Las mujeres sufren más tras un divorcio en la edad madura, una amplia investigación

Según la investigación mencionada, el consumo de antidepresivos disminuye ligeramente para ambos sexos cuando encuentran una nueva pareja después del divorcio. Sin embargo, este alivio es temporal y, en el caso de las mujeres, el consumo vuelve a aumentar significativamente dos años después, sugiriendo que el efecto positivo del nuevo amor es breve y que las mujeres enfrentan desafíos continuos en términos de salud mental incluso después de encontrar una nueva relación.

El divorcio gris va en aumento. Cada vez más personas de mediana edad rompen sus relaciones. Pero donde a menudo son las mujeres las que inician el divorcio, parece que son los hombres los que están en mejores condiciones para afrontarlo. Al menos si nos atenemos al uso de antidepresivos.

Tanto los hombres como las mujeres consumen más antidepresivos en el periodo previo al divorcio, y el consumo también aumenta inmediatamente después, pero las mujeres toman más fármacos que los hombres. Y lo que es peor: cuando vuelven a encontrar una nueva pareja, el consumo disminuye ligeramente en ambos sexos, pero solo durante un breve periodo de tiempo en el caso de las mujeres.

Investigadores finlandeses y chinos llegaron a esta conclusión tras seguir el consumo de antidepresivos de casi 230 000 finlandeses de entre 50 y 70 años entre 1996 y 2018. Dos tercios de ellos estaban divorciados o habían puesto fin a la relación; en un tercio, la pareja había fallecido. También observaron cómo cambiaba el consumo de sustancias después de que los participantes volvieran a encontrar un nuevo amor. Al cabo de tres años, alrededor de una cuarta parte volvía a tener una nueva relación.

Menores ingresos o perdida de apoyo

Los hombres tomaban un 5 % más de antidepresivos en los seis meses anteriores al divorcio, y las mujeres un 7 % más. Tras la ruptura, el consumo volvió a descender, y en el caso de los hombres se mantuvo. Pero en el caso de las mujeres, la historia fue diferente: su consumo de antidepresivos disminuyó solo marginalmente y el descenso duró poco tiempo. Al cabo de un año, el consumo volvió a aumentar.

“El hecho de que el consumo de antidepresivos siga siendo elevado tras el divorcio parece apoyar el modelo de la fuente, que supone que el final de una relación desencadena cambios estresantes en las circunstancias vitales (como menores ingresos o pérdida de apoyo social) que persisten durante más tiempo o incluso empeoran”, explican los investigadores. “Este modelo de origen parece aplicarse más a las mujeres que se divorcian que a sus ex parejas masculinas”. En otras palabras, el deterioro es mayor en el caso de las mujeres, lo que las lleva a seguir tomando más antidepresivos.

Cuando vuelven a encontrar pareja, el consumo disminuye ligeramente, pero dura poco. Dos años después, el consumo vuelve a ser el mismo o incluso ligeramente superior. Esto aboga por el efecto luna de miel: durante el primer periodo de enamoramiento, las personas se sienten extremadamente felices y alegres, pero luego esto vuelve a decaer.

Parte de la explicación del mayor consumo de antidepresivos entre las mujeres puede encontrarse en los roles tradicionales de género: las mujeres ganan menos, por lo que se deterioran más tras la ruptura de una relación. Sin embargo, esto es solo una parte de la historia. Por ejemplo, las mujeres suelen tener mejores redes sociales que los hombres. “El mayor aumento del consumo de antidepresivos tras el divorcio también puede deberse a que las consecuencias para la salud mental son más duras para las mujeres que para los hombres”, escriben los investigadores.

Las mujeres están peor

A su vez, el hecho de que las mujeres sigan tomando niveles relativamente altos de antidepresivos incluso después de encontrar pareja se debe a que la salud mental de los hombres se beneficia más del matrimonio que la de las mujeres, y los hombres mayores también buscan más apoyo emocional en su nueva pareja. “Además de eso, las mujeres probablemente asumen más responsabilidades en el mantenimiento de las buenas relaciones entre las familias compuestas, como por ejemplo con los hijos de su pareja. Esto puede repercutir en su salud mental”. En resumen, las mujeres siempre están peor que los hombres, tanto si encuentran una nueva relación rápidamente tras una ruptura como si no.

Los investigadores sí subrayan que no probaron la causalidad. Tampoco pudieron tener en cuenta adecuadamente el número y la duración de las relaciones ni el apoyo social de la familia. Aun así, concluyen: “Nuestros resultados muestran lo difícil que es adaptarse al divorcio más tarde en la vida. Muchas personas necesitan ayuda para ello”.

¿Qué es el divorcio gris?

El término “divorcio gris” se refiere a la tendencia creciente de divorcios o separaciones entre parejas de personas mayores, generalmente después de muchos años de matrimonio. A menudo, estas rupturas ocurren después de que los hijos se han independizado y la pareja se enfrenta a cambios en su dinámica de relación. Factores como vacíos emocionales, diferencias en objetivos de vida, cambios en la salud o en la situación financiera pueden contribuir a esta decisión. A diferencia de los divorcios en parejas más jóvenes, el divorcio gris puede presentar desafíos únicos, como la redistribución de activos después de décadas de matrimonio y la reconfiguración de la vida social y familiar en la edad dorada.
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