El sencillo método que hace que los hombres mantengan su dieta

El estudio británico 'Game of Stones' revela que incentivar financieramente a hombres obesos mediante mensajes de texto los motiva a perder más peso que los programas de dieta tradicionales.

Se han escrito libros llenos de dietas, no puedes abrir una revista femenina si no es para adelgazar y ahora incluso hay pastillas que te ayudarán a perder unos kilos. Pero, en realidad, hay una forma mucho más sencilla de ayudar a alguien a alcanzar su peso objetivo: dar dinero.

Según un estudio británico, habría que enviar a los hombres obesos un mensaje de texto con un incentivo económico, algo así como: cuando hayas perdido 5 kilos te dan 100 dólares. De hecho, funcionaría tan bien que los investigadores lo recomiendan como alternativa a los programas de dieta tradicionales.

“Uno de los incentivos más eficaces que encontramos en el estudio es el pago de una especie de fianza. Consiste en depositar una cantidad en una cuenta, que se pierde si no se alcanza el peso objetivo. Esto es coherente con la teoría del comportamiento económico, que supone que la gente está más motivada por querer evitar perder dinero que por conseguirlo”, explica la profesora Pat Hoddinott, de la Universidad de Stirling. “Pero no todo el mundo puede permitirse poner su propio dinero, así que diseñamos el estudio Game of Stones, en el que se pone dinero en una cuenta al principio, que los participantes obtienen si alcanzan su objetivo”.

Mensajes de WhatsApp

Después, solo había que enviar algún que otro mensaje de WhatsApp. Es mucho más barato y menos laborioso que un programa tradicional de adelgazamiento, en el que se acude a un dietista, por ejemplo. “Los hombres obesos ayudaron a desarrollar la estructura de los estímulos y a escribir los mensajes de texto”, explica Hoddinott.

Ella y sus colegas llevaron a cabo el ensayo Game of Stones en Belfast, Bristol y Glasgow durante un año. Participaron casi seiscientos hombres obesos. Tenían de media cerca de 51 años y pesaban 118,5 kg. Su IMC era de 37,7 de media. Se dividieron aleatoriamente en tres grupos: el primero recibió mensajes de texto con incentivos económicos, el segundo solo mensajes de texto y hubo un grupo de control.

Los que recibieron los mensajes con incentivos económicos recibieron un mensaje de texto diario, así como mensajes de motivación, consejos de otros hombres sobre cómo habían cambiado sus hábitos alimentarios y su estilo de vida, y enlaces a buenos sitios web. También se les dio acceso a un sitio web de investigación con información probada sobre la pérdida de peso y un rastreador en línea para controlar su peso.

Cumplir objetivos de pérdida de peso

También se les dijo que se había ingresado en una cuenta el equivalente a 465 euros. Recibirían esa cantidad al final del estudio, es decir, al cabo de un año. Sin embargo, perderían parte del dinero cada vez que no cumplieran uno de los tres objetivos. Perderían 58 euros si no lograban perder el 5 % de su peso al cabo de tres meses. Les costaba 175 euros si no perdían el 10 % de su peso al cabo de seis meses, y 232 euros si recuperaban peso al cabo de un año. Por tanto, solo recibían 465 euros si al cabo de un año seguían pesando un 10 % menos que al inicio del estudio.

Los hombres del segundo grupo solo recibieron mensajes de texto con consejos para adelgazar, información y enlaces al sitio web del estudio, pero no incentivos económicos, y el grupo de control solo tuvo acceso al sitio web dedicado a la pérdida de peso.

Casi 150 euros al final del estudio

El resultado fue claro: los hombres que podían ganar dinero para adelgazar fueron los que más kilos perdieron, una media de casi el 5.% de su peso corporal. El grupo que solo recibió mensajes de texto perdió una media del 2,7 por ciento y el grupo de control solo el 1,3 por ciento. Los hombres incentivados económicamente recibieron una media de casi 150 euros al final del experimento. 27 de ellos ganaron la cantidad total de 465 euros.

Así pues, parece un planteamiento acertado y cabe imaginar que funciona aún mejor con cantidades mayores. “Conseguimos llegar a un grupo de hombres que rara vez participan en este tipo de programas. Los métodos de pérdida de peso suelen ser muy intensivos, con pesajes cada una o dos semanas. En Game of Stones, solo hubo cuatro citas breves para pesarse a lo largo del año. No hubo intervención del personal, por lo que se requiere poco personal. Tanto los propios hombres como el personal sanitario apreciaron mucho el planteamiento, que además redujo las desigualdades en la atención. Todos salimos ganando”, afirma entusiasmada.

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