Estudio con gemelos revela increíbles beneficios de dieta vegana

Aunque los gemelos compartían genes, educación y estilo de vida, la investigación revela que adoptar una dieta vegana generó notables beneficios para la salud en comparación con aquellos que incluyeron carne en su alimentación. Esto destaca la influencia impactante de la elección dietética en la salud, incluso entre individuos genéticamente idénticos.

La alimentación puramente vegetal ha demostrado tener beneficios no solo para el planeta, sino también para nuestro organismo. En solo dos meses, la salud cardiaca de los gemelos que siguieron una dieta vegana mejoró. Sus niveles de azúcar en sangre también mejoraron significativamente y perdieron peso.

Para su estudio, investigadores de la Universidad de Stanford reclutaron a 22 gemelos idénticos sanos para controlar los genes, la educación y el estilo de vida. Los gemelos se dividieron en dos grupos. Ambos recibieron una dieta sana a base de verduras, frutas, legumbres, cereales integrales, frutos secos y semillas. La única diferencia era que una mitad de los gemelos recibía una cantidad saludable de carne, mientras que la otra mitad comía alimentos puramente vegetales.

Durante las cuatro primeras semanas del experimento, ambos grupos recibieron comidas especialmente preparadas para el desayuno, el almuerzo y la cena. También recibieron instrucciones estrictas sobre los tentempiés que podían tomar. Durante las cuatro semanas siguientes, los participantes tuvieron que seguir con su dieta, pero se les permitió hacer la compra y cocinar por su cuenta. “Aunque no se desaconsejaba la pérdida de peso, nuestra dieta no estaba diseñada para adelgazar ni contenía restricciones energéticas”, escribe en su artículo Matthew Landry, científico de Stanford. “A la gente se le decía que comiera hasta saciarse”.

Colesterol malo, gemelos idénticos

La dieta resultó saludable para todos. La salud cardiovascular mejoró también en los consumidores de carne, pero el grupo que solo siguió dietas basadas en plantas experimentó los mayores beneficios. No solo mejoraron sus niveles de azúcar en sangre en un 20 %, sino que también disminuyó la cantidad de colesterol malo LDL-C. Esta proteína transporta moléculas de grasa por el organismo, especialmente colesterol, lo que aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares. El nivel óptimo de LDL-C es inferior a 100 mg/dL. La media del experimento fue de 118,5 mg/dL en los consumidores de carne, que bajó a 116,1. En el grupo vegano, bajó de 110,7 a 95,5 mg/dL.

Además de interesantes, los gemelos constituían un grupo de investigación poco habitual, afirma el científico especializado en nutrición Christopher Gardner, de la Universidad de Stanford. “Este estudio no solo proporcionó una forma innovadora de demostrar que una dieta vegana es más saludable que una dieta omnívora convencional, sino que además fue estupendo trabajar con los gemelos. Vestían igual, hablaban de la misma manera y compartían un sentido del humor que solo se puede tener si se pasa mucho tiempo juntos”.

También es bueno para la flora intestinal

Al final, las conclusiones eran obvias. “Basándonos en estos resultados y si nos fijamos en la esperanza de vida, la mayoría de nosotros nos beneficiaríamos de una dieta más basada en plantas”, dijo Gardner. “Una dieta vegana también tiene beneficios adicionales, como una flora intestinal más sana y una menor pérdida de telómeros, lo que ralentiza el proceso de envejecimiento del organismo”. Para ello, no hace falta ser estrictamente vegano. “Es más importante añadir a nuestra dieta más alimentos de origen vegetal”.

Los investigadores coinciden en que esto no siempre es fácil. Por ejemplo, puede producirse una deficiencia de vitamina B12. Por ello, se aconseja a las personas que viven completamente veganas que tomen suplementos para ello. Sin embargo, no debería ser una razón para no comer alimentos vegetales. 

“No podemos seguir ignorando el creciente conjunto de pruebas sobre los beneficios para la salud de una dieta basada en plantas. Entre ellos se encuentran la pérdida de peso, la disminución de la presión arterial, el menor riesgo de diabetes y la reducción del riesgo de cardiopatías”.

Evitemos polarizar

Y puesto que los beneficios para la salud también se observaron, aunque en menor medida, en el grupo de control, un paso hacia una alimentación más basada en plantas ya sería bueno para la salud. “Así que evitemos polarizar demasiado y animémonos unos a otros a tomar decisiones más saludables en lugar de querer hacer un cambio absoluto al veganismo. Así es más probable que la gente cambie de opinión y siga con sus adaptaciones”, afirman los investigadores.

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