Hallazgo sorprendente: La rana más pequeña con colmillos descubierta en Indonesia

Las diminutas ranas descubiertas en Sulawesi no solo sorprenden por sus colmillos, sino también por el inusual comportamiento de anidación: todos los nidos encontrados albergaban machos

Muchas especies de ranas tienen que conformarse con no tener dientes, pero ahora se ha descubierto en una isla indonesia una rana que sí los tiene y que, además, es relativamente pequeña.

Puede que tengas la idea de que las ranas con dientes parecen aterradoras. Sin embargo, es justo lo contrario: los dientes de las ranas suelen ser muy pequeños y apenas visibles. A muchas especies de ranas no les quedan dientes después de varias evoluciones, pero desde luego no es el caso de todas las especies de ranas. Un nuevo estudio publicado en la revista PLoS ONE, en el que los científicos presentan una diminuta especie de rana con dientes, descubierta recientemente en la isla indonesia de Sulawesi, lo demuestra una vez más.

En la mayoría de las especies de ranas con dientes, estos solo se encuentran en la parte superior de la boca. Lo especial de la diminuta especie de rana descubierta ahora en Sulawesi es que tiene dos dientes en la parte inferior de la boca. El científico Jeff Frederick ha colaborado en la investigación. Esta nueva especie es diminuta en comparación con otras especies de ranas con dientes. “La rana tiene el tamaño de una moneda pequeña, mientras que otras especies con colmillos suelen ser gigantescas y pueden llegar a pesar cerca de un kilo”.

Ranas con dientes

Aún no se sabe mucho sobre los dientes de las ranas. Sin embargo, investigaciones anteriores sobre la evolución de los dientes de las ranas han demostrado que estas han perdido los dientes más de 20 veces en total. Sin embargo, ahora también vemos que no todas las especies de ranas se han despedido de sus dientes. Tener dientes de rana provoca diferencias en los hábitos alimentarios. Por ejemplo, las ranas con dientes suelen utilizarlos para sujetar a sus presas, mientras que las ranas sin dientes han desarrollado una fuerte lengua con la que pueden atrapar a sus presas.

Nidos misteriosos

Las ranas con colmillos descubiertas en Sulawesi han recibido el nombre científico de Limnonectes phyllofolia. Curiosamente, los investigadores descubrieron primero los nidos de las ranas situados en las hojas y solo más tarde las propias ranas. “Cuando buscamos ranas, normalmente escudriñamos las orillas de los ríos o vadeamos arroyos para verlas directamente en el agua”, explica Frederick. “Después de observar nidos varias veces, por fin encontramos nidos en los que había ranas”. Lo que lo hace aún más especial es el hecho de que todas las ranas que anidaban resultaron ser machos. “El comportamiento de anidación de los machos no es del todo inusual en las ranas, pero sí bastante inusual”, afirma. Como las ranas se sientan directamente sobre los huevos, pueden asegurarse de que estos permanezcan húmedos y limpios.

La nueva especie de rana se encontró en Sulawesi, una isla indonesia. “Sulawesi es una isla enorme”, explica Frederick. “Hay una gran red de montañas, volcanes, selvas tropicales y bosques presentes. Esta diversidad de hábitats supone una riqueza de biodiversidad sin precedentes. Por eso es fascinante que en cada expedición descubramos nuevos y diferentes modos de reproducción”. Según el científico, el descubrimiento de la nueva especie de rana pone de relieve una vez más la importancia de mantener hábitats tan diversos. “Muchos animales que viven en zonas como Sulawesi son bastante singulares. Así que descubrir este tipo de especie de rana ayuda a llamar más la atención sobre la protección de este tipo de zonas”.

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