Propagación de las fake news depende de factores culturales y de interés, según investigación

Los investigadores encontraron que, aunque en general se podría esperar que todos los países tuvieran una cantidad similar de personas susceptibles a creer y difundir noticias falsas, hubo grandes disparidades en la propagación de la desinformación entre países y temas específicos.

Con ejércitos enteros de trolls de Rusia y una IA cada vez mejor, el miedo a la desinformación es más relevante que nunca. Por eso, investigadores italianos se adentraron en su propagación y descubrieron cómo difiere según el país y el tema.

Analizaron noticias sobre X en Francia, Alemania, Italia y Reino Unido entre 2019 y 2021. En particular, compararon informes sobre el  Brexit, el coronavirus y las vacunas contra el COVID-19. Calificaron las noticias como fiables o cuestionables. En el lado positivo, la gran mayoría en todos los países confiaba solo en fuentes de noticias fiables. También había un pequeño porcentaje que utilizaba únicamente fuentes de noticias cuestionables. La mezcla de estas fue casi inexistente.

Diferencias culturales

Los alemanes fueron los que más noticias falsas consumieron, seguidos de Francia, Italia y, por último, el Reino Unido. Sin embargo, varió según el tema. En Italia, las noticias menos falsas se retuitearon sobre el coronavirus, pero, por el contrario, las más sobre el Brexit. Esto sugiere que los “matices culturales” son importantes en la lucha contra la desinformación, escriben los investigadores de la universidad veneciana Ca' Foscari.

“Observamos que la tendencia de la gente a difundir desinformación varía según el tema y el país. Esto puede deberse a la diferente sensibilidad de los países ante determinados temas o a influencias culturales que determinan el consumo de fuentes de noticias poco fiables”, explica el investigador Alessandro Galeazzi. La proximidad a las noticias puede influir. Italia, por ejemplo, se vio muy afectada por el virus del COVID-19, lo que hizo que los italianos fueran relativamente poco receptivos a las noticias falsas sobre el tema. El Brexit está mucho más lejos de ellos y para los británicos, en cambio, es un tema que les resulta cercano y para el que, por tanto, prefieren consultar fuentes de noticias serias.

El poder de las fuentes de noticias dudosas

Sin embargo, las diferencias no siempre entran en razón. “Si tomamos como ejemplo el Brexit, en Alemania se observa un ratio entre retweets dudosos y fiables de 0,77, mientras que Italia tiene un ratio de 0,36”, señala el investigador. “Esto significa que en Alemania la desinformación sobre este tema recibió casi el doble de atención que en Italia”. No para todos los temas la diferencia es tan grande. “Curiosamente, las diferencias pueden ser desde pequeñas (por ejemplo, en el caso de Francia frente al Reino Unido cuando se trata del coronavirus) hasta significativas, dependiendo del tema y del país”.

Así que, en general, Alemania fue el país en el que más noticias falsas se difundieron. No existe una explicación real para ello. “Posiblemente, se trate de una mezcla de diferentes factores. Lo que también entra en juego es, por ejemplo, la capacidad de las fuentes de noticias falsas para difundir su desinformación, pero el contexto sociocultural también puede favorecer el consumo de noticias falsas”, argumenta Galeazzi.

Lucha contra las noticias falsas

Los investigadores quedaron bastante sorprendidos por las grandes diferencias. “Lo que más me sorprende es la gran diferencia en la difusión de noticias falsas por países y por temas. En algunos países, para ciertos temas, la propagación de noticias falsas se duplicó en comparación con otros países”. Esto también es sorprendente. Cabría esperar que en todos los países hubiera más o menos el mismo número de personas que invariablemente dudan de las noticias reales y recurren a las noticias falsas, sobre todo teniendo en cuenta que todos son países de Europa Occidental.

“Esto pone de relieve la importancia de un análisis más profundo de las causas de estas diferencias. Comprenderlas mejor es crucial para combatir eficazmente la propagación de la desinformación”, concluye Galeazzi. El estudio deja claro que las políticas para combatir la desinformación y la polarización deben ser específicas para cada contexto: los responsables políticos deben analizar el tema y cómo responde a él su propia población. En Italia, por ejemplo, hay menos necesidad de luchar contra las noticias falsas sobre la coronavirus, mientras que en el Reino Unido la desinformación sobre el Brexit apenas gana terreno. Por tanto, hay que centrarse en otros temas.

Artículo Anterior Artículo Siguiente

Formulario de contacto