El ayuno periódico mejora la salud intestinal y acelera la pérdida de peso, según sugiere un nuevo estudio

Uno de los participantes en el grupo de ayuno intermitente logró perder el 15 % de su peso corporal en solo ocho semanas y mantuvo esa pérdida de grasa y mejora del microbioma intestinal durante un año.

Hay más dietas de las que una persona puede probar en toda su vida. Por eso, los investigadores han comparado dos métodos populares para perder peso. Llegan a un resultado sorprendente: el ayuno intermitente es mejor para la flora intestinal que la famosa dieta mediterránea.

Para el estudio de la Universidad Estatal de Arizona, 41 personas obesas o con sobrepeso se sometieron a una dieta durante ocho semanas. Una mitad hizo ayuno intermitente (o ayuno periódico) combinado con una dieta rica en proteínas. La otra mitad siguió una dieta mediterránea restringida en calorías.

Una mejor flora intestinal

El grupo que tuvo que ayunar perdió más grasa abdominal, tuvo menos problemas intestinales y una mayor diversidad de bacterias intestinales que el grupo que ingirió menos calorías mediante la dieta mediterránea. En concreto, el ayuno periódico combinado con una dieta rica en proteínas provocó un aumento de ciertos microbios intestinales, asociados a una predisposición genética a mantenerse delgado, y un aumento del número de citoquinas (los mensajeros del sistema inmunitario) relacionadas con la pérdida de peso.

Se trata de un estudio demasiado pequeño para poder decir realmente cuáles son los efectos sobre la flora intestinal, pero muestra lo compleja que es la interacción entre nuestra dieta y nuestro microbioma intestinal.

Enormes diferencias entre dietas

“Nuestros hallazgos muestran, por primera vez, que en las personas que ayunan periódicamente, la disminución de grasa simple y abdominal es mayor, disminuyen los síntomas intestinales, aumenta la diversidad microbiana intestinal y mejoran las sustancias antiinflamatorias en sangre, en comparación con quienes siguen una dieta mediterránea buena para la salud cardiovascular”, explica el investigador principal, Paul Arciero, del Skidmore College.

Y las diferencias eran significativas. “La cantidad total de grasa y de grasa abdominal disminuyó un 58 %, la diversidad microbiana en el intestino aumentó un 25 % y la disminución de las dolencias intestinales fue del 55 %. Diferencias asombrosas, en otras palabras”, afirma entusiasmado el catedrático de Ciencias de la Salud y Fisiología Humana.

¿Cómo puede ser posible?

¿Cómo puede ser que dos dietas, ambas saludables y destinadas a la pérdida de peso, tengan efectos tan diferentes? “Uno de los factores que probablemente influye es el uso de la competencia microbiana durante los periodos de ayuno, centrándose en la composición de nutrientes y el tipo de alimentos, lo que influye favorablemente en la microbiota intestinal. La ingesta de fibra de los participantes en ayunas se concentraba en batidos ricos en fibra, lo que hacía que la fibra estuviera inmediatamente disponible en el tracto gastrointestinal. Además, con el ayuno y el aumento de la ingesta de proteínas, apoyamos la remodelación del microbioma intestinal, que se ha demostrado que mejora la composición corporal y el metabolismo durante la pérdida de peso”.

Conclusiones revolucionarias

Según el investigador, las implicaciones del estudio son enormes. “No hay duda de que la mayoría de las personas que luchan contra el sobrepeso y la obesidad se beneficiarían enormemente de una dieta de ayuno rica en proteínas para reducir drásticamente su grasa abdominal, mejorar su flora intestinal y reducir los niveles de inflamación en el cuerpo”.

Por ello, Arciero se mostró enormemente sorprendido por los resultados. “Lo más extraordinario fue que los resultados de salud fueron mucho mejores en el grupo de ayuno en comparación con el otro grupo de dieta. Además, las mejoras empezaron a notarse a las cuatro semanas y se mantuvieron a las ocho. Uno de los participantes llegó a perder el 15 % de su peso corporal en ocho semanas. Le hicimos un seguimiento durante un año y la pérdida de grasa y la mejora del microbioma intestinal se mantuvieron. Son hallazgos revolucionarios que dan un vuelco total a nuestras ideas sobre la alimentación sana”, concluye el investigador.

El ayuno periódico

El gran problema de la popular dieta de ayuno es que los investigadores no se ponen de acuerdo. A veces sale un estudio que demuestra lo saludable que es, otras veces no hay pruebas o resulta que no es nada buena. Hace solo dos meses, por ejemplo, mencionaba que el ayuno periódico aumenta mucho el riesgo de enfermedades cardíacas. Pero ese estudio también fue comentado por otros investigadores. Así que aún no se ha dicho la última palabra al respecto.

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