Las alpacas pueden hacer algo curioso con su pene (y 6 datos más sobre estos peculiares camélidos)

Las alpacas tienen un proceso de apareamiento único en el reino animal, en el cual el macho introduce su pene directamente en el útero de la hembra para fecundarla, en lugar de depositar el esperma primero en la vagina como hacen la mayoría de los mamíferos.

Pocos animales tienen un hocico tan simpático como la alpaca. Pero eso no es lo único que hace especial a este animal. De hecho, el macho es también el único mamífero del mundo que insemina directamente en el útero durante el apareamiento.

Esto lo descubrieron biólogos del Mount Holyoke College de EE. UU. cuando estudiaron los órganos reproductores de varias alpacas hembras justo después de haber sido sacrificadas. Esto reveló que la alpaca macho empuja su pene hasta el útero para fecundar a la hembra.

Un pene largo y delgado

Los primeros criadores de estos animales se dieron cuenta de que el macho empuja sus genitales muy adentro de la hembra. También sabían que el animal tiene un pene especialmente largo y delgado, el llamado fibroelástico. Hay dos tipos: el pene muscovascular, como el que tienen los humanos, pero también el caballo y el gato, por ejemplo. Ese necesita mucho riego sanguíneo para conseguir una erección. El pene fibroelástico, que se encuentra en el toro, el carnero o el cerdo (y, por tanto, en la alpaca), necesita mucho menos riego sanguíneo y, sobre todo, se alarga mucho más cuando está erecto.

El pene de la alpaca es aún más especial: tiene una parte superior dura hecha de cartílago y casi se parece un poco a una lanza. De este modo, la alpaca introduce el esperma directamente en el útero de la hembra, en lugar de hacerlo primero en la vagina, como hacen otros mamíferos machos.

Útero sangrante, más probabilidades de concebir

Los investigadores llegaron a esta conclusión cuando acudieron a una granja de alpacas donde los animales se crían por su carne. Diseccionaron varias hembras que habían sido sacrificadas justo después de aparearse con un macho. Al hacerlo, descubrieron que las alpacas sangraban abundantemente en varias partes del aparato reproductor, desde el himen hasta el cuello del útero, pasando por el propio útero. Observaron lo mismo en todas las demás hembras que se habían apareado recientemente. Y para mayor confirmación, las hembras en las que un macho no se había apareado recientemente no sangraban en absoluto.

Según los investigadores, esto demuestra que los machos introducen el pene hasta el fondo del útero durante el apareamiento. Es de suponer que a las hembras no les gusta mucho. De hecho, la fuerte penetración con el pene afilado no solo provoca hemorragias, sino también inflamaciones en los órganos reproductores.

Sin embargo, esto es bueno para las posibilidades de éxito. La forma en que las alpacas se aparean aumenta las posibilidades de concepción y embarazo. Incluso se dice que la inflamación ayuda a implantar el óvulo fecundado en la pared uterina.

6 datos sobre las alpacas

  1. Las alpacas son originarias de los Andes de América del Sur, donde han sido criadas durante milenios. Principalmente, se encuentran en países como Perú, Bolivia y Chile, donde son una parte integral de la cultura y la economía local.
  2. Las alpacas son parientes cercanos de las llamas, guanacos y vicuñas. Juntas, estas especies forman la familia de los camélidos sudamericanos, que han evolucionado para adaptarse a las duras condiciones de los Andes.
  3. La principal razón por la que las alpacas son criadas es por su fibra, conocida como “alpaca”. Esta fibra es altamente valorada por su suavidad, ligereza y calidez. La alpaca es más fina y suave que la lana de oveja, lo que la convierte en un material de alta calidad para la confección de prendas de vestir y accesorios.
  4. Las alpacas fueron domesticadas hace más de 6000 años por las antiguas civilizaciones de los Andes. Desde entonces, han desempeñado un papel crucial en la vida de las comunidades andinas, proporcionando fibra para la confección de ropa y textiles, así como carne y cuero.
  5. Las alpacas tienen un cuerpo robusto cubierto de una densa capa de fibra. Su cuello es largo y delgado, con una cabeza pequeña y orejas puntiagudas. Su altura promedio en la cruz oscila entre los 81 y 99 centímetros, y su peso varía de 55 a 65 kilogramos en los adultos.
  6. Las alpacas son animales sociales que suelen vivir en rebaños. Son criaturas dóciles y amigables, lo que las hace populares como mascotas en algunas partes del mundo. Además, tienen una jerarquía social bien definida dentro de su grupo y son conocidas por su comportamiento protector hacia sus crías y otros miembros del rebaño.

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