Alumnos con apellidos iniciales de A y B reciben mejores notas frente a Y, Z: sesgo académico

Los estudiantes cuyos apellidos comienzan con una letra más tardía en el alfabeto, como la “Z”, obtienen notas más bajas en comparación con aquellos cuyos apellidos comienzan con las primeras letras del alfabeto.

Probablemente, nunca pienses en ello, pero si tienes un apellido que empieza por A, B o C puede que ese buen rendimiento escolar no se lo debas solo a tus cualidades. Investigadores estadounidenses han descubierto que los estudiantes cuyo apellido empieza por una de las primeras letras del alfabeto suelen sacar mejores notas.

Compararon más de 30 millones de notas de alumnos de la Universidad de Michigan. Descubrieron que los estudiantes con apellidos que empiezan más tarde en el alfabeto obtienen de media notas más bajas. Se cree que esto se debe a que los profesores empiezan a calificar peor hacia el final y en Canvas, el sistema de gestión del aprendizaje en línea más utilizado, los nombres se introducen en orden alfabético, por lo que los estudiantes cuyos apellidos empiezan por Z reciben automáticamente peores calificaciones.

Más propensos a recibir comentarios negativos

Los estudiantes a los que se califica por detrás basándose exclusivamente en la primera letra de su apellido también son más propensos a recibir comentarios negativos y menos amables de los profesores. También tienen más quejas sobre su evaluación posterior. “Dedicamos mucho tiempo a idear una evaluación lo más justa y precisa posible, pero incluso para mí esto fue muy sorprendente”, responde la investigadora Jun Li. “No se nos ocurrió hasta que analizamos los datos y nos dimos cuenta de que la secuencia realmente marca la diferencia”.

Los investigadores compararon las calificaciones de todos los profesores, estudiantes, exámenes y tareas en Canvas entre 2014 y 2022. A esto, añadieron datos sobre los antecedentes de los estudiantes, datos demográficos y vías de aprendizaje tomadas.

Apellido cerca a la Z con menor puntaje en la evaluación

De ahí surgió un patrón claro: la calidad de las evaluaciones se deterioraba cuantos más exámenes calificaban los evaluadores. Los alumnos con un apellido que empezaba por A, B, C, D o E obtuvieron de media 0,3 puntos más sobre 100 que si se les evaluaba al azar. Por el contrario, los alumnos cuyo apellido empezaba por una letra posterior del alfabeto obtuvieron 0,3 puntos menos, lo que supone una diferencia de 0,6 puntos. Y una prueba adicional: si se evaluara a los alumnos al revés, es decir, si los alumnos cuyo apellido empezara por una Z fueran los primeros, entonces recibirían una nota más alta.

0,6 puntos sobre 100 parece una diferencia pequeña, pero si esto ocurre en cada examen y tarea escolar, suma y puede afectar al resultado global de un estudio. “Nuestra conclusión es que se trata de algo que ocurre inconscientemente a los profesores, pero que tiene un impacto social real”, afirma la investigadora Helen Wang.

Maestros cansados y, por tanto, más estrictos

“Creemos que el cansancio es uno de los principales factores causantes de este efecto. Si trabajas en algo durante mucho tiempo, te cansas y te concentras menos, y entonces tus habilidades cognitivas disminuyen”, suena. Y, al parecer, los profesores no se vuelven más indulgentes, sino más estrictos con las calificaciones.

La solución, por supuesto, es sencilla: los estudiantes ya no deberían aparecer en Canvas u otros sistemas de aprendizaje en línea por orden alfabético, sino por orden aleatorio. Algunos profesores ya aplican esto por sí mismos, pero la mayoría no lo hace. Y si lo haces, sigues teniendo, por supuesto, que los últimos alumnos clasificados obtienen peor nota de media, así que en realidad sería mejor que las universidades contrataran a más revisores o les formaran para ser conscientes de este sesgo.

Muchas reacciones por el descubrimiento

Mientras tanto, los investigadores están recibiendo muchas reacciones a su trabajo. Muchos están impresionados, aunque intuían que esto estaba ocurriendo. Otros también le ven la gracia. “Un estudiante nos envió un correo electrónico preguntándonos si le enviábamos nuestro trabajo. Nos dijo que su apellido empieza por W. Quiere demostrar a sus padres que sus malas notas no son por su culpa, sino por su apellido”, cuentan las investigadoras entre risas.

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