíneos extraídos de cerebros y corazones humanos

Los investigadores encontraron microplásticos en concentraciones que oscilaban entre 61,75 y 141,80 microgramos por gramo en los coágulos sanguíneos estudiados, lo que destaca la presencia significativa de estos materiales en el cuerpo humano.

El plástico está en todas partes, según un nuevo estudio en el que los científicos examinaron la composición de coágulos de sangre extraídos tras un ictus en cerebros y corazones. Se encontraron microplásticos hasta en el 80 % de los coágulos.

Que trozos muy pequeños de plástico (conocidos como microplásticos) ronden el cuerpo humano no es ninguna sorpresa. En estudios anteriores, por ejemplo, también se encontraron en los pulmones, el corazón, la sangre, el hígado, los testículos y la placenta. Sin embargo, un nuevo estudio revela ahora otro lugar donde pueden acumularse los microplásticos: en los coágulos sanguíneos. Así se recoge en la revista eBioMedicine.

El estudio y los resultados

Para el estudio, los científicos reunieron a 30 pacientes a los que se les habían extraído coágulos de sangre tras diagnosticarles un ictus, un infarto de miocardio o una trombosis venosa profunda. Se trataba de coágulos acumulados en arterias del cerebro, arterias coronarias del corazón o vasos sanguíneos de las piernas, respectivamente. Los investigadores se inclinaron por la composición de estos coágulos sanguíneos, con la esperanza de responder a algunas preguntas apremiantes, explica el investigador Shaowei Guo. “¿Están presentes los microplásticos en estos coágulos sanguíneos? Y si es así, ¿en qué concentraciones? ¿Qué tipos de microplásticos son los más comunes? ¿Qué tamaño tienen? ¿Existe acaso alguna relación entre las concentraciones de microplásticos y la gravedad de la enfermedad?”.

En primer lugar, el análisis revela que sí pueden encontrarse microplásticos en los coágulos sanguíneos. De hecho, se encontraron microplásticos en el 80 % de los coágulos sanguíneos estudiados. Sus concentraciones oscilaban, de media, entre 61,75 microgramos por gramo (en los coágulos extraídos del cerebro) y 141,80 microgramos por gramo (en los coágulos extraídos del corazón). También se encontraron diferentes tipos de microplásticos en los coágulos de sangre. El más común era el polietileno, un tipo de plástico utilizado, por ejemplo, para fabricar botellas y bolsas. Pero los investigadores también descubrieron poliacrilato (también utilizado en cosmética) y polipropileno (empleado, por ejemplo, para fabricar bidones y muebles de plástico). El tamaño de los microplásticos encontrados en los coágulos variaba considerablemente. La mayoría de los microplásticos recuperados tenían un tamaño de entre 20 y 50 micrómetros, pero también se detectaron microplásticos de entre 100 y 500 micrómetros.

Origen del microplásticos en los coágulos de sangre

No está claro cómo acabaron los microplásticos en los coágulos de sangre. “Recopilamos información demográfica, también analizamos los hábitos de vida, el uso de productos plásticos y las profesiones que ejercían las personas, pero los resultados no fueron excepcionales”, afirma Guo. En otras palabras, los 30 pacientes llevaban una vida bastante corriente. “Pero sospechamos (también a juzgar por estudios anteriores) que los microplásticos llegaron a los coágulos sanguíneos después de que la gente tragara o inhalara esos microplásticos o después de que entraran en el cuerpo durante un procedimiento médico”.

Intervención médica

Los 30 pacientes que participaron en este estudio se sometieron de forma natural a una intervención médica debido a su ictus, infarto de miocardio o trombosis en la pierna, durante la cual se les extrajeron los coágulos de sangre del cuerpo. En teoría, podría ocurrir que los coágulos sanguíneos se “contaminaran” con microplásticos durante ese procedimiento, por ejemplo porque los microplásticos se desprendieran de materiales o herramientas utilizados por los cirujanos. Para asegurarse de que no fuera así, los investigadores analizaron siete materiales o instrumentos utilizados durante la extracción de coágulos sanguíneos, como catéteres. Cinco de ellos se habían utilizado durante la extracción real de coágulos de sangre; dos no se habían utilizado. Se comprobó que todos los instrumentos no liberaban grandes cantidades de microplásticos. “Esto descarta la contaminación por microplásticos procedentes del medio ambiente”, concluyen los científicos.

¿Vínculo entre coágulos de sangre y microplásticos?

La conclusión más sorprendente a la que pueden llegar los científicos basándose en su estudio es que parece existir una relación entre la concentración de microplásticos en los coágulos sanguíneos y la gravedad de la enfermedad que sufren los pacientes. “Básicamente, significa que cuando hay más microplásticos en los coágulos sanguíneos, los pacientes experimentan síntomas más graves”, afirma Guo. Es interesante porque puede insinuar provisionalmente que los microplásticos desempeñan un papel en la formación y posterior desarrollo de los coágulos sanguíneos. “Pero se necesita más investigación para confirmarlo”, subraya Guo. De hecho, basándose en su estudio, los investigadores solo pueden concluir que puede existir un vínculo (o correlación) entre los coágulos sanguíneos y los microplásticos. Pero no pueden concluir a partir de los datos que se trate de una relación causal. “Así que no podemos concluir que los microplásticos causen la formación de coágulos sanguíneos, pero los microplásticos sí parecen estar relacionados de alguna manera con ello”.

Que no cunda el pánico

A la espera de investigaciones complementarias, es fácil preocuparse mucho por estos nuevos hallazgos. Pero eso no tiene sentido, insiste Guo. “Creo que es importante no alarmarse por estos resultados. Aunque es cierto que los plásticos son nocivos para el medio ambiente y ahora también sabemos que los microplásticos están presentes en los coágulos sanguíneos, todavía hay medidas que se pueden tomar como individuo para llevar una vida más consciente del medio ambiente y más sana. Por ejemplo, puedes limitar el uso de productos de plástico”.

Guo, por su parte, espera especialmente que su estudio anime a los investigadores a investigar más sobre los microplásticos, el impacto que tienen en la salud humana y las formas de reducir ese impacto. “Dado que los microplásticos están tan extendidos en nuestro cuerpo, es esencial que los investigadores clínicos desarrollen estrategias para abordar la carga que los microplásticos pueden suponer para nuestros pacientes”. Al mismo tiempo, sin embargo, también hay trabajo para los responsables políticos. “Tienen que crear normativas más estrictas para reducir la contaminación por plásticos”, afirma.

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