Científicos abogan por emojis que reflejen la complejidad de la vida en la tierra ¡Emoji Eco-Friendly!

Más hongos, platelmintos y microbios: los investigadores piden una gama más diversa de emojis de la naturaleza

Actualmente, los emojis de nuestros teléfonos no muestran bien la diversidad de la naturaleza. Y eso que una colección más diversa podría mejorar la conversación sobre la biodiversidad, sostienen los investigadores.

El gatito con ojos de corazón o el mono con las manos delante de la boca: lo más probable es que envíes habitualmente estos emojis a alguien. Actualmente, los emojis de nuestros teléfonos inteligentes incluyen una variada selección de animales, pero se centran sobre todo en mamíferos, aves y reptiles. Hay muchos menos emojis de plantas, solo un hongo y un microbio. Y es una pena, afirman los investigadores. Porque una gama más diversa, dicen, podría promover conversaciones sobre biodiversidad y conservación en la era digital.

Estudio, analizando emojis

En un nuevo estudio publicado en la revista Iscience, el equipo analizó los distintos tipos de emoji, clasificando todos los emojis de naturaleza y animales de Emojipedia (una colección online de emojis) y comparándolos con la biodiversidad de la vida real. En total, descubrieron emojis que representaban 112 organismos diferentes: 92 animales, 16 plantas, 1 hongo (probablemente la mosca agárica de punta roja) y 1 microorganismo (posiblemente la bacteria Escherichia coli). 

“Actualmente, los emojis disponibles cubren una amplia gama de especies animales, pero hay escasez de emojis para plantas, hongos y microorganismos”, escriben los investigadores en su estudio. “Este llamativo sesgo taxonómico refleja la conciencia social imperante sobre la biodiversidad, en la que se tiende a dar prioridad a ciertos animales sobre otras categorías”.

Pero incluso dentro de la categoría de animales, algunos reciben más atención que otros. En total, los vertebrados representan el 76 % de todos los emojis de animales. El 16 % corresponde a artrópodos, el 4 %, el 2 % y el 1 % a moluscos, ortigas y lombrices, respectivamente. Esta distribución indica que la colección actual de emoji muestra una infrarrepresentación de los artrópodos y una sobrerrepresentación de los vertebrados. Sobre todo si se tiene en cuenta que hay más de 1,3 millones de especies de artrópodos, mientras que solo hay unas 85 000 especies de vertebrados. Los investigadores también observaron que no hay emojis que representen gusanos planos (incluidas las tenias) o nematodos, a pesar de que hay más de 20 000 especies de gusanos planos y casi 20 000 especies de nematodos arrastrándose por la Tierra.

Pequeño aumento de los emojis de la naturaleza

Aun así, el número de varios emojis de naturaleza parece aumentar ligeramente con el paso de los años. En 2015, solo había emojis para 45 animales diferentes, pero este número aumentó a 78 en 2019 y a 92 en 2022. No solo aumentó su número, sino que los emojis de animales también se volvieron más representativos de la biodiversidad. En 2015, solo había emojis que representaban vertebrados, artrópodos y moluscos. Pero en 2020, las lombrices también obtuvieron representación con la adición del emoji “gusano”, que muy probablemente representa a una lombriz de tierra. En 2021, las ortigas obtuvieron representación con la adición de un emoji de coral rojo.

En resumen, a pesar de que el número de emojis de naturaleza ha aumentado ligeramente en los últimos años (véase el recuadro), la colección actual de emoji sigue sin representar con precisión la diversa biodiversidad. Y eso, según el investigador Mattia Falaschi, es bastante “decepcionante”. Según él, por eso es muy importante representar mejor la diversidad de la naturaleza.

Mayor biodiversidad

“Para proteger plantas y animales necesitamos la ayuda y el apoyo de todos”, explica. “Para llegar a un público amplio, es esencial una comunicación eficaz. En la era igital, el panorama de la comunicación evoluciona rápidamente, y los emojis, gifs y otras herramientas cobran cada vez más importancia para transmitir mensajes con eficacia”. 

“Si añadimos más emojis relacionados con la naturaleza, podremos comunicar mejor que la biodiversidad no se limita a los organismos más conspicuos, como los mamíferos, o los vertebrados en general. Hay una diversidad impresionante de organismos, y cada uno desempeña un papel esencial y a menudo insustituible en los ecosistemas”.

El hecho de que falten muchas especies se debe a varias razones. Según los investigadores, una de las razones es el criterio de elección de los sujetos para los emojis. Para convertirse en emoji, algo tiene que buscarse en Google con suficiente frecuencia. Y muchos de los organismos menos conocidos no cumplen este criterio. “Esta regla puede ser problemática, ya que dificulta la expansión de los emojis para reflejar mejor la verdadera biodiversidad de nuestro planeta”, escriben los investigadores.

Fomentar la comunicación

Por ello, los investigadores abogan por una gama más diversa de emoji de la naturaleza. ¿En qué emojis concretos pensar entonces? “Me gustaría ver más emojis de microorganismos y hongos”, responde Falaschi cuando se le pregunta. “Están entre los grupos menos representados, pero tienen una enorme variedad de formas y funciones que son cruciales para el buen funcionamiento de los ecosistemas”. De esta forma, la investigadora espera concienciar más. “Hay grupos con miles de especies, como los platelmintos, que aún no tienen emoji”, afirma Falaschi. “Se puede utilizar un conjunto más diverso de emojis para despertar la curiosidad de la gente sobre organismos que aún les son desconocidos”.

A pesar de que la crisis de la biodiversidad puede no parecer directamente relacionada con el mundo online, los investigadores subrayan que los emojis pueden ser una poderosa herramienta para concienciar y fomentar el aprecio por la diversidad de la vida en la Tierra. Por ello, Falaschi espera que los resultados del estudio “animen a la gente a hablar de grupos menos conocidos que necesitan desesperadamente nuestra protección”. Según el equipo, es esencial desarrollar conjuntos de emoji diversos e inclusivos para que el árbol de la vida esté justamente representado en las herramientas de comunicación digital. “Esto ayuda a transmitir mensajes importantes sobre el papel de todos los organismos en la biosfera”, concluyen.

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