Nueva incorporación de semillas en la Bóveda del Fin del Mundo de Svalbard

Este año, el Banco Mundial de Semillas de Svalbard ha incorporado semillas de cuatro países que nunca habían participado antes: Armenia, Benín e Indonesia, contribuyendo así a su vasta colección de 1,29 millones de variedades.

El Banco Mundial de Semillas de Svalbard ha añadido unas cuantas semillas más. El total asciende a la asombrosa cifra de 1,29 millones de variedades de semillas para cultivos. La Bóveda del Juicio Final, como también se denomina al mayor depósito de semillas del mundo, cuenta ahora con casi 21 000 semillas más.

El Banco Mundial de Semillas de Svalbard se encuentra a 120 metros de profundidad en Spitsbergen, en una montaña de arenisca, 1300 kilómetros más allá del Círculo Polar Ártico. Las semillas están empaquetadas y selladas de forma especial para que no les llegue la humedad. El objetivo es garantizar que podamos cultivar alimentos incluso en un futuro lejano. Los países también utilizan las semillas para desarrollar nuevas especies que, por ejemplo, sean más resistentes al calentamiento global. Y almacenan allí sus semillas en caso de que los cultivos desaparezcan por guerras o desastres naturales.

La Arca de Noé

El banco de semillas, propiedad de Noruega y existente desde 2008, también se conoce como Bóveda del Juicio Final o Arca de Noé porque, en caso de producirse una catástrofe mundial, las semillas podrían salvar a la humanidad. La ubicación tiene un sinfín de ventajas: no hay actividad tectónica, está lejos de zonas de conflicto y hay permafrost, por lo que si falla la refrigeración se necesitan semanas para que la temperatura suba de -18 grados, que es el frío que hace ahora en el banco de semillas, a -4 grados, la temperatura ambiente. Además, la cámara acorazada está a 130 metros sobre el nivel del mar, por lo que las semillas también pueden soportar una subida significativa del nivel del mar.

2500 millones de semillas

Aunque ya hay almacenados allí al menos 700 millones de semillas, el centro de acopio dista mucho de estar lleno. En el búnker caben hasta 2500 millones de semillas. La cámara acorazada solo se abre una o dos veces al año, el resto del tiempo está desierta. Esta ha sido ya la segunda apertura de este año, por lo que es probable que se detenga aquí. India es el mayor donante, con más de 200 millones de semillas. Se calcula que entre el 80 % y el 95 % de todos los tipos de trigo, arroz y maíz tienen semillas en el búnker.

Cada año se añaden nuevas semillas procedentes de bancos de genes de todo el mundo. Hasta ahora se han añadido 20 720 nuevas semillas procedentes de 15 bancos de germoplasma, cuatro de los cuales nunca habían suministrado semillas antes: Armenia, Benín e Indonesia. El banco de genes de Borneo, por ejemplo, ha entregado 294 muestras de semillas de arroz, legumbres, berenjena y maíz.

Y el Centro Nacional Nigeriano de Recursos Genéticos y Biotecnología (NACGRAB) está ampliando su colección con semillas de ocho especies, entre ellas sorgo, mijo perla y legumbres. “Da mucha energía ver cómo nuestro apoyo a los bancos de germoplasma, grandes y pequeños, aumenta sus esfuerzos por preservar la diversidad de cultivos que todos necesitamos para adaptar nuestra agricultura a las amenazas y retos desconocidos del futuro”, responde el director de Crop Trust, Stefan Schmitz. Crop Trust es una iniciativa a través de la cual cinco países africanos, entre ellos Nigeria, reúnen sus semillas. “La duplicación de semillas es imprescindible y lleva mucho tiempo”.

Dos fundadores del Banco Mundial de Semillas, Geoffrey Hawtin y Cary Fowler, ganaron incluso el Premio Mundial de la Alimentación este año por su trabajo en Svalbard. “Las semillas del banco de semillas representan la historia de la agricultura”, responde Fowler. “Así que lo que realmente muestran es la experiencia que nuestros cultivos han adquirido a lo largo de los 12 000 a 15 000 años de su existencia”.

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