Descubrimiento único: calamares tan pequeños que caben en una uña

Maravillosos hallazgos submarinos en Okinawa: conoce a los calamares enanos recién descubiertos, unas adorables criaturas que te fascinarán con su tamaño diminuto y comportamiento asombroso.

Y cuando uno de estos calamares sale a cazar, la escena se torna aún más fascinante, ya que parece que el diminuto calamar está ejecutando movimientos de jiujitsu.

Las praderas marinas y los arrecifes de coral que rodean las islas subtropicales de Okinawa (Japón) figuran entre los ecosistemas con mayor biodiversidad del mundo. Estos impresionantes y frágiles entornos submarinos albergan nada menos que 360 tipos diferentes de coral e innumerables especies animales. Entre ellas… ¡Un calamar enano desconocido hasta ahora! De hecho, los investigadores se han topado con dos habitantes especialmente simpáticos, tan pequeños que hasta hace poco pasaban desapercibidos.

Los calamares enanos descubiertos

Los dos calamares recién descubiertos se llaman calamar enano de Ryukyuan, conocido oficialmente como Idiosepius kijimuna (Ryukyu-himeika en japonés) y calamar enano de Hannan, denominado científicamente Kodama jujutsu (Tsuno-himeika en japonés).

Los nombres científicos de estas dos nuevas especies se inspiran en el folclore japonés y reflejan su aspecto y comportamiento. El calamar enano de Ryukyuan, por ejemplo, debe su nombre a las ninfas del bosque, bajitas y pelirrojas, que “al parecer” viven en los banianos de Okinawa. 

El calamar, como sus homónimos mitológicos, es pequeño, de color rojo y pasa la mayor parte del tiempo en hábitats “boscosos”, donde se aferra a la vegetación de praderas marinas poco profundas cercanas a la costa.

Imagen del calamar enano Ryukyuan (Idiosepius kijimuna)
El calamar enano de Ryukyuan (Idiosepius kijimuna) se aferra a una brizna de hierba marina. Imagen: Brandon Ryan Hannan

El calamar enano de Hannan pertenece a una especie recién descubierta dentro de un género completamente nuevo. Este género, llamado Kodama, recibe su nombre de los espíritus que se cree que habitan en los árboles antiguos. Su presencia se considera señal de un bosque sano.

Localizar a los calamares enanos no fue tarea fácil. Ambas especies son extraordinariamente pequeñas: el ejemplar más grande examinado medía solo 12 milímetros de longitud, ¡incluso menos que una aguja de coser!

El hábitat de estos calamares enanos

Lo que tampoco lo pone fácil es que ambas especies son activas exclusivamente de noche. Además, el calamar enano de Ryukyuan solo aparece en invierno. Debido a que se encuentra principalmente en praderas marinas relativamente poco profundas, ya ha sido avistado y mal identificado en otras ocasiones. 

El calamar enano de Hannan es mucho más escurridizo en este sentido. Al fin y al cabo, este pequeño calamar solo vive en arrecifes de coral. “Y hay tantas otras cosas que ver aquí que no es fácil encontrar un calamar diminuto del tamaño de la uña del meñique, ni siquiera para los fotógrafos submarinos experimentados”, afirma el investigador Jeffrey Jolly.

De hecho, el calamar enano de Hannan es un animal extraordinariamente simpático. Y cuando este pequeño calamar sale de caza, es aún más mono. Casi parece que esté practicando una especie de jiujitsu en miniatura, que es también la razón del nombre de la especie, quizás algo inusual, Kodama jujutsu. “El jiujitsu es un arte marcial japonés que gira en torno a la lucha y la explotación de la fuerza del oponente”, explica Jolly. “El Kodama jujutsu caza camarones más grandes agarrándolos con sus pequeños brazos”. También se observa al calamar con los brazos levantados y enroscados por encima de la cabeza, lo que recuerda mucho a una postura de artes marciales.

Calamar enano Hannan (Kodama jujutsu)
Calamar enano de Hannan (Kodama jujutsu) con los brazos levantados. Imagen: Brandon Ryan Hannan

En peligro de extinción

Aunque el descubrimiento de dos nuevas especies de calamar es una buena noticia, también conlleva preocupaciones inmediatas, escriben los investigadores en la revista Marine Biology. Esto se debe a que los calamares están fuertemente ligados a su hábitat natural en las hermosas aguas verde esmeralda de Okinawa. Y, por desgracia, estos hábitats están ahora muy amenazados, sobre todo debido al calentamiento de los océanos causado por el cambio climático, que puede provocar el blanqueamiento de los corales. Además, sus hábitats submarinos están en peligro por problemas como la sobrepesca, la recuperación de tierras y la erosión del suelo.

Para Jolly, esta es una de las muchas razones por las que la ciencia de la taxonomía (disciplina científica que se ocupa de clasificar, nombrar y ordenar los organismos vivos en categorías jerárquicas basadas en sus similitudes y relaciones evolutivas) es tan crucial. “Aunque la taxonomía no es tan llamativa como otras disciplinas científicas, desempeña un papel esencial en la denominación y caracterización de las especies”, afirma. “Al hacerlo, no solo pone de relieve la increíble diversidad de la vida en los océanos, sino que también nos recuerda que todavía hay mucho que desconocemos”.

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