Los robots cortacésped están matando a cientos de erizos, los científicos dan la voz de alarma

De acuerdo al estudio, se descubrió que al menos el 60 % de los erizos heridos por robots cortacésped no fueron encontrados hasta días o semanas después. Esto plantea un problema de bienestar animal, ya que los erizos con heridas corren el riesgo de infecciones al no ser atendidos inmediatamente.

Científicos alemanes han descubierto que los robots cortacésped pueden ser auténticas máquinas de matar. Sobre todo cuando se trata de erizos. Por ejemplo, la inmensa mayoría de los robots cortacésped no ven a un erizo hasta que entran en contacto físico, lo que provoca numerosas heridas y, finalmente, la muerte.

Los erizos son criaturas dulces que pueden serte muy útiles. Comen caracoles, por ejemplo, y también son muy útiles para detectar nidos de ratones. Pero, por desgracia, especialmente al erizo europeo Erinaceus europaeus no le va tan bien. La especie fue calificada de (potencialmente) en peligro por los alemanes en 2020. Investigaciones recientes demuestran ahora que algunos robots cortacésped contribuyen a borrar por completo del mapa al erizo europeo al herirlo brutalmente. Los científicos se han hartado y han desarrollado una nueva norma de seguridad para evitar el sufrimiento innecesario de los animales. La investigación se ha publicado en la revista Animals.

Los erizos son cada vez más víctimas de los robots cortacésped, según deducen los investigadores a partir de los datos rastreados desde septiembre de 2022, en estrecha colaboración con los centros de acogida de erizos. Una página de Facebook dedicada y cerrada permitió a los centros informar de casos de erizos heridos a manos de herramientas de jardinería eléctricas. El resultado fueron 370 historias diferentes, que los investigadores han analizado ahora en detalle. Y lo que salta inmediatamente a la vista es que no hay ningún día en el que los erizos sufran lesiones con mayor o menor frecuencia. Según los investigadores, esto indica que los robots cortacésped son los principales responsables de las lesiones. Al fin y al cabo, estas se producen a todas horas: domingos, festivos o no. También podría explicar por qué está aumentando el número de erizos con lesiones causadas por herramientas eléctricas de jardinería. Al fin y al cabo, las ventas de cortacéspedes robotizados se han disparado, según los investigadores. Y con ello, las lesiones que las máquinas (involuntariamente) infligen a los erizos son también un problema creciente.

Máquinas asesinas, encuentros desafortunados

Quizá te lo imagines: un robot cortacésped atropella a un erizo enroscado y lo mata de forma espantosa. Pero eso no es (afortunadamente) lo que ocurre en la realidad, aunque la verdad no es mucho más agradable. La científica Anne Berger ha colaborado en el estudio. Ella afirma: “Nuestro análisis de 370 casos muestra que existe un importante problema de bienestar animal, ya que al menos el 60 % de todos los erizos heridos no fueron encontrados hasta días o semanas después”. Según el estudio, los erizos con heridas corren el riesgo de que estas se infecten. Como a los erizos les gusta esconderse por naturaleza, tampoco hacen ruido en el momento de ser mutilados e intentan encontrar un escondite seguro lo más silenciosamente posible. Esto dificulta que las personas ayuden a estos erizos, evitando la inflamación. El resultado: el erizo se enfrenta a una muerte lenta, pero sobre todo dolorosa.

Los accidentes ocurren así principalmente porque los erizos son criaturas curiosas, pero sobre todo silenciosas. Como los robots cortacésped hacen poco ruido, muchos países permiten su uso por la noche. Y como los erizos son activos sobre todo de noche, es inevitable que ambos choquen. Para entender mejor lo que ocurre entonces, los científicos realizaron varias pruebas de comportamiento. 

La científica Sophie Lund Rasmussen explica: “Los erizos son tímidos y por eso suelen esconderse. Al mismo tiempo, también son muy curiosos. Para investigarlo mejor, presentamos a 50 erizos un robot cortacésped sin cuchillas”. Esto demostró que hay siete maneras diferentes en que los erizos pueden reaccionar. Algunos erizos son muy atrevidos, mientras que otros son muy cautelosos. Rasmussen: “Lo que vimos en particular fue que los erizos adultos tienden a reaccionar con más cautela. Además, también vimos que los erizos que se encuentran con un robot cortacésped por segunda vez tienden a mantener más distancia”.

Los resultados del estudio son significativos porque muestran que los robots cortacésped pueden ser realmente peligrosos para los erizos. Por ejemplo, el análisis también muestra que la mayor parte de los robots cortacésped solo detectan a un erizo en el momento en que entran en contacto físico con él. Dado que los erizos ya se encuentran en una mala situación, el estudio señala que es especialmente importante contar con una norma internacional que pueda evitar el sufrimiento innecesario de los animales. Por ello, el equipo de investigadores espera que se pueda regular a nivel europeo una legislación más estricta en relación con los robots cortacésped, para que en el futuro todos los erizos europeos puedan volver a continuar sus paseos nocturnos sin peligro. De momento, los investigadores aconsejan a los propietarios de cortacéspedes robóticos que no los dejen vagar sin vigilancia, y menos de noche.

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