El misterioso “latido” del Sol por fin revelado: los planetas influyen en su ciclo

El Sol experimenta un “latido” cada 11 años, durante el cual sus polos se invierten y la actividad solar fluctúa notablemente, con un aumento de manchas y erupciones solares en el máximo solar.

El sol también tiene una especie de latido, no tan constante como el nuestro, pero sin duda tiene un ritmo. Sin embargo, aún sabemos muy poco sobre las causas de este latido. Nuevos hallazgos confirman ahora que existe un vínculo con los planetas de nuestro sistema solar.

Es probable que el ciclo de 11 años del Sol se explique en parte por la gravedad de los planetas Venus, la Tierra y Júpiter hacia el Sol. Posiblemente, también influyan otros factores, pero el ciclo de los planetas se corresponde demasiado estrechamente con el ciclo solar de 11 años como para ser una coincidencia, según investigadores alemanes dirigidos por Frank Stefani.

Como un dínamo gigante

La actividad solar procede principalmente del interior, pero es probable que también influyan factores externos. “Se puede comparar con un dinamo gigante”, explica Stefani. “Por sí misma, la dinamo solar genera un ciclo de actividad de unos 11 años, pero creemos que la gravedad de los planetas interfiere en ella y le da repetidamente un pequeño empujón, creando el ritmo inusualmente estable del Sol”.

Los polos se invierten

Cada 11,07 años, el Sol experimenta una espectacular transformación al fluctuar su actividad. En el mínimo solar, hay la menor actividad. Esta aumenta lentamente en los años siguientes. Esto se manifiesta por un aumento del número de manchas y erupciones solares, hasta que se produce un pico que llamamos máximo solar. Ahora nos encontramos de nuevo cerca de dicho máximo.

En el máximo solar, los polos del sol se invierten. A continuación, se calma lentamente hasta alcanzar el mínimo, tras lo cual comienza de nuevo su camino ascendente. Esto se conoce también como el ciclo de Schwabe, que se repite así cada 11 años, aunque hay una pequeña variación en la duración de cada ciclo.

Planetas en alineación

Pero, ¿qué tienen que ver los planetas en todo esto? Pues hay algo muy coincidente. Cada 11,07 años, alrededor del mínimo solar, Venus, la Tierra y Júpiter se alinean, aumentando brevemente su gravedad hacia el Sol y tirando de él en una dirección. Se trata solo de un efecto débil que probablemente no tenga ningún impacto en el propio sol, pero puede desempeñar un papel en el ajuste de los ciclos solares y la sincronización de la dinamo interna hasta que surja un ciclo regular.

Stefani y sus colegas llevan mucho tiempo investigando esta posible relación y ahora creen haber encontrado nuevas pruebas: enormes ondas en el sol, llamadas ondas de Rossby, que se han descubierto recientemente por primera vez. También existen en la Tierra, donde se arremolinan en la atmósfera y separan masas de aire frío y caliente, por ejemplo, lo que puede provocar ciclones.

Las ondas de Rossby

“Hemos encontrado el mecanismo físico subyacente”, explica Stefani. “Sabemos cuánta energía se necesita para sincronizar la dinamo y sabemos que esta energía puede transferirse al sol mediante las llamadas ondas de Rossby”. Y continúa entusiasmado: “Lo asombroso es que esto nos permite explicar no solo el ciclo de Schwabe y los ciclos solares más largos, sino también los ciclos de Rieger, más cortos, que ni siquiera habíamos contemplado antes”. Los ciclos de Rieger son periodos de 150 a 160 días durante los cuales las erupciones solares son más o menos activas. Pueden relacionarse con las ondas de Rossby.

Los investigadores han descubierto que las alineaciones de Venus, la Tierra y Júpiter no solo coinciden con los ciclos solares, sino que, además, cuando dos de los tres planetas se alinean, se crea la gravedad suficiente para desencadenar las ondas de Rossby. Y aún hay más: esta alineación planetaria coincide con los ciclos de Rieger.

El uso de modelos matemáticos

Los científicos utilizaron modelos matemáticos para probar sus hallazgos y fueron capaces de imitar los ciclos de Schwabe y Rieger con sus disposiciones planetarias.

Y de sus cálculos surgió algo más. Cada 193 años aproximadamente, la intensidad del campo magnético solar fluctúa. Esto se denomina ciclo de Suess-de Vries.

Este ciclo se produce cuando el movimiento periódico de 19,86 años del sol alrededor del centro gravitatorio del sistema solar se alinea con el ciclo de Hale, un doble ciclo de Schwabe de 22,14 años. Y este ciclo también surgió en el modelo matemático.

Ahora bien, el Sol es muy grande y complicado, así que los planetas son solo una parte de la historia. Pero las coincidencias son demasiado perfectas para ser solo coincidencias, dicen los investigadores. “Solo podremos estar seguros al 100 % si disponemos de más datos”, responde Stefani. “Pero los argumentos, que defienden un proceso en el que intervienen los planetas, son ahora muy sólidos”.

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