Antiguos ladrillos mesopotámicos revelan misteriosa anomalía magnética en la Edad del Hierro

Las diminutas escamas de óxido de hierro en los ladrillos mesopotámicos actúan como una suerte de “código magnético del pasado”, permitiendo a los científicos desentrañar los misterios del campo magnético terrestre utilizando una antigua tradición de inscribir los nombres de los reyes.

Se ha publicado un nuevo estudio en el que los científicos analizaron antiguos ladrillos mesopotámicos. Estos ladrillos contienen diminutas escamas de metal. Al examinarlas, ahora se ha podido confirmar que la misteriosa anomalía geomagnética de la Edad del Hierro levantina existió realmente.

Lo primero es lo primero. Los investigadores sospechaban desde hacía tiempo que existía una misteriosa anomalía geomagnética hace unos 3000 años. Esta anomalía se habría producido más o menos alrededor del actual Irak, en una zona que también se llamaba El Levante o la Tierra de la Mañana. Se trataría de una anomalía en la que el campo magnético terrestre se volvió repentinamente especialmente intenso. 

Anteriormente, se habían encontrado pruebas de ello en zonas de China, Bulgaria y las Azores, pero no (muchas) en el propio Oriente Próximo. Hasta ahora: observando antiguos ladrillos mesopotámicos, por fin ha sido posible confirmar la citada anomalía. La investigación se ha publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Huella magnética

Para el estudio, los científicos analizaron 32 ladrillos mesopotámicos diferentes. Estos ladrillos contienen diminutas escamas de óxido de hierro. En el momento en que estas escamas se calientan mucho, por ejemplo, durante la cocción, se vuelven sensibles al campo magnético terrestre, lo que hace que adopten una “huella magnética”, por así decirlo. Como el campo magnético terrestre puede ser más fuerte o más débil con el paso del tiempo, cada época tiene su propia “huella magnética”, por así decirlo. Tal vez se pregunte cómo relacionaron los científicos estas huellas magnéticas con los periodos de tiempo. La respuesta tiene que ver con una antigua tradición entre los ladrilleros mesopotámicos, que imprimían el nombre del rey mesopotámico de turno en el ladrillo. Dado que los historiadores tienen una idea bastante precisa de cómo era la sucesión de los reyes mesopotámicos, de repente resulta posible vincular una huella magnética a un periodo de tiempo. Esta forma de datación también se conoce como “arqueomagnetismo”.

Historia del campo magnético terrestre

El científico Mark Altaweel colaboró en la investigación. “A veces es difícil datar ladrillos y cerámicas porque no se dispone de material orgánico que pueda utilizarse para la datación por radiocarbono. Esta investigación ayuda a sentar una base importante para datar este tipo de objetos mediante el arqueomagnetismo”. Sin embargo, también funciona a la inversa: observando los nombres de los reyes en los ladrillos, es posible hacerse una mejor idea de la historia del campo magnético de la Tierra. Como resultado, se pueden extraer algunas conclusiones sorprendentes. Por ejemplo, el equipo de investigadores descubrió que el campo magnético fluctuaba violentamente durante el periodo comprendido entre el 604 y el 562 a. C. Esto apoya la hipótesis de que es posible que el campo magnético de la Tierra cambie a un ritmo rápido.

La científica Lisa Tauxe también participó en el estudio. Está muy emocionada: “El campo geomagnético es uno de los fenómenos más enigmáticos de la ciencia de la Tierra. Los ladrillos mesopotámicos, bien datados, ofrecen, por tanto, una oportunidad sin precedentes para aprender más sobre el campo”. Así que quizá sea posible, después de todo, desvelar uno de los mayores y más antiguos secretos invisibles de la Madre Tierra.

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