Solo dos semanas después de una catástrofe, la gente ya es feliz otra vez ¿Pero por qué?

El estudio revela que, aunque eventos traumáticos como la pandemia y la guerra afectan temporalmente la felicidad de las personas, la alegría vuelve sorprendentemente a su nivel anterior en tan solo dos semanas. A pesar de las emociones negativas asociadas, como miedo e ira, el humor y la diversión persisten incluso en los momentos más oscuros, según la investigadora Stephanie Rossouw.

El sol que se abre paso, una taza de té recién hecho, cantaba René Froger: cualquier cosa puede hacer feliz a una persona. Y resulta que esto es cierto incluso en tiempos de pandemia o guerra, porque según un nuevo estudio, volvemos a nuestro antiguo nivel de felicidad en dos o tres semanas.

Como puedes imaginar, la felicidad varía mucho si te enfrentas a algo desagradable directa o indirectamente. Por ejemplo, todos hemos sufrido en carne propia la pandemia del COVID-19, pero la guerra de Ucrania es una catástrofe algo más remota. “Con nuestro estudio, queríamos averiguar si un shock endógeno, como los encierros, y un shock exógeno, como la invasión de Ucrania, también tienen un efecto diferente en los niveles de felicidad”, explica la investigadora Stephanie Rossouw.

Siempre felices de nuevo

“Además, queríamos determinar si la teoría de la adaptación, que se ha demostrado muchas veces a nivel individual, también se sostiene al utilizar big data a nivel macro”. La teoría de la adaptación hedónica implica simplemente que las personas (independientemente de lo que experimenten) siempre vuelven a su antiguo nivel de felicidad. La teoría se cita a menudo como argumento de por qué el dinero no hace la felicidad: supongamos que de repente nos toca la lotería, puede que seamos temporalmente más felices, pero con el tiempo volveremos a sentirnos igual de felices (o infelices) que antes de tener todo ese dinero. Por ejemplo, los investigadores ya han llegado a la conclusión de que el dinero extra apenas aporta felicidad extra por encima de unos ingresos de aproximadamente una vez y media los modales.

Pero a la inversa, después de las catástrofes nos sentimos mal solo temporalmente y luego también volvemos a nuestro antiguo nivel de felicidad. El hombre es una bestia resistente.

Para comprobar si ocurre lo mismo a nivel macroeconómico, los investigadores analizaron los mensajes en X de 10 países diferentes, entre ellos Alemania, España, Australia y Sudáfrica. “Creamos nuestro propio índice de felicidad siguiendo los tweets en tiempo real para medir directamente el efecto de una gran conmoción”, explica la investigadora de la Universidad Tecnológica de Auckland. Después utilizaron un método de codificación del lenguaje para contar las expresiones de felicidad. “También hicimos un análisis de sentimiento para medir el sentimiento subyacente de un tuit. Después de clasificar cada tuit, utilizamos un método de comparación para determinar una puntuación de felicidad en una escala del uno al 10”.

Afectados al instante

Y lo que resultó: los residentes de todos estos países se sintieron en promedio más infelices por ambos desastres, pero como era de esperar, los encierros durante la pandemia afectaron más que la guerra en Ucrania. “Nuestros modelos mostraron que existía una fuerte relación negativa entre la felicidad y ambos tipos de macroshocks. También quedó claro que el encierro tuvo un mayor efecto sobre la felicidad (casi media desviación estándar) que la invasión de Ucrania (poco más de un cuarto de desviación estándar). Esta diferencia tiene sentido porque para los países estudiados, el encierro tuvo un efecto directo en sus vidas personales, mientras que la invasión de Ucrania solo tuvo un impacto indirecto”, explica Rossouw. Pero entonces, lo que también cabría esperar es que con la pandemia, la gente tardara más en recuperar su anterior nivel de felicidad que con la guerra. Y resultó no ser precisamente el caso.

“Curiosamente, el nivel de felicidad de la gente volvió a su antiguo nivel más rápido tras el encierro que tras la invasión. El nivel de felicidad ya era positivo de nuevo dos semanas después del encierro y mucho más alto que en la semana de la conmoción. Con la invasión de Ucrania, los niveles de felicidad tardaron una semana más en recuperarse”, afirma asombrado la investigadora.

Ella tiene algunas explicaciones para esto. “En primer lugar, los habitantes de los países estudiados estaban experimentando el impacto negativo de la guerra porque sentían pena y simpatía por los ucranianos. Y en segundo lugar, con el tiempo, seguía habiendo un impacto negativo debido a los efectos en su propia economía. Pensemos en la subida de la inflación y de los precios del gas”.

La alegría permanece

Pero incluso entonces, a las tres semanas, la gente estaba tan contenta como antes. Eso sigue siendo extraordinario. “Aunque ambos shocks tuvieron un efecto negativo sobre la felicidad y evocaron emociones negativas como el miedo, la ira y la tristeza, descubrimos que al mismo tiempo había alegría. Las emociones positivas no desaparecen durante el estrés. Creemos que esto limita el impacto negativo”, explica Rossouw. Y es un pensamiento muy esperanzador: incluso en los momentos más oscuros, el humor y la diversión permanecen.

¿Qué es el shock exógeno y shock endógeno?

Un “shock exógeno” se refiere a un impacto externo que afecta un sistema, como eventos naturales o crisis globales. Por otro lado, un “shock endógeno” proviene de factores internos, como cambios en políticas o decisiones empresariales. Estos conceptos se utilizan para analizar como eventos externos e internos influyen en la estabilidad y comportamiento de un sistema económico, social o de otro tipo. En el estudio, la investigación analiza cómo tanto los encierros por el COVID-19 (shock endógeno) como la invasión de Ucrania (shock exógeno) afectan los niveles de felicidad.
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