Interpretamos mal las emociones de los perros con hocico chato ¿Por qué pasa esto?

Aunque parezcan sonreír todo el tiempo, la “sonrisa” de los perros con hocico chato puede ocultar emociones como ansiedad o miedo, haciendo que su expresión sea engañosa. ¡Incluso los perros nos sorprenden con sus expresiones ambiguas!

Puede que creas que sabes muy bien cómo se siente tu perro con hocico chato (¡feliz presumiblemente!), pero puede que no sea así. De hecho, las investigaciones demuestran que entendemos mucho peor a los perros con hocico chato que a los perros normales.

Un pug o un bulldog francés, por ejemplo, puede mirarnos y enseguida pensamos que por su cabeza sabemos que está contento o juguetón, pero en realidad no somos muy buenos juzgando su expresión facial. Los investigadores lo descubrieron mostrando a 350 participantes vídeos y fotos de perros con hocico chato, más concretamente boston terriers, y de perros normales, concretamente jack russels. 

Los participantes tenían que adivinar si los perros querían jugar o se sentían amenazados por un extraño. Y sorprendentemente: en las situaciones negativas, entendían mucho mejor a los jack russells; de hecho, no se daban cuenta en absoluto de que los boston terriers de hocico chato se sentían ansiosos o tristes.

Simpáticos, pero incomprendidos

“Los perros de hocico chato suelen considerarse simpáticos y casi cómicamente expresivos, con sus ojos grandes y sus narices pequeñas. Pero, contrariamente al estereotipo, en realidad es más difícil entender las expresiones faciales de estos perros. Descubrimos que a menudo se malinterpretaba a los boston terrier cuando mostraban emociones negativas. La gente daba por sentado que el perro estaba contento, cuando en realidad estaba asustado”, explica la investigadora principal, Petra Eretová, de la Universidad Checa de Ciencias de la Vida de Praga.

La investigadora explica: “Las diferencias dependían mucho de si mostrábamos solo imágenes de la cara de los perros o vídeos de todo el cuerpo. El contexto también era importante. En general, los participantes reconocieron mejor las emociones de los perros con hocico chato en situaciones positivas y pasivas. Por ejemplo, si se les mostraban imágenes de perros jugando con una pelota, reconocían mucho mejor el comportamiento de los jack russells que el de los boston terriers, pero si se les mostraban vídeos de todo el cuerpo en un vídeo, ocurría lo contrario. Esto se debe probablemente a que los jack russells respondieron mucho más enfáticamente durante todo el experimento que los boston terriers, lo que fue positivo para las imágenes”.

Es difícil ver el miedo

Especialmente en situaciones negativas, cuando los perros estaban asustados, por ejemplo, a los participantes no les fue bien. “Eran bastante buenos reconociendo emociones en ambas razas cuando estaban separados de su dueño, al menos en vídeos cortos y sin sonido. Pero había una gran diferencia a la hora de reconocer las señales cuando los perros aparecían de cuerpo entero y se les acercaba un extraño sospechoso. Nuestros participantes no pudieron ver nada de esto en los perros con el hocico plano”, afirma Eretová.

Los investigadores también tienen una explicación. “Las caras deprimidas de los perros hacen que ciertos grupos musculares no se desarrollen completamente. Esto dificulta que los animales formen algunas expresiones faciales, sobre todo cuando se trata de emociones negativas”. Además, los perros tienen en realidad una especie de cara de bebé, explica el investigador. “Tienen caras redondas con rasgos faciales suaves y ojos grandes, lo que nos parece bonito en todos los animales que tienen eso”. Pensemos, por ejemplo, en el panda, que parece tener los ojos muy grandes por sus manchas negras, y que quizá nos parezca el más bonito de todos. Por último, también tiene que ver con la cría de perros. “La mayoría de los perros con hocico chato son de raza compuesta y se crían para que parezcan bonitos y graciosos, para que evoquen emociones positivas en la gente. No queremos pensar nada negativo cuando los vemos, así que ni se nos pasa por la cabeza”.

Aun así, Eretová se sorprendió. “Nos pareció bastante sorprendente que los participantes en nuestro estudio no se fijaran más en los ojos grandes y atentos de los boston terrier que en los de los jack russells. Esto es aún más sorprendente cuando se sabe que los ojos de los jack russells estaban a veces medio cubiertos de pelo. Y, sin embargo, los participantes podían deducir mucho más de sus caras que de las de los boston terrier”.

Siempre con “sonrisas permanentes”

Pero, ¿cómo es posible que a la gente le gusten estos animales por su expresión, cuando en realidad tienen menos de ella? “Las caras de los perros con hocico chato tienen una especie de ceño fruncido permanente o “sonrisa permanente”, dependiendo del perro. Mucha gente lo encuentra atractivo o gracioso, pero no olvidemos que estos perros también tienen realmente un carácter muy dulce y amistoso”. Con esto quiere decir que es lógico que la gente vea sobre todo lo positivo en estos animales. “Además, a la gente le gusta cómo gruñen, resoplan y gruñen los perros. Les parece bonito. Por desgracia, en realidad, estos sonidos significan que los perros tienen continuos problemas respiratorios”.

En realidad, sería mejor que pudiéramos entender mejor las emociones de estos animales, que de todas formas lo están pasando bastante mal, pero no es tan fácil. “Curiosamente, ya se ha demostrado varias veces que la experiencia con perros no hace que los entiendas mejor. Sin embargo, podemos aprender a entenderlos mejor observándolos en su conjunto, no solo en sus caras, y prestando mucha atención a las circunstancias en las que se encuentran. Pero como científico animalista, creo que sería una idea aún mejor si en el futuro solo criáramos perros con hocicos más largos. Eso no solo les permitiría comunicarse mejor, sino que también resolvería muchos problemas de salud”, concluye Eretová.

¿Cómo surgieron los perros de hocico chato?

Los perros con hocico chato, también conocidos como braquicéfalos, surgieron a través de un proceso de selección artificial llevado a cabo por criadores a lo largo del tiempo. Se enfocaron en elegir y cruzar individuos que exhibieran rasgos faciales específicos, como la cabeza ancha y el hocico más corto. Estas características distintivas se consolidaron en razas como los bulldogs y pugs.

Sin embargo, este proceso de selección ha llevado consigo algunos problemas de salud para estas razas. La anatomía facial corta puede resultar en dificultades respiratorias, problemas dentales y otros desafíos relacionados con la estructura craneofacial. Aunque estos perros a menudo tienen una apariencia única y encantadora, es esencial que los criadores y dueños de mascotas estén conscientes de los posibles problemas de salud asociados y tomen medidas para garantizar el bienestar de estos animales. La ética en la cría y el cuidado responsable son aspectos cruciales al considerar razas con características braquicéfalas.

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