No, los demás no se ponen más guapos cuando te tomas una copa (pero ocurre otra locura)

Desmitificando las “gafas de cerveza”: El alcohol no hace a otros más atractivos, pero aumenta la confianza en sí mismos de los hombres, según un estudio con experimentos sociales.

En un nuevo estudio, los científicos descartan las gafas de cerveza: la idea de que el consumo excesivo de alcohol hace que las mujeres parezcan más atractivas de lo que son en realidad. Pero, al mismo tiempo, ¡descubren otra forma en que el alcohol puede afectar a tu vida amorosa!

Por ejemplo, parece que el alcohol hace que los hombres se sientan más atraídos por las mujeres que les parecen atractivas. Así se recoge en la revista Journal of Studies on Alcohol and Drugs.

Experimento: las gafas de cerveza desmentidas

Los investigadores basan su conclusión en experimentos. Para ello, reunieron a 18 hombres (veinteañeros) que trajeron cada uno a un amigo. Los investigadores decidieron hacerlo así deliberadamente; esperaban imitar de este modo en cierto modo las interacciones sociales que tienen lugar normalmente en el pub. 

Los amigos acudieron al laboratorio dos veces. En ambas ocasiones les sirvieron una bebida. Una vez fue una bebida alcohólica y la otra una bebida sin alcohol. Además, en ambas ocasiones se mostraron a los hombres fotos y vídeos de personas, en los que tenían que indicar lo atractivas que les parecían esas personas. También se les dijo que en un futuro experimento tendrían la oportunidad de conocer a una de las personas fotografiadas o filmadas. Tras ver todas las fotos y vídeos y determinar el atractivo de las personas fotografiadas y filmadas, se preguntó a los hombres a cuál de ellas les gustaría más conocer.

Un análisis de los experimentos muestra que no hay pruebas de la existencia de las gafas de cerveza. De hecho, el hecho de que los sujetos hubieran bebido o no, no afectaba a lo atractivos que les parecían los demás.

El alcohol hace que tengas más confianza

Pero los investigadores encontraron otra conexión interesante en su análisis. Por ejemplo, se descubrió que el alcohol hacía que los hombres tuvieran más probabilidades de conocer a una de las cuatro personas que habían identificado previamente como más atractivas. En resumen, el estudio sugiere que el alcohol no cambió las percepciones de los hombres, sino su confianza en sí mismos. Así pues, el alcohol parece dar a los hombres un poco más de valor.

El hecho de que las gafas de cerveza (un concepto bastante asentado que incluso se canta en varias canciones pop) no se sostenga es sorprendente. Sin embargo, la investigadora Molly Bowdring no parece directamente sorprendida, según explica. 

“En 2018, realicé un metaanálisis sobre el efecto de los vasos de cerveza con mi asesor de posgrado, el doctor Michael Sayette. Y descubrimos que el efecto era pequeño y que tampoco se observaba de forma consistente en todos los estudios. Significa que el efecto de las gafas de cerveza no era tan fiable como esperábamos”. Y así, en el nuevo estudio, tampoco se sostiene.

Experimento solo con hombres

Los investigadores basan sus conclusiones, como ya se ha dicho, en experimentos. Sin embargo, en esos experimentos solo participaron hombres. Una elección deliberada, explica Bowdring. “Investigaciones anteriores han demostrado que las recompensas sociales relacionadas con el alcohol son especialmente muy altas para los bebedores masculinos, lo que significa que, por lo tanto, también hay más posibilidades de ver los efectos que tiene el alcohol en las interacciones sociales dentro de este grupo”. Pero en el futuro, a Bowdring le gustaría investigar si el alcohol afecta a las percepciones y el valor de las mujeres. “Es posible que veamos patrones similares”, afirma. “Pero se necesita más investigación para replicar estos resultados entre (un grupo más grande de) hombres y luego también para ver si los hallazgos se mantienen a través de los géneros”.

El valor de la investigación

La investigación es importante. Sin duda, además de lo que ya (creemos) saber sobre los efectos del alcohol, sostiene Bowdring. “Históricamente, los experimentos sobre los efectos del alcohol siempre se han limitado a estudiar a personas que bebían alcohol en el laboratorio, solas. Eso es muy distinto de la situación social en la que la mayoría de las personas que participan en esos experimentos consumen normalmente alcohol, y limita nuestra comprensión del efecto que tiene el alcohol en las experiencias sociales”. 

Para los investigadores, esto ya era una razón para preparar el experimento, de modo que los participantes no bebieran solos, sino junto a un amigo. 

“Es importante comprender los efectos que tiene el alcohol en las experiencias sociales porque puede aclarar por qué para algunas personas consumir alcohol es muy gratificante y por qué el alcohol también puede contribuir a consecuencias sociales negativas”.

En opinión de Bowdring, se trata de hallazgos que, en última instancia, también pueden beneficiarle a usted como bebedor. “Es bueno ser consciente de las distintas formas en que el alcohol puede afectar a tus motivaciones. Y también puede ser muy útil pensar en tus objetivos para las interacciones sociales antes de una reunión en la que pueda consumirse alcohol, y reconocer que el alcohol puede alterar esas interacciones (incluso de formas que, en última instancia, pueden ser perjudiciales)”.

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