Los gatos también pueden jugar a buscar, y sin necesidad de adiestramiento

Algunos gatos no solo devuelven objetos de forma tradicional, sino que hay quienes prefieren depositar el juguete a la mitad de la distancia o incluso un poco más lejos. Este comportamiento peculiar revela la personalidad única de cada felino y su capacidad para influir activamente en la dinámica del juego con sus dueños.

No solo a los perros les gusta ir a buscar. Sorprendentemente, a muchos gatos también se les puede mandar a buscar, aunque lo hacen con un poco más de obstinación que sus ladradores homólogos. Y esta interacción entre humanos y gatos también tiene una serie de efectos positivos.

Regalar un juguete a los amantes de los gatos no es en absoluto una idea descabellada, dicen los psicólogos británicos especializados en animales de la Universidad de Sussex y otros centros, que han estudiado el comportamiento de búsqueda de los gatos domésticos. Más de un millar de propietarios que tienen a su cargo uno o varios gatos buscadores completaron una encuesta sobre este fenómeno relativamente desconocido y apenas estudiado científicamente.

Los investigadores descubrieron así que la inmensa mayoría de los gatos realizan este comportamiento de forma instintiva. Se origina en ellos sin un entrenamiento explícito. Además, se descubrió que la mayoría de los gatos empezaban a hacerlo de forma juguetona a una edad temprana, a menudo cuando eran gatitos. Hasta el 97 % de los gatos que jugaban a buscar empezaron a hacerlo antes de cumplir los siete años y casi el 61 % ya en su primer año de vida.

Por término medio, los gatos juegan más tiempo y con más frecuencia cuando empiezan a coger y traer ellos mismos un juguete u otro objeto de la casa, el jardín o la cocina. Curiosamente, la naturaleza contraria del gato doméstico también entra en juego aquí: si el dueño deja de tirar, es más probable que el gato quiera seguir trayendo el juguete y haga todo lo posible por convencer a su dueño de que siga jugando.

El gato es el que decide: tiene un impacto positivo

A muchos gatos les gusta doblegar el juego de tirar y devolver a su voluntad, influyendo en las acciones de su dueño. Algunos gatos, como los perros, devuelven los atributos de la forma tradicional, pero otros depositan el juguete a la mitad de la distancia, por ejemplo. También los había que depositaban el objeto cada vez un poco más lejos o que solo querían jugar al juego en determinadas habitaciones de la casa, como el dormitorio. Otros gatos solo querían jugar a buscar el objeto para una persona concreta.

Los juguetes encabezaban la lista de popularidad (casi el 40 %), seguidos de los objetos esféricos (más del 25 %), como las bolas de Navidad o los fajos de papel. En el 9,5 % de los casos, los gatos domésticos se vuelven locos por objetos cosméticos, como bastoncillos de algodón. Mientras que a algunos gatos solo les interesaba coger un tipo concreto de objeto, otros se mostraban menos quisquillosos y corrían por la habitación hacia su dueño con todo tipo de artículos domésticos. Según los científicos, por tanto, es importante comprender cuáles son las preferencias de cada gato y responder en consecuencia.

“Hemos descubierto comportamientos de recuperación muy interesantes que normalmente no se asocian a los gatos. Nuestra investigación demuestra que los gatos suelen ser la parte dominante durante el juego y controlan activamente las acciones de su dueño. Los gatos que inician por sí mismos el comportamiento de ir a buscar objetos tienden a jugar con más fanatismo (devolviendo los objetos a su dueño más a menudo) y tienen más sesiones de ir a buscar objetos al mes”, afirma la investigadora principal, Jemma Forman, de la Universidad de Sussex. “La sensación de control desde la perspectiva del gato parece ser positiva para su bienestar y para la relación entre gato y dueño. Me gustaría que los dueños de gatos prestaran atención y respondieran a las necesidades de sus mascotas. No a todos los gatos les gusta buscar, pero los aficionados suelen tener su propia forma de expresar este comportamiento”.

Comportamiento fascinante

La psicóloga animal Elizabeth Renner, de la Universidad de Northumbria, añade: “En nuestra opinión, este es el primer estudio que se centra por completo en el comportamiento de búsqueda de los gatos. A los pocos días de enviar los cuestionarios, recibimos más de 1250 respuestas de propietarios de gatos que buscan, de las cuales 924 eran útiles. Al parecer, la gente está muy fascinada por este comportamiento felino que surge espontáneamente en casi todos los casos”.

En el estudio participaron 994 gatos mestizos y 160 gatos de raza pura. Los siameses resultaron ser los gatos de raza a los que más les gustaba ir a buscar. A los científicos les gustaría seguir investigando este comportamiento en los gatos, estudiando a una población más representativa de gatos de raza pura.

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