Detectan microplásticos en los testículos humanos por primera vez

Los investigadores encontraron hasta 12 tipos diferentes de microplásticos en los tejidos de perros y humanos, siendo el polietileno, utilizado en bolsas y botellas de plástico, el tipo más común en ambos.

Hace tiempo que se sospecha que los microplásticos tienen un impacto negativo en la reproducción. Y un nuevo estudio revela ahora que esto no es tan descabellado. En efecto, después de que anteriormente se hallaran microplásticos en la placenta, ahora también se han encontrado en los testículos.

Así lo escriben investigadores estadounidenses en la revista Toxicological Sciences. Para su estudio, examinaron tejidos extraídos de testículos de humanos y perros. Después buscaron específicamente microplásticos en él y (por desgracia) no salieron mal parados. En total, descubrieron microplásticos en todos los tejidos que estudiaron.

Microplásticos encontrados

En cada gramo de tejido canino (donado por veterinarios que castraban perros) se encontró una media de 122,63 microgramos de microplásticos. En cada gramo de tejido humano (recogido durante autopsias) se detectaron 329,44 microgramos de microplásticos. Es decir, casi tres veces más que en el tejido canino. Y también significativamente más que lo detectado anteriormente (por los mismos investigadores) en placentas.

Investigadores sorprendidos

“Al principio, tenía mis dudas de que los microplásticos pudieran entrar en el aparato reproductor”, reconoce el investigador Xiaozhong Yu. “Así que cuando recibí los resultados de los perros, me sorprendí. Pero me sorprendí aún más cuando recibí los resultados de los humanos”.

En total, los investigadores detectaron hasta 12 tipos diferentes de microplásticos en los tejidos de perros y humanos. El tipo más común (tanto en humanos como en perros) era el polietileno. Este tipo de plástico se utiliza para fabricar bolsas y botellas de plástico, entre otras cosas.

Probable afectación a la fertilidad

Por supuesto, el estudio plantea inmediatamente la cuestión de si la presencia de microplásticos en los testículos tiene también efectos negativos sobre la fertilidad. Los investigadores aún no pueden responder a esta pregunta, aunque existen indicios iniciales al respecto. Por ejemplo, dentro de este estudio, los investigadores también analizaron el número de espermatozoides presentes en el tejido del perro. Esto demostró que los testículos más ricos en PVC (el tipo de plástico más común en los testículos de los perros después del polietileno) también albergaban menos espermatozoides. Se trata de un indicio provisional (aunque aún no una prueba fehaciente) de que los microplásticos pueden afectar a la fertilidad. “El PVC puede liberar muchas sustancias químicas que interfieren en la espermatogénesis (el desarrollo de los espermatozoides) y contiene sustancias químicas que son disruptores endocrinos”, afirma Yu.

Aún no está claro si también existe una relación entre los microplásticos y la concentración de espermatozoides entre los seres humanos. Lamentablemente, los investigadores no pudieron repetir esta parte del estudio entre tejido humano; debido a que ese tejido se había conservado utilizando productos químicos, no fue posible contar cuántos espermatozoides había presentes en él. Así pues, sigue sin estar claro si los microplásticos podrían afectar a nuestra reproducción. “Aún se desconocen muchas cosas”, reconoce Yu. “Realmente tenemos que empezar a estudiar los posibles efectos a largo plazo. ¿Son los microplásticos uno de los factores que contribuyen al descenso del número y calidad de espermatozoides?”

¿Por qué estudio en perros?

Además de tejido humano, este estudio también analiza tejido canino. Se trata de una elección deliberada. En primer lugar, porque los perros viven codo con codo con los humanos y, por tanto, están expuestos (en gran medida) al mismo entorno. Pero no solo eso, explica Yu. En comparación con, por ejemplo, las ratas y otros animales, los perros también son biológicamente bastante parecidos a los humanos. “Físicamente, su espermatogénesis es más parecida a la de los humanos y su concentración de esperma también”. Además, tanto en el caso de los humanos como en el de los perros, el número de espermatozoides que producen parece disminuir en general. Y Yu sospecha, por tanto, que esta disminución para ambas especies está causada por los mismos factores ambientales. Y posiblemente los microplásticos sean uno de ellos.

Cada vez hay más plástico

Se necesita urgentemente más investigación. Sobre todo porque hoy en día los microplásticos están por todas partes y siguen apareciendo nuevas cargas de plástico en el medio ambiente. Por ello, Yu teme que estos microplásticos se conviertan en un problema aún mayor para la generación más joven que en la que se centró en este estudio. De hecho, para el estudio analizó tejidos de hombres de unos 35 años. Ellos también crecieron en un mundo en el que los plásticos se utilizaban mucho y también se liberaban con frecuencia al medio ambiente. Pero hoy en día, el medio ambiente alberga mucho más plástico que en los años en que ellos crecieron y vivieron. “Por tanto, el impacto de los microplásticos en la generación más joven puede ser mucho más preocupante”, argumenta Yu.

Es un estudio poco alentador. No obstante, Yu exhorta a la calma. “No queremos asustar a la gente. Queremos recoger datos científicos y concienciar a la gente de que hay muchos microplásticos”. Sin embargo, por ahora sigue sin estar claro qué impacto tienen exactamente esos plásticos en nuestra reproducción.

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