Descubren los restos de una gigantesca serpiente en la India

Los restos de la serpiente fueron encontrados en una mina de lignito en el estado de Gujarat, India. Los científicos recuperaron un total de 27 vértebras bien conservadas de esta especie extinta. Utilizando estas vértebras, pudieron realizar mediciones precisas que les permitieron estimar las dimensiones y el tamaño total de la serpiente, revelando su impresionante longitud de entre 11 y 15 metros.

Científicos indios han descubierto una nueva pesadilla: una especie de serpiente que era tan gigantesca que posiblemente fuera la especie más grande de la historia.

Que no cunda el pánico; la especie de serpiente se ha extinguido. De hecho, los restos de esta especie de serpiente proceden de una mina del estado de Gujarat, en la India. Los científicos calculan que la serpiente vivió hace unos 47 millones de años, principalmente en la misma zona donde se hizo el descubrimiento. La especie de serpiente se llama Vasuki indicus. La primera parte del nombre, Vasuki, hace referencia a la serpiente que cuelga del cuello del dios hindú Shiva. La segunda parte del nombre, indicus, es una referencia al país de la India. Los científicos creen que la serpiente debía medir entre 11 y 15 metros. Los resultados del estudio se han publicado en la revista Scientific Reports.

Así pues, los restos de la serpiente proceden de una mina de la India. Más concretamente, de la mina de lignito de Panandhro, en Kutch. En esta mina se encontraron un total de 27 vértebras, la mayoría de ellas bien conservadas. Para el estudio, los científicos midieron estas vértebras. Esta medición mostró que las vértebras medían entre 37,5 y 62,7 milímetros de largo y entre 62,4 y 111,4 milímetros de ancho. Según el estudio, estas dimensiones sugieren que el cuerpo de la serpiente debía de ser cilíndrico. A continuación, los científicos utilizaron los datos obtenidos para predecir la longitud total de la larga mediante extrapolación. Así, la serpiente debía medir entre 10,9 y 15,2 metros. Los investigadores especulan que el enorme tamaño de V. indicus probablemente significa que se movía lentamente y obtenía su presa (como una anaconda moderna) de una emboscada en lugar de cazarla activamente. Según el estudio, la nueva especie de serpiente pertenece a la familia Madtsoiidae. Esta familia vivía dispersa por África, Europa y la India. V. indicus pertenecía probablemente a una rama que se desarrolló hace entre 56 y 34 millones de años.

Nueva especie ¿La más grande de la historia?

Los resultados del estudio son significativos porque V. indicus simboliza una rama de la familia que se originó en la India. Además, la familia Madtsoiidae se ha extinguido, por lo que resulta muy especial que se sigan encontrando nuevas especies que también pertenecen a esta familia.

La nueva especie de serpiente debía de ser grande e incluso podría pasar a los libros como la serpiente más grande de la historia. Sin embargo, aún no ha llegado a ese punto;

Los científicos siguen siendo un poco cautos a la hora de calificar a esta especie de serpiente como “la más grande de la historia”. Dado que se ha recurrido a la extrapolación, la longitud final de V. indicus sigue siendo algo dudosa.

La longitud estimada de V. indicus corresponde a la de la especie de serpiente Titanoboa cerrejonensis. Esta especie de serpiente sigue considerándose actualmente la especie más larga de la historia, aunque esto puede cambiar en el futuro debido al descubrimiento de V. indicus. Titanoboa cerrejonensis medía de media unos 14 metros de longitud y pesaba más de 1000 kilos. Esta especie de serpiente vivía en una parte muy diferente del mundo; no en la India, sino en la zona que hoy conocemos como Colombia. Los científicos especulan que la Titanoboa cerrejonensis era probablemente lo bastante grande y fuerte como para cazar cocodrilos.

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