Los niños inactivos crecen con el corazón agrandado, según el mayor estudio jamás realizado

El agrandamiento del corazón conocido como hipertrofia ventricular izquierda, es considerado un factor de riesgo independiente para problemas cardiovasculares graves, como infartos, accidentes cerebrovasculares y muerte prematura en adultos.

Nos sentamos demasiado, y no solo nosotros, sino también nuestros hijos. Estar demasiado sentado durante la infancia puede provocar un agrandamiento del corazón, según han descubierto unos investigadores. Sin embargo, con un poco de ejercicio, el daño puede deshacerse.

Antes no había videojuegos que entretuvieran sin parar y había mucho menos que ver en la tele. Así que automáticamente salías a jugar al fútbol, a las canicas o al pillapilla, al menos no estabas sentado. Esto ha cambiado. Estar sentado con frecuencia puede provocar la llamada hipertrofia ventricular izquierda en los jóvenes. Se trata de un aumento anormal de la masa y el tamaño del corazón. Aumenta el riesgo de infarto, ictus y muerte prematura en adultos.

Un mayor riesgo de infarto

Para el nuevo estudio, científicos británicos y finlandeses examinaron a casi 1700 niños y adolescentes de entre 11 y 24 años. Se les hizo un seguimiento para el conocido estudio Niños de los 90. Al principio, seguían pasando seis horas al día sentados, pero a medida que crecían, este tiempo aumentaba a nueve horas. Este aumento provocó un agrandamiento del corazón, que contribuyó en un 40 % al aumento general de la masa cardiaca en el periodo de siete años que va de adolescente a adulto, durante el cual los jóvenes crecen considerablemente. Estar sentado aumentaba la masa cardiaca, independientemente de que la presión arterial fuera elevada o de que los niños fueran obesos. Y eso son malas noticias: es probable que aumente el riesgo de infarto.

Pero hay algo que se puede hacer al respecto y los jóvenes ni siquiera tienen que ir al gimnasio para ello. Según los investigadores, una media de tres a cuatro horas diarias de actividad física ligera reduce el aumento de masa cardiaca en casi un 50 %. Esto también se asoció a un mejor funcionamiento del corazón. Si los jóvenes se movían lo suficiente desde una edad temprana, el tamaño del corazón solo aumentaba un 5 %, lo que en gran medida tiene sentido porque aún están creciendo.

Una investigación única

Por cierto, estar sentado no solo es malo para el corazón de los jóvenes. Estudios anteriores en el mismo grupo de edad también lo relacionaban con mayores niveles de inflamación, aumento de los niveles de insulina, obesidad, aumento del colesterol y endurecimiento de los vasos. Pero lo que nunca se había estudiado (y se hace ahora) es si una actividad física ligera puede invertir el aumento de la masa cardíaca. Esto se debe a que hay que medirlo con ecocardiografía en un grupo numeroso de jóvenes, y eso es poco frecuente.

El nuevo estudio es el mayor y más largo jamás realizado sobre el tema. Los jóvenes llevaron un acelerómetro en la cintura entre cuatro y siete días a las edades de 11, 15 y 24 años. También se les realizó una ecocardiografía de la estructura y función del corazón a los 17 y 24 años. Además, se les hicieron análisis de sangre periódicos para medir la insulina y el colesterol. Se realizaron ajustes en función de factores como el hábito de fumar, el nivel socioeconómico, la presión arterial y los antecedentes familiares de enfermedades cardiovasculares.

Así que los resultados fueron bastante intensos: el corazón de los jóvenes sufre de verdad por estar mucho tiempo sentados y por la falta de ejercicio (ligero). “Cada vez hay más pruebas de que pasar mucho tiempo sentado en la infancia es una amenaza para la salud que debemos tomarnos en serio. Es necesario un cambio de paradigma en nuestra forma de ver el sedentarismo infantil, ya que las investigaciones apuntan a una bomba de relojería”, afirma el investigador Andrew Agbaje, de la Universidad de Finlandia Oriental.

Antídoto eficaz, actividad física

Y prosigue: “La actividad física ligera es un antídoto eficaz contra el sedentarismo. Es fácil hacer entre tres y cuatro horas diarias de ejercicio. Pensemos en jugar al aire libre, pasear al perro, jugar en el parque infantil, hacer la compra a los padres, ir andando o en bicicleta al centro comercial o al colegio, dar un paseo por el parque, jugar en el bosque, trabajar en el jardín, jugar al fútbol, etcétera. Tenemos que animar a niños y jóvenes a hacer ejercicio a diario para mejorar la salud del corazón”.

Por no hablar de la salud mental. Antes escribimos sobre cómo el ejercicio en la naturaleza, por ejemplo, tiene un efecto positivo en tu estado de ánimo. Así que anima a tus hijos a salir mucho al aire libre.

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